Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

MI VIAJE A SICILIA EN ETAPAS. 1º PARTE


Hemos realizado un viaje inolvidable a SICILIA!!!

En esta " primera parte" ustedes verán como cuento en detalle nuestra experiencia de viaje
De la misma manera he descrito parte por parte ,las diferentes ciudades Sicilianas
Con todo detalle , planos, tips,datos que considerarán importantes
Estoy a disposición de ustedes para ofrecerles toda mi experiencia viajera por más de veinte años
Mi experiencia sobre historia y geografía ( fui profesora por treinta y dos años de mi vida)
Y luego me recibí en la Universidad , como Periodista,especializándome en Turismo y ecología
Cobro honorarios por el asesoramiento
Pero mis precios son módicos , muy accesibles
Escríbanme un e mail y consulten
Con gusto , les respondo a la brevedad
stonia16@yahoo.com

MI VIAJE A SICILIA EN ETAPAS. I PARTE: INTRODUCCIÓN/ MONREALE/ PALERMO

Desde hacía bastante tiempo deseábamos conocer la Isla de SICILIA, por fin llegó el día de comenzar a programar el viaje y como siempre, recurrí un poco a los foros de TripAdvisor y otro poco, a leer y estudiar lo que podíamos ver en Sicilia
Antes de comenzar a contar sobre nuestro viaje propiamente dicho, me gustaría hacer una pequeña reseña sobre Sicilia
Geográficamente, la isla de Sicilia es la 7º más grande de Europa y es la mayor del mediterráneo
A su alrededor hay varias pequeñas islas, estas son:
Los archipiélagos de las ISLAS EÓLICAS, EN el nordeste
LAS ISLAS EGADES  en el oeste
LAS ISLAS PELAGIE  en el sureste
 LAS ISLAS LAMPEDUSA Y PANTELLERÍA  en el sur
LA ISLA USTICA al noroeste
Todas son de origen volcánico, ya que hay varios volcanes activos en la cercanía, estos son los volcanes ETNA, STROBOLÍ, Y VULCANO
Sicilia está separada del continente por el estrecho de Messina (unos 3 Km)
Debido a su posición geográfica en el mar Mediterráneo la han habitado diferentes civilizaciones y ha sido muy codiciada, ya que con tantos km de costa ofrece un excelente ambiente, tanto marino, como terrestre
Es una isla que cambia mucho su geografía, tiene un relieve accidentado,  acantilados, playas de piedra, de arena blanca, valles, montañas, grandes zonas de viñedos, olivares, salinas y un inmenso volcán que se encuentra en actividad
Sin embargo la emigración de la población joven emigra a las grandes ciudades y otros definitivamente de la isla
La lengua que se habla es el italiano, sin embargo es muy frecuente escuchar el siciliano, que es una lengua romance que desciende del latín, pero que ha sido muy influenciada por las civilizaciones que fueron asentándose en la zona
En lo referente a su historia, tiene una muy rica y variada
Se sabe que los habitantes más antiguos que habitaron la isla fueron LOS SICANOS: fenicios
Y LOS SICULOS: provenientes de la actual Italia
En los siglos VII y VIII AC fue conquistada por los GRIEGOS  y aún quedan vestigios importantes de ellos
Durante muchos siglos LOS GRIEGOS  estuvieron enfrentados a los CARTAGINENSES (que también estaban establecidos en la isla), sin embargo los griegos logran avanzar en el territorio dejando a los Cartaginenses aislados en un lugar más pequeño
Con la dominación Griega en Sicilia, la isla se cubre de MONUMENTOS ESPLENDIDOS y SIRACUSA, comienza a rivalizar con ATENAS
Se la llegó a denominar “la Magna Grecia”, ya que en algunos casos se la comparaba y equiparaba a Atenas
Pero la llegada de los ROMANOS, en el siglo III AC, cambia la situación y Sicilia toda, queda en su poder y se convierte en una provincia romana
Entre la llegada de los romanos en el siglo III AC y la llegada de los BIZANTINOS  en el año 535 DC, Sicilia debió sufrir toda clase de invasiones, usurpaciones, sufriendo muchas derrotas y alguna victoria, pero ninguna tan significativa como la que ocurrió al llegar los Bizantinos, que tomaron la isla casi por completo
Luego, ya en los años 800 DC, fueron los árabes los que se afianzaron en ella
Esta época fue de esplendor y prosperidad
Palermo fue nombrada capital desde el 827 DC al 878 DC
Se vivió entonces un largo periodo de paz, donde pudo crecer la economía, la cultura, las artes
Se respetaron las creencias religiosas del pueblo y se respeto su cultura y su lengua
Los árabes se preocuparon más por la recaudación de impuestos, mucho más que por el sometimiento de la población, sin embargo al recorrer la isla, uno ve que en algunas partes la civilización árabe dejó su huella
Luego los NORMANDOS  expulsan a los árabes
Afortunadamente aunque ahora pertenecen a los Normandos, continúa el crecimiento en todos los aspectos y sobre todo se refleja en la arquitectura, ya que construyen grandes palacios y estructuras que se encuentran en pie hasta nuestros días
Luego se suceden épocas de intolerancia y oscuridad para Sicilia, a tal punto que en un momento existió “EL REINO DE LAS DOS SICILIAS”.
El reino de la isla (dinastía española de Aragón) y el Reino de Nápoles
La historia de Sicilia, queda ligada al Reinado de Nápoles, pero bajo dominación española, por lo que durante bastante tiempo la isla queda dividida en dos
Hasta que GARIBALDI en 1860 pone fin al gobierno  español de los Borbones, unifica a Italia convirtiéndola en un solo País y entonces Sicilia pasa a ser parte de Italia, hasta nuestros días
Al recorrer esta bellísima isla vemos que cada una de las civilizaciones que la ocuparon imprimió su impronta, dejaron sus huellas, su cultura, sus manifestaciones artísticas, su arquitectura
Por eso Sicilia es aún hoy un crisol de razas y con todo su bagaje histórico, la convirtieron en este lugar tan especial
Continuando con el relato de nuestro viaje, les cuento que esta vez incluimos en él , algo que nunca habíamos hecho antes…
Decidimos  llegar hasta Palermo en Ferry, esta decisión la tomamos debido a que afortunadamente “la costa Amalfitana” ya la habíamos hecho más de una vez y ahora queríamos optimizar el tiempo en SICILIA
Nosotros llegamos en un crucero transatlántico (desde Fort Lauderlade, Florida, a Civitavecchia, Puerto de Roma).
Desde Civitavecchia, tomamos un tren de cercanía hasta la estación Termini y allí recogimos el auto alquilado a Hertz
Inmediatamente iniciamos el recorrido hasta Nápoles, porque desde allí salía el ferry a Sicilia
Llegamos con tiempo suficiente como para hacer una pequeña recorrida a la ciudad que ya conocíamos, pero que tiene algunos lugares especiales que deseábamos volver a ver
Yo había sacado el boleto del ferry desde Argentina mediante la página web y también lo había pagado mediante tarjeta de crédito
En cuanto a ferrys, existen varias posibilidades de elección, se pueden elegir diferentes compañías y también los días y los servicios que ofrecen
Luego existe también la posibilidad de elegir (según los precios), ir con auto o sin él, Según el tamaño del vehículo, se paga más o menos
Para los pasajeros las elecciones son varias… desde ir sentado en cómodas butacas o sillones, hasta tomar cabinas internas para 2 pasajeros o más, también el que tengan baño privado y la opción de cabinas externas y por ultimo suite
Existen opciones para todos los bolsillos
Nosotros elegimos una cabina para 2 interna (esto quiere decir, sin ventana al exterior), con baño privado
Páginas web donde se puede comprar los boletos para el ferry www.fides.gnv.it  y www.snav.it
 Allí elegí el que más nos convenía por día y horario. GRANDI NAVI VELOCI (GNV).
En el puerto el lugar de embarque está marcado como SNAV y luego de la sigla está el nombre del ferry , ej: Lazio, Toscana, etc y en las oficinas de SNAV se debe presentar el Boucher que uno lleva impreso y lo cambian por los boletos para el ingreso al ferry y ya otorgan también el número de la cabina y el deck correspondiente
El Ferry tarda más o menos unas 12 hs en llegar a Palermo desde el Puerto de Nápoles
La salida del puerto de Nápoles se realiza al atardecer, por lo que es una verdadera fiesta para la vista
Arriba a las 8 de la mañana.
A eso de las 7,00 Hs comienzan a despertar al pasajero para que dejen las cabinas y se acerquen a desayunar los que deseen
Nosotros aprovechamos a darnos una ducha, cambiarnos y el desayuno decidimos tomarlo en Palermo, porque casi estábamos llegando cuando salimos de la cabina
Ya había amanecido, pero había poco movimiento en la calle
Nos dirigimos inmediatamente al hotel que yo llevaba contratado y dejamos allí las valijas en custodia, hicimos el check in y desayunamos
Una vez libres de las valijas
Comenzamos a dar una vuelta por Palermo, para luego dirigirnos a MONREALE
Debo ser muy sincera y decir que la primera impresión de Palermo, no fue de las mejores
Además de encontrar que la mayoría de ,los edificios están muy mal mantenidos, la basura abundaba en todas las calles, 
el tránsito de a poco se fue convirtiendo en caótico y los gritos y bocinazos , me hicieron pensar por un momento que sería buena idea , irnos de ahí lo antes posible…
Por supuesto que esto no sucedió… como siempre digo, al viajar uno debe saber abstraerse de ese tipo de situaciones y encontrar en los lugares todo aquello que sabemos que existe y que vale la pena conocer
El haber ido a MONREALE casi inmediatamente luego de llegar a Sicilia, fue una excelente idea, porque es un lugar que me gustó muchísimo
Esta ciudad se encuentra a unos 8 Km de Palermo y con una población de unos 25000 habitantes.
Creció en lo alto  de la montaña y alrededor de la ABADIA BENEDICTINA,
 fundada por el Normando Guillermo II en el siglo XII
Sin duda lo que más llamó nuestra atención es el DUOMO O CATEDRAL
Las puertas de bronce son de 1168, en su interior encontramos  una gran mezcla arquitectónica y esto se debe a que hubo diferentes pueblos y civilizaciones que pasaron por allí y cada una de ellas le hizo cambios y adornos pertenecientes a su cultura
 Esto es una constante en toda Sicilia, luego lo veremos de manera frecuente
Pero como esta era la primera vez que lo veíamos nos llamo mucho la atención
Los mármoles de diferentes colores con los que decoran columnas y pisos, son bellísimos
Las paredes están recubiertas de mosaicos que recuerdan escenas del viejo y nuevo testamento
 Los mosaicos del interior de la CATEDRAL DE MONREALE,necesitaron 2.200 Kg de oro y cubren casi 6000 metros cuadrados de superficie 
También se encuentra allí, entre otras tumbas el sarcófago de Guillermo II
Una vez afuera, las vistas desde las terrazas son espectaculares, ya que lo que allí vemos  la llamada “Conca de oro”
Recorremos con detenimiento la plaza, la catedral, su fuente 
y continuamos caminando por las estrechas callecitas empedradas
 donde se juntan los autos, con los puestos de todo tipo de comida
 y aún carros tirados por caballos
La venta de la pizza “al tagllo”, es imperdible
Es una gran pizza que la cortan a la medida que uno desee, la pesan y te la dan en la mano con un papel
La gente la consume mientras camina
Ya se hace notar el calor, porque como siempre… tan felices y embelesados con todo lo que vemos, la hora ha pasado y ya son las 4 de la tarde
Decidimos tomar algo fresco, sentados en la plaza y veo una carreta siciliana, esto era muy frecuente y común de ver en otro tiempo en todas partes
La que estoy viendo, es solo una muestra de las verdaderas y está hecha con el fin de promocionar lo que se vende en ese negocio
Sin embargo, yo había leído sobre las típicas, que están hechas totalmente a mano y pintadas con vivos colores.
Predominan el rojo y el amarillo (para alejar el mal de ojo entre otras cosas)
Suelen ser usadas en las fiestas populares, ya no transitan las calles como antaño
Los dibujos realizados en la madera, tienen que ver con gestas caballerescas, un hecho heroico o histórico, muchas están relacionadas con otra artesanía típica del lugar que son los famosos PUPPIS o marionetas que aún tienen preponderancia en todo Palermo (ya les contaré una historia personal sobre esto último)
PALERMO
Con sus “miles de años a cuesta”, yo diría que existen en Palermo algunos imperdibles…
Lo que no significa, que conociéndolos es que vimos todo
1º): PALACIO NORMANDO Y EN SU INTERIOR LA CAPILLA PALATINA
Del inmenso Palacio real que los Normandos construyeron sobre la fortaleza árabe, es poco lo que subsiste igual
Sin embargo en su interior se puede apreciar “la joya del palacio” que es LA CAPILLA PALATINA
Con solo mirarla, podemos imaginar el lujo y esplendor de esa época
 Los mosaicos son simplemente deslumbrantes
Esta capilla está dedicada a San Pedro, pero fue realizada por bizantinos, islámicos y latinos, por lo que este encuentro de culturas en su construcción la embellecen aún más y la diferencian de otras arquitecturas puras
2º) PLAZA “ CUATRO CANTI”
Se la denomina “Plaza”, pero no lo es, en realidad son cuatro esquinas y en cada una de ellas se encuentran estas esculturas y fuentes
Las esculturas están confeccionadas en mármol y las cuatro pertenecen a la época barroca del siglo XVII
Debo decir que fui dos veces especialmente a verlas en el tiempo en que estuve en Palermo, porque en cada ocasión me detenía delante de cada una de ellas y veía detalles que no había observado antes
Me enamoré de estas fuentes!
3ª) CATACUMBAS DEL CAPUCCHINI
Se encuentran en ellas cerca de 8000 cadáveres momificados, vestidos con ropa de gala y en perfecto estado de conservación
Fueron depositados en ese lugar entre los siglos XVII y XIX. Se presentan alineados
Debo decir, que fueron muchas las personas que nos dijeron que no nos lo perdiéramos, pero yo me negué a verlos, por lo que los incluyo entre los “imperdibles”, porque otros dicen que así debe ser… pero yo no fui
4º) PALACIO DE LA ZISA
Se encuentra un poco retirado del centro de Palermo, su construcción se inició en el siglo XII, por los artesanos árabes para el rey Guillermo I de Sicilia y completado por su hijo Guillermo II.
El edificio había sido concebido como la residencia de verano de los reyes normandos
Lo primero que hicimos nosotros para recorrer Palermo fue hacer uso de los buses turísticos de dos pisos
El precio por todo el día para un adulto es de 20 Euros, el de los niños 10 Euros
Si se desea tomar la línea A más la B más Monreale son 25 Euros
Nos parece interesante tomar estos buses y tener una primera mirada y explicación ( ya que cuentan con audio guías en todos los idiomas) y luego regresar por nuestros medios a ver en detenimiento aquello que más nos interesa o lo que deseábamos ver antes de llegar
Por lo que lo tomamos enfrente al Teatro Massimo
Al regresar de ese tour del todo el día, tomamos la vía Corso Vittorio Emmanuel y caminamos por las estrechas calles
Luego de pasar junto a “Los cuatro Canti”, llegamos a la PIAZZA  PRETORIA ,
es una plaza que vale la pena no perderse debido a que  en ella se encuentra la hermosa fuente de mármol del siglo XVI que además tiene una distribución curiosa
Ocupa el centro de la plaza, fue encargada para ser puesta en un jardín de una villa en Florencia, debido a que el que la encargó falleció, la comuna de Palermo la adquirió


Las pilas con agua se disponen en tres niveles concéntricos, rodeados de estatuas representando monstruos, animales mitológicos, y los cuatro ríos de Palermo, el Oreto, el Papireto, el Gabriele y el Maredolce.
En su momento fue denominada La fuente de la vergüenza debido a la desnudez de las estatuas.
En la misma plaza se encuentra  el Palacio Senatorio, actual ayuntamiento,
 y por la hermosa Iglesia de Santa Caterina 
Por esa misma calle y antes de llegar a la CATEDRAL, se hallan algunos locales de venta y confección de los famosos PUPPIS
Me detuve frente a un pequeño local muy viejo y repleto completamente de PUPPIS de todo tipo y tamaño
De repente, perdido entre tantas marionetas me doy cuenta que hay un señor mayor inclinado sobre una pequeña mesa, confeccionándolos
Como no puedo con mi genio… ingresé al negocio, le pedí permiso para sacarle una foto a él y al local y luego de hacerlo, me acerque a él y me quedé callada viendo lo que hacía
Me encanto ver con qué rapidez y perfección, trabajaba
Entonces levantó la vista y me pregunto algo sobre mí… enseguida se levanto de la mesa y me entregó una invitación para el día siguiente para una representación que harían
Me dio su tarjeta y se presentó… era “NINO MANCUSO”, hijo de uno de los más famosos tiriteros de Palermo, conocido mundialmente y padre de Enzo Mancuso, propietario de la actual compañía y el único que continua con esta tradición que se remonta a la época de Carlomagno (por ello sus representaciones tienen siempre que ver con hechos heroicos e históricos)
Esta familia Mancuso es famosa en Palermo y en Sicilia y comenzaron con su obra en el año 1928
La casualidad, la suerte, mi espíritu inquieto y “preguntón”… quiso que tuviera la suerte de conocerlo
Claro que en el momento en que lo conocí, no supe quién era, pero como me dio sus datos los busque y fue allí donde tome conciencia de que había tenido la suerte de conocer a
Este personaje!!!
Un poco más adelante, encontramos LA CATEDRAL
Me gustó mucho, aunque según guías y foros, la ponen como un lugar no sobresaliente de Palermo
 La Catedral de Palermo tiene diferentes estilos arquitectónicos, porque fue construida en diferentes épocas
Primero fue una mezquita bizantina, luego se mandó levantar un templo de planta basilical con tres ábsides
En el siglo XV se le añadieron las dos torres que flanquean la gótica portada principal,   y la portada sur es de estilo renacentista
Lo que se agregó luego, ya en el siglo XVII es de estilo neoclásico. Lo que la diferencia de cualquier otra construcción
Sin embargo es imponente y su belleza impactante
Su interior es más discreto y no se condice con su exterior
Una vez dentro, a la derecha de la nave principal, se encuentran las tumbas de Federico II y otros soberanos suavos y aragoneses.
La Catedral tiene además un observatorio solar del XVII que servía para medir el tiempo, los solsticios, y crear una especie de calendario para la Pascua.
Algo que me llamo mucho la atención en la catedral y que no vi en otro lugar de Sicilia, fueron carteles solicitando la canonización de un sacerdote que había trabajado en ese lugar y que “la mafia Siciliana “había muerto, por intentar enfrentarlos
La verdad es que esa fue la única referencia a la mafia que vi en toda Sicilia ( no sé cómo pasó, pero omití sacar fotos de ello)
 LA MAFIA, es una sociedad secreta que defiende a sus miembros al margen de toda legalidad
Les impone la ley del silencio, denominada LA OMERTA y creó en la isla un clima de miedo y desconfianza, hasta los días de hoy
En el siglo XIX, comenzó a manifestarse con fuerza, tiranizando a los campesinos, en beneficios de algunos terratenientes
En la actualidad se trasladó a las grandes ciudades y según el decir de la población, se ha vuelto mucho más violenta
EL TEATRO MASSIMO


Es el mayor de los teatros de ópera de Italia y el tercero más grande de Europa
Está dedicado a Victor Manuel II (quién fuera  rey de Italia)
Pertenece al siglo XIX. Y tiene una bellísima arquitectura
Se encuentra en un lugar clave de Palermo, ya que quizás ese sea el lugar en donde se unen los barrios más viejos con los más modernos
Justo allí las calles dejan de ser muy estrechas para convertirse en hermosas avenidas arboladas y con bulevares
Allí comimos la “GRATARELLA” una especie de refresco, típico de Palermo
Se raspa una barra de hielo, con un rallador y se convierte al hielo, en granizado, al que se le añade jugo con sabor (el que uno elija), se le agrega un poco de azúcar, si se desea y se puede tomar con un sorbete
Nos han dicho que este quiosco es uno de los primeros lugares de Palermo en hacer este tipo de refresco es el antecesor del helado
En 1650 en Palermo , nació Francesco Procopio Coltelli, el inventó la primera máquina para hacer helados, con la que se lograba mecánicamente uniformizar la fruta, el hielo y el azúcar en una masa homogénea.
El rey Luís XIV le concedió unas licencias reales especiales para la elaboración de “aguas heladas” (granizados) con fruta, flores de anís, canela, limón, flores de naranjo, fresas y cremas heladas.
La verdad es que la elaboración, no ha variado mucho desde su origen
Otro teatro cercano a este y no menos importante es el TEATRO POLITEAMA


Por supuesto que esto no es todo en Palermo, hay bellísimos Jardines, como el Jardín botánico
el Jardín Inglés, el Palazzo Steri, el Castello de la Zisa, la estación central de trenes ,
con su bella plaza en conmemoración a Garibaldi
que vale la pena conocer,
 su puerto antiguo
La PUERTA DE MAZZARA; fue una de las puertas pertenecientes a la original muralla defensiva de Palermo
Muy diferente es la PUERTA NUEVA : esta puerta se encuentra muy cercana al palacio Normando
 y fue durante siglos la puerta de entrada ( terrestre) a la ciudad de Palermo
Se comenzó a construir en 1583 y se destruyó en una explosión, por lo que fue reconstruida en el 1669
La fachada que da al centro de la ciudad , sigue la forma de los antiguos “arcos de triunfo” , 
en cambio la fachada que da al exterior , tiene cuatro atlas que representan a los moros derrotados por Carlos V
Su cúpula piramidal está recubierta con azulejos de mayólica de variados colores
Algo que siempre vemos y que son mis preferidos … LOS MERCADOS
En Palermo se encuentran dos grandes mercados, uno lamentablemente en extinción 


el MERCADO DE LA VUCCIRIA que es uno de los primeros mercados que existieron en Palermo y que los locales eran heredados de generación en generación (lamentablemente ya casi no existen estos locales)
 Y EL  MERCADO DEL CAPO, que se encuentra en plena actividad y donde uno puede abastecerse de todo aquello que desee
Todo se ve tan fresco, la fruta y la verdura es un placer para los ojos
 Venden pescado, fiambres, jamones y aceitunas gigantes…Todo es grito y movimiento en él. Todo se ofrece a viva voz
Y así hemos conocido un poco de Palermo… nos esperan varios días en la isla y estamos felices de encontrarnos en ella
Lo que empezó siendo una sensación un poco frustrante en un comienzo, cambió para convertirse en un lugar muy agradable, donde nos sentimos como en casa
Nos movimos libremente por todos los lugares que quisimos conocer, en todos lados recibimos un trato amable y acogedor de parte de los “dueños de casa”
Los Palermitanos, por lo menos… son personas extrovertidas, gritonas, les gusta relacionarse con la gente, tienen muy aferrada la creencia religiosa y son muy supersticiosos
Me encantó Palermo y su gente
Continuamos el viaje… me acompañan?