Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

CHILE. ISLA DE CHILOE

Una pequeña reseña geográfica de Chile

Este País tiene una extensión de Norte a sur de 4600 Km y su ancho varía , pero es de más o menos unos 400 Km
El límite natural con Argentina , es la Cordillera de los Andes ( las altas cumbres) por eso muchos de los volcanes o las inmensas montañas,  son mitad Argentinas y mitad Chilenas
Tenemos muchos pasos que unen ambos países y en su gran mayoría han mejorado en los últimos años
Dejaron de ser huellas , para convertirse en caminos más fáciles de transitar , aunque algunos de ellos sean de tierra
La geografía chilena , es muy cambiante
Tiene en el norte del país , uno de los desiertos más grandes del mundo, como por ejemplo " el Desierto de Atacama" , donde no llueve hace siglos
Es una zona muy requerida por el turismo y el lugar donde mayormente se encuentran las zonas de explotación salitrera y minera ( especialmente el cobre) que sigue siendo muy importante para la economía del país
El centro es una bella zona donde se encuentran grandes valles y hace ya un tiempo existen grande viñedos
El vino Chileno ha salido al mundo y ocupado un lugar predominante , al igual que el Pisco ( aquí existe una gran competencia con Perú)
La mayoría de la población habita esta zona. Las ciudades están más pobladas
También en esta zona central se encuentran renombradas playas y lugares de veraneo , como así grandes puertos como por ejemplo Valparaiso
El clima en esta zona es templado, tiene tierra fértil y abundante agua de grandes ríos
El sur es el lugar más lindo, para mi gusto... aunque es muy llovedor y más frío
En general la geografía es muy agradable , con grandes bosques ( no de madera autóctona) sino que fueron sembrados,  porque debido a  la depredación que se hizo en su momento de la madera autóctona , se quedaron sin ese tipo de bosques
La madera, la pesca, el turismo es importante en esta zona y muy importante para la economía del país y la zona
Si continuamos bajando por Chile , comenzaremos a ingresar en una zona muy bella pero difícil de recorrer ya que está plagada de islas, islotes y una geografía sumamente recortada y con escasa población
Como desde algún lugar  debo comenzar a contar algunos de nuestros viajes a este país vecino que nos encanta , esta vez uniré dos viajes en uno y el destino será: CHILOE
Sin duda alguna Chiloe, es un lugar aún inexplorado
La afluencia turística que se ve en otros lugares cercanos como Puerto Varas o Puerto Montt , no se ve en Chiloe
Para mí , se encuentra aquí , mucho de lo que fue el "Antiguo Chile"
Algunas costumbres , se mantienen intactas a través del tiempo
Y claro... me gusta tanto la historia, la historia del país, las historias de vida, conocer sobre las costumbres de las personas... que por eso es uno de mis lugares preferidos y nunca acabo de conocerlo
Comienzo a contar el viaje...
Pasamos la noche en Puerto Montt y a la mañana salimos rumbo a Chiloe
Chiloe es una isla. Es la segunda en extensión ( luego de Tierra del Fuego,Argentina) en Sudamérica
De Puerto Montt nos dirigimos a PARGUA desde donde continuamente parten los ferry que cruzan el canal " del Chacao", hasta la localidad Chilota del mismo nombre
La duración del trayecto es de aproximadamente 15 minutos y el costo con auto y personas es de unos U$S 15.
Los ferry son muy modernos y cuentan con baños y un pequeño bar
Pasamos de largo por la pequeña población del Chacao y nos dirigimos a través de un hermoso camino a la ciudad de Ancud
Antes de proseguir describiendo el viaje , creo conveniente realizar una pequeña reseña de la historia de la isla, con el fin de comprender mejor muchas cosas que veremos en ella
Una vez que estamos en Chiloe,llegamos a un territorio diferente
Un territorio repleto de golfos, ensenadas, canales , lagos, lagunas, playas, pequeñas caletas de pescadores y también una cantidad de islas y un " mar interior" como lo llaman los habitantes
Es un lugar lleno de leyendas, mitos , tradiciones y tiene una historia muy diferente a la del continente
Al adentrarnos en su historia , se comprende más la diferente gastronomía, la artesanía distinta y la idiosincrasia de sus habitantes
Remontándonos a los primeros vestigios encontrados, damos cuenta que a orilla del río Quilo, hace unos 6000  años ( según estudios realizados por la universidad del sur) , se asentaban grupos de cazadores ,recolectores
Se hallaron puntas de flechas,que usaban para cazar su alimento,también se pudo comprobar que buceaban y extraían moluscos
En ese mismo lugar vivían, extraían sus alimentos , enterraban a sus muertos 
Con posterioridad , un grupo de pastores , horticultores, se establecieron en este lugar 
Estos eran LOS HUILICHES , comenzaron a cultivar la Quinoa, la papa, criaban y domesticaban camélidos, como por ej, Los Chilihueques
Fabricaron sus propios telares y hacían sus vasijas para cocinar, comer, guardar agua
En las islas y canales del llamado " mar interno" vivían LOS CHONOS
Estos eran nómadas , canoeros
Fabricaban unas canoas de tres tablones que cocían entre si y con ellas salían en busca de alimento
Llevaban fuego con ellos con el fin de cocinar allí mismo lo recogido y para alumbrarse durante la noche .
La recolección del fruto de mar , era su tarea primordial
Aunque también cazaban otro tipo de animales en tierra
LOS HUILICHES Y LOS CHONOS
Son dos grupos de aborígenes originarios del lugar , que los españoles encontraron a su llegada a Chiloe en 1557
En el 1608 llegaron los religiosos Jesuitas de la Compañía de Jesús, que se dedicaban a evangelizar hasta el inicio del otoño
En esa época se levantaron muchas de las iglesias , de las cuales algunas perduran hasta el día de hoy
Las realizaban en madera de roble y alerce ( y eran una mezcla entre lo europeo y lo indígena)
Dieciséis de ellas han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad, por la UNESCO y la verdad es que vale la pena recorrerlas
Estas iglesias ademas de cumplir con su función especifica , cumplían la función de " faros" ,porque ayudaban a la navegación y ayudaban a la orientación 
Se dice que la distancia que existía entre unas y otras,  era la de un día de viaje en canoa
Algunas de las más significativas y que se encuentran en pie y en buen estado de conservación son las de :NERCÓN/ CHONCHI/ ACHAO/ CASTRO /QUINCHAO / DALCAHUE
La de Castro es la Catedral de la ciudad, está ubicada frente a la Plaza de Armas y es realmente bella, allí podrán apreciar lo que les conté sobre la mixtura entre lo indígena y lo europeo

Su exterior es de chapa
 pero su interior es de madera 
Es soberbia...
Me recuerda a las grandes catedrales del mundo... pero sin mármoles , ni piedras finas...
Continuando con la historia ...
Los canoeros sabían sobre el lugar en que se hallaban y el tiempo transcurrido desde su salida
Muchas de las cosas que cuento sobre la Historia, la arqueología, la Arquitectura, costumbres , utensilios se pueden encontrar en Ancud
Allí se encuentra el museo REGIONAL DE ANCUD, ubicado frente a la Plaza de Armas
Se puede ver en su interior , una síntesis de las costumbres y un poco de historia chilota
En el exterior del mismo , está la replica de la Goleta ANCUD, 
que zarpó de Chiloe en Mayo de 1843 y su gente tomó posesión del Estrecho de Magallanes , para Chile en el mes de setiembre, después de una difícil travesía por los canales australes
Sus 22 tripulantes, entre los que se encontraban 2 mujeres, fundaron el fuerte Bulnes, traladandose luego y fundar la actual ciudad de PUNTA ARENAS
Vale la pena conocer este museo , que además se encuentra rodeado de 7 torreones de estilo colonial español
Porque fue Ancud , la primera capital de la Isla y fundada en 1767, con la intención de resguardar el intenso tráfico marítimo hacia el Cabo de Hornos
(recordar que todos los barcos debían dar la vuelta por allí , ya que aún no existía el canal de Panamá)
Para los Españoles este lugar era estratégico y por eso mismo los ataques de corsarios eran continuos
Para la defensa de la ciudad se decidió erigir "El Fuerte San Antonio (poco queda de él y algunas de sus partes fueron usadas al levantar la hostería que se encuentra en el predio)
Este Fuerte , fue el último reducto español en Chile
Chiloe  conoció una época de esplendor, cuando tantos barcos llegaban a abastecerse en sus costas, el comercio crecía a pasos agigantados y llegaban inmigrantes de todas partes ( españoles , Holandeses, Alemanes, sacerdotes)
Sin embargo, Hubo un acontecimiento importante en la historia , que cambió la vida de la isla para siempre
En el continente , desde Valdivia a Puerto Montt , hubo alzamientos Mapuches muy importantes , que dejaron aislados a los isleños por espacio de 300 años
Durante este tiempo, casi no llegaban embarcaciones , el comercio decreció rápidamente, tuvieron que aislarse en la isla
Antes de eso , con la llegada del ferrocarril hasta Puerto Montt, ya había mermado el comercio naval
Pero ambas cosas ocasionaron que esa mezcla cultural que existía en la isla se mezclara, se mimetizaran unos con otros
Por eso hago referencia a lo diferente, a lo distinto de Chiloe comparándola con otras ciudades
Cada una de las personas que habitaban la isla aprovecharon " sus saberes" para sobrevivir y allí estaban los nativos, los españoles, los alemanes, los sacerdotes...
Debido a eso ,la  gastronomía es una mezcla de gustos y una variedad inmensa de sabores, la arquitectura tan mezclada, que a veces nos recuerda a Europa , pero en otras nos recuerda a las casas de los pobladores del sur de Chile que trabajan tan bien la madera
Esa mixtura, hizo diferente a la isla para siempre
Fue también centro ballenero importante y al independizarse de España , la economía floreció
En los siglos XIX y principios del XX fue el mayor productor de durmientes para ferrocarriles en todo el continente
A partir de este hito, comienzan a formarse nuevos pueblos ( hasta acá , todo estaba concentrado en ANCUD y CASTRO)
En 1912 se completó la ocupación de tierras en el interior de la isla
A Chiloe, se la suele denominar " la isla grande", pero a su alrededor existen unas 40 islas más pequeñas, de las que se encuentran habitadas unas 35
Las islas están agrupadas y se las denomina de la siguiente manera:
Grupo CHAUQUES
Grupo QUENAC
Grupo CHAULINEX
Grupo DESERTORES
Grupo QUEHUI
la población actual es de unos 130.000 personas más o menos y las islas más pequeñas están habitadas por unas 20.000 personas
Luego de esta introducción, que consideré muy conveniente realizar para " conocer" un poco más sobre la idiosincrasia de la isla y su gente , continuaré con el relato...
Continuamos viaje a CASTRO, actual capital de la isla, que se ubica en el área central de la isla grande
Esta ciudad fue fundada en 1567 por Gamboa
Ingresando a la ciudad , enseguida podemos apreciar un símbolo identificatorio y más significativo del lugar... " LOS PALAFITOS"
Los palafitos son típicas casas de madera , construidas sobre " pilotes", en el agua, estas construcciones constituyen manifestaciones únicas en su género
En el centro de la Ciudad de Castro encontramos la Plaza de Armas, La Catedral a la que hice mención anteriormente
Plaza de Armas


CATEDRAL
La están refaccionando.
Todo su exterior es de chapa y su interior de madera de roble y alerce
Trabajo del techo
Para mi gusto , es muy hermosa y se puede comprobar al verla la mezcla de dos culturas
Visitar el Museo que se encuentra muy cerca de allí, también vale la pena
En él se pueden apreciar utensilios y algo de la historia de los primeros pobladores de la isla y la ciudad
Algunas maquetas de Iglesias ,ropaje de época
Trabajaban y usaban diariamente los juncos.
Los trenzaban y hacían desde alfombras a cestos

Aún hoy, encontramos este tipo de artesanía en la isla.
Sobre todo en la feria artesanal de Dalcahue, los días domingos, que llegan de todas partes y de varias islas, los artesanos a vender todo tipo de productos
En Nercón, se encuentra una replica exacta de la iglesia que existió en ese mismo predio
El poblado perteneció a los Huiliches

La Iglesia es declarada monumento nacional en 1964

En la parte trasera se encuentra un muy viejo cementerio con lápidas casi ilegibles
En Castro existe una Avenida costanera que bordea toda la ciudad y allí se encuentra la " feria campesina "LILLO" sonde se vende pescado fresco, verduras, artesanías


Por el mar interior, ingresan embarcaciones pesqueras, aprovechando la pleamar, porque la diferencia de las mareas es enorme
MIRADORES:
Uno de los más importantes es el denominado MILLANTUY y otro se encuentra en el cerro TENTEN, en la ruta 5, con una vista de la ciudad y los fiordos
La marea alta y baja , se repite dos veces en el día ( bajando dos metros con cincuenta en la costa de Castro y unos siete metros en la costa del Pacífico )
Por lo que gran numero de personas aprovechan " la bajante", para MARISQUEAR
Así se denomina encontrar los mariscos que quedan atrapados entre las rocas cuando el agua se retira
Nos hospedamos en la Hostería de Castro, en la edificación nueva ,que tiene unos enormes ventanales " al mar interior", por lo que podemos ver como la marea se retira y regresa y también se ve claramente a una cantidad de personas buscando el sustento diario , cuando es el momento en que el mar se retira
La hostería cuenta con un excelente restaurante al que pudimos aprovechar
Cuenta con un variado menú y excelente atención.
Llegamos justo cerca de las fiestas patrias chilenas por lo que pudimos aprovechar el Bufett Chilote y de esta manera probar un poco de cada cosa y conocer de una vez, la variada gastronomía que mencioné con anterioridad
Los ventanales del comedor nos permiten ver una enorme araucaria que es en este momento el lugar donde varias "AVUTARDAS" pájaros típicos de la zona , comienzan a anidar 
 ya que la época de reproducción está cerca
Esta es una Avutarda
Al día siguiente continuamos nuestro camino por la ruta 5, principal carretera de Chile ( columna vertebral).
Y llegamos a CHONCHI, la llaman la ciudad de los tres pisos porque como está sobre la ladera de una montaña , realmente está erigida, como en tres pisos
Sobresalen bellas casonas de madera o de chapa.
Algunas aún muestran la gloria del pasado y otras , cuesta ver su época de auge por la falta de mantención, pero no por eso dejan de ser hermosas casas
De Chonchi es el " licor de oro" y las " roscas Chonchinas", ideales para acompañar con un vino mistela
El sol está acompañando nuestro viaje y proseguimos hasta CUCAO
Es una pequeña población que se encuentra sobre el Océano Pacífico
Nos desviamos de la ruta 5 y pasamos por una pequeña población llamada HUILLINCO, bordeando el lago , llegamos hasta una pequeña villa de veraneo, las casas son precarias y se encuentran casi en su totalidad cerradas
Allí nos enteramos que Charles Darwin , anduvo por acá en su periplo por el sur de América del sur
Continuamos el camino , hacia el mar. Un mar bravío y playas extensas
Cruzamos un puente muy singular , con forma de bote
 Hasta que el camino termina y nos encontramos en un lugar " raro"...
 un lugar donde habían crecido enormes " nalcas" , plantas típicas de la zona y a muchas de ellas las cortaron para poder tener un libre acceso a la playa
El mar ruge, es muy fuerte y bravío el mar chileno
Las olas golpean con fuerza en la playa y la soledad es absoluta
Solo se escucha el mar!!! dueño y señor del lugar
Grandes dunas de arena , hacen difícil acercase a él,
 pero sin embargo atravesamos las nalcas, , las dunas y pudimos tirarnos un rato al sol en la playa inmensa , de arena blanca
Como vieron en las fotos la llegada al mar, no era fácil, sin embargo valió la pena 
Retomamos el camino y nos dirigimos nuevamente a la ruta 5
Luego de un rato de andar , llegamos a la localidad de QUELLÓN
Esta localidad , eminentemente pesquera tiene una gran particularidad...
Aquí se encuentra el KM 0 de la " Carretera Panamericana", que alguna vez llegará hasta Alaska
Quellón es el lugar donde termina la gran isla
Se puede continuar el viaje, pero debe hacerse en parte mediante transbordadores
La vista del volcán Corcovado es magnifica desde este lugar y también me gustó mucho su costanera, es amplia y allí se pueden encontrar muchas marisquerías
Un placer, que no podíamos

dejar pasar...
Desde este lugar vemos un volcán en actividad y nos relatan que es el Chaitén
Es un volcán que está en actividad hace bastante tiempo de manera ininterrumpida y que está tapando completamente a la localidad del mismo nombre
Han debido trasladar a otro sitio a toda la población y no creen que puedan regresar
La gente mira con miedo y desconfianza a estos enormes volcanes que tienen tan cerca
Comenzamos el regreso a Castro , antes que anochezca para poder deleitarnos con los bellos paisajes
Llegamos a Castro entrando la noche , felices de todo lo visto y vivido en el día
A la mañana siguiente, antes de comenzar nuestro regreso a casa, decidimos llegar hasta uno de los miradores de Castro y sacar algunas fotos
Se las dejo a ustedes para que se deleiten con el paisaje
Era temprano , por lo que bruma recién estaba levantándose
Los " Palafitos" , no podían faltar en estas fotos de despedida a Chiloé
Otra vista


Ya en el transbordador regresando al continente nuevamente
Terminamos el día en Puerto Montt,disfrutando de un rico Curanto

Continuo luego con un viaje a Chiloé , con amigos en verano para disfrutar de las "FIESTAS COSTUMBRISTAS"
Los espero...