Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

Mi foto

Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

VIAJE A SICILIA .3º PARTE: MAZARA DEL VALLO/SELENUNTE/AGRICENTO

 VIAJE A SICILIA .3º PARTE: MAZARA DEL VALLO/SELENUNTE/AGRICENTO
Hola amigos que vienen siguiendo mis pasos y realizando este viaje maravilloso por tierras Sicilianas
Lo último que les conté, es sobre la llegada a Mazara del Vallo, por lo que desde acá partirá esta nueva jornada
Llegamos a Mazara del Vallo en horas de la tarde y quedamos “prendados” de la belleza de su centro histórico. No sabíamos nada de esta ciudad, apenas figura en el mapa
Ya anochecía por lo que decidimos descansar
Dormimos y a la mañana lo primero que hicimos fue regresar al centro para verlo a plena luz del día
Era un día de sol pleno y no había mucha gente cuando llegamos allí, por lo que lo pudimos aprovechar “a nuestras anchas”
Les cuento un poquito sobre su historia
Es una ciudad muy ligada a la pesca (incluso dormimos cerca de un gran puerto, donde había muchos barcos pesqueros de altura), esta actividad es la más importante, aún hoy
Por la presencia del mar y porque hay un importante río en el lugar es que fue habitada desde tiempos remotos
Se sabe que el primer poblado del que se tienen pruebas de su existencia, fueron los Fenicios (siglo IX AC), que hicieron de MAZAR (significa puerto en Fenicio), un importante puerto para sus excursiones por el mediterráneo
Posteriormente se convirtió en “polis” Griega, administrada por Selinunte, que se encuentra muy cercana
Luego que fue destruida Segesta, Mazara, fue tomada por los Cartagineses, pero con la política de tirano y de expansión que tenía Dionisio de Siracusa, avanzó sobre la ciudad, a la que sometió por transcurso de veinte años
Luego pasó a manos romanas y posteriormente llegaron los vándalos, quienes se la apropiaron
Esto no dejaba de suceder en estos lugares del mediterráneo y estas ciudades con puertos protegidos y además agua dulce, eran sin duda las más codiciadas
Los Bizantinos, someten a los vándalos en la guerra Greco/Gótica (de los años 535/553 DC) y entonces Mazara pasa a ser parte del botín de guerra de los Bizantinos
Luego llegan los árabes… periodo de tiempo en que la ciudad florece en todos los aspectos y se construye la clásica estructura urbanística árabe, que son las murallas cuadrangulares y callecitas estrechas
Fue tal su crecimiento que fue tomada con codicia por Ruggero d Altavilla (Gran Conde de Sicilia, perteneciente a familia Normanda)
Es así que convirtió a Mazara en la sede del Parlamento Normando en Sicilia, también en sede obispal y se ordena la construcción de la catedral (1093 DC)
Varios son los lugares de interés histórico y arquitectónico de Mazara del Vallo, que aún se conservan y que vale la pena conocer
La Catedral Normanda,con su bello interior mezcla de culturas
La Piazza de la Republica, surgida sobre una anterior mezquita
La iglesia de Santa Caterina (1318 DC),
Donde hace colocar sobre la puerta a un cristiano pisando con su caballo a un árabe
 La Iglesia de Santo Egidio (1424), hoy sede del museo del mismo nombre
Otras iglesias de la misma época, que se conservan en muy buen estado
Hace poco tiempo un pescador recuperó de las aguas al famoso “sátiro danzante”

 Una estatua perteneciente a la época de Dionisio de Siracusa, hoy se encuentra en el museo regional de San Egidio
Vale la pena decir que todo el suelo del centro histórico de Mazara es de mármol
 y que su plaza frente al mar, es bellísima y con árboles centenarios
 además de restos de una fortaleza Normanda
SELINUNTE
Continuamos el viaje y esta vez nos dirigimos a SELINUNTE
Es uno de los lugares arqueológicos más destacados del mediterráneo y el yacimiento griego más extenso e importante
 Selinunte es el nombre que los romanos le dieron a la antigua “Selinus “griega
Aunque lo que se ve hoy en día son solo  ruinas, podemos darnos una cabal idea de la importancia y la extensión de la ciudad
En su momento de apogeo tuvo una población cercana a las 30.000 personas
Fue una de las más importantes ciudades de la magna Grecia, debido a su enclave privilegiado, sobre el  mar mediterráneo
Podía tener un puerto y además dedicarse a la agricultura y ganadería, lo que la hizo crecer con rapidez
Selinunte vivía un continuo conflicto con Segesta
Estos conflictos ya los narré al describir a Segesta, por lo que solo diré que debido a los conflictos, guerras e invasiones de atenienses, siracusanos y cartaginenses, la ciudad de Selinunte perdió su apogeo, fue derrotada, saqueada, sus edificios destruidos
Su destrucción definitiva fue luego de la primera guerra púnica y de esta manera cayó en el olvido con el correr de los años
En el siglo XIV de nuestra era, el historiador Fanzallo, la identifica nuevamente y en el siglo XIX comienzan con excavaciones que sacan algunos restos a la luz
Aún se continúan con  las excavaciones
RECINTO ARQUEOLÓGICO
El complejo actual se divide en cuatro zonas:
1º)- LOS TEMPLOS ORIENTALES
2º)- LA ACRÓPOLIS
3º)- LA CIUDAD ANTIGUA
4º)- EL SANTUARIO DE MALOPHOROS



1º)LOS TEMPLOS ORIENTALES :son los que mejor representan la importancia de la ciudad,
estos templos están  denominados con letras, ya que no se tiene la certeza de la divinidad a la que representaban
El templo G: Se cree fue erigido en honor a Apolo o Zeus, fue uno de los más grandes de la antigüedad y rivalizaba con el Partenón de Atenas (se inició en el 580 AC, pero no se concluyó)
Templos E y F: Estarían asociados a la divinidad de Atenea
2º)-LA ACROPOLIS: En dirección al mar, se encuentra la Acrópolis
Es una maravillosa vista que disfrutamos desde el camino, en medio del campo y acercándonos al mar
Originalmente estuvo rodeada de murallas y torres con el fin de preservarse de continuos ataques desde el mar
Allí también se encuentran diferentes restos de templos, algunos edificios, un área que se piensa estuvo destinada a sacrificios a los diferentes dioses
3º)- LA CIUDAD ANTIGUA: Existe también la denominada ciudad antigua, en la que se puede intentar visualizar la ubicación de viviendas, el mercado. Recientemente se ha descubierto la necrópolis y aún se espera recuperar gran parte de lo que fuera esta inmensa ciudad, debido a que como dije… las excavaciones continúan
4º)- SANTUARIO DE MALOPHOROS: dedicado a Demeter (diosa de la fertilidad), pertenece al siglo VI AC
El parque arqueológico presenta la oportunidad de tomar guías en el ingreso que lo transportan en  “autos como los carros de golf” o realizar la excursión caminando, por su cuenta
Solo el ingreso para adultos cuesta 6 Euros y puede acceder a todo el parque
El horario es de 9,00 Hs a 17,00 Hs y el estacionamiento de la entrada es gratuito
Si se está en condiciones de caminar, es agradable hacer la excursión de esa forma, pero el camino es arduo entre los diferentes templos y la acrópolis, por ejemplo
Nosotros realizamos el trayecto caminando
Luego de ver todo lo que pudimos del predio, nos dirigimos a la cercana ciudad de MARINELLA
Llegamos a orilla del mar y almorzamos un rico pescado, para luego continuar viaje hacia
AGRICENTO
Yo había contratado hotel en la localidad de SAN LEONE, que queda a escasos kilómetros de Agricento y muy cercano “al valle de los templos”
Había leído que era mejor de esta manera y no nos equivocamos… fue una excelente opción
Llegamos en las primeras horas de la tarde al hotel, por lo que solo nos cambiamos y salimos rumbo al VALLE DE LOS TEMPLOS
El día era especial para esta visita, no hacía calor y estaba un poquito nublado de a ratos
Antes de llegar a este lugar y sabiendo lo que veríamos, organizamos con antelación el recorrido, con la finalidad de no perdernos nada, ni equivocar el recorrido
AGRICENTO
Posee un conjunto de templos griegos, que son los mejores conservados del mundo
La ANTIGUA AKRAGAS, es Patrimonio de la humanidad
Fue fundada en el 580 AC y llegó a albergar más de 200.000 habitantes
Paso de manos de griegos a romanos y su decadencia llegó de la mano de Bizantinos y cristianos, que arrasaron sus templos paganos
Fue abandonado durante un tiempo, hasta que se recupera como recinto arqueológico
Además de los templos, también se encuentra allí un museo arqueológico muy valioso



El lugar es mágico, ya que se encuentra en un lugar privilegiado,




 dentro de un bosque de almendros y con hermosas vistas



Los templos de Agricento son todos de estilo dórico, pero están dispersos en el terreno por lo que organizamos la visita de la siguiente manera:
El valle consta de cinco templos principales, dos secundarios, fortificaciones, varios cementerios  y el museo
Recorrerlo puede llevar aproximadamente de  4  a 5 Hs, tiene unos 4 Km de extensión y se realiza a pie
Una vista del templo de la concordia ,con la moderna ciudad de Agricento detrás



El templo de la Concordia es el que se encuentra en mejor estado de conservación y se lo puede divisar de diferentes lados

Para llegar con el auto, debemos dirigirnos a “Piazza di temple” y en ese lugar se encuentra el estacionamiento pago. Desde allí, comienza la caminata
Nuestro itinerario fue de la siguiente forma:
1º) Templo de Hércules (Más antiguo)
2º) Villa Aurea
3º) Concordia
4º) Giunone
5º) Nos desviamos y vamos a ver la tumba funeraria de Terone
6º) Jupiter (Giove)
7º) Dioscuri (templo de Castor y Polux)
Luego visitamos el Museo arqueológico (se encuentra frente al Barrio Helenístico/ Romano)
Cerca de allí la Iglesia de Santa Nicola (vista al mar) y  cerca una antigua estructura en la roca (antiguo senado)
1º) El templo de Hércules es el más antiguo y fue restaurado en 1924, conserva 8 de las 38 columnas originales
2º) Villa Aurea es la sede de la zona arqueológica y posee restos de una antigua necrópolis bizantina, con enterramientos subterráneos a diferencia a la necrópolis Giambertoni de la época helenística en donde los enterramientos eran en sarcófagos
3º) El templo de la Concordia es el mejor conservado con 42 metros de largo por 19,50 metros de ancho fue levantado en el 450 Ac. Se cree que este templo fue primitivamente realizado para honrar a Castor y Pólux, pero en la época romana fue utilizado como basílica
4) El templo Giunone se construyó en el siglo V AC y fue dedicado a la diosa  Era Lacinia Giunone, mujer de Zeus
5) La Tumba de Terone, es un monumento funerario del siglo I AC , es un gigantesco edificio de 112,50 metros de largo por 56 metros de ancho
Vale la pena recordar el lugar y encontrarlo nuevamente en la maqueta que se exhibe en el museo arqueológico, porque entenderemos lo grandioso de sus dimensiones y del entorno en que se hallaba
6º) visitamos el templo de Júpiter y junto también, se hallan los templos de Castor y Polux, lamentablemente totalmente destruidos, ya que han sido saqueados y en muchos casos usadas sus piedras para la construcción de otros templos o también el Puerto de Empedocles
Dejando atrás el valle, nos dirigimos a la zona donde se encuentra el museo arqueológico y la iglesia de santa Nicola
Desde allí puede apreciarse otro increíble panorama de los templos
Justo al lado de la iglesia puede verse una excavación y restos de una estructura que en su momento funcionó como “el senado”
Frente al museo se halla el barrio helenístico/Romano que ha sido muy bien conservado 
y donde puede apreciarse la estructura de la ciudad, con sus drenajes, alcantarillados, cisternas, restos de frescos y algunos mosaicos
Al terminar esta visita estábamos realmente agotados
Pero no puedo expresar los sentimientos y sensaciones que nos inundaban
Cuesta explicar esa sensación de plenitud, de alegría, de sorpresa y de agradecimiento a la vida por permitirnos ver y disfrutar juntos de estas reliquias históricas, de valor incalculable para toda la humanidad
El panorama del anochecer desde el valle, era lo que nos faltaba para que este día de hoy fuera mucho más de lo que podíamos esperar
Día a día los lugares superan nuestras expectativas, creemos que lo que acabamos de ver es lo más hermoso que podremos conocer y al día siguiente, encontramos que este ha superado al anterior
Nos hemos enamorado a esta altura totalmente de esta Sicilia que tardamos mucho en conocer, pero que nos alegra enormemente haberlo hecho
Sigo pensando que esta isla es única
Regresamos al Hotel y luego de la cena, nos ofrecieron llevarnos en un pequeño bus,  hasta el valle de los templos para verlos de noche
En este caso, fue solo un paseo para ver el valle iluminado, no se permiten visitas nocturnas
Por supuesto que hicimos el recorrido y de verdad, que esta fue una visión inolvidable para nosotros