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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

VIAJE A SICILIA.4º PARTE.SAN LEONE-PORTO EMPEDOCLES-SCALA DI TUCHI-PLAYA DE PUNTA BLANCA-PALMA DE MONTECHIARO-ERACLEA MINOA.ARAGONA

VIAJE A SICILIA.4º PARTE- SAN LEONE-PORTO EMPEDOCLES-SCALA DI TUCHI-PLAYA DE PUNTA BLANCA-PALMA DE MONTECHIARO-ERACLEA MINOA.ARAGONA

Hola amigos… continuaremos el viaje por esta hermosa Sicilia, hemos tenido los días anteriores, jornadas de mucha actividad
Han sido días largos que aprovechamos durante todas sus horas, sin detenernos a descansar… la adrenalina de conocer más y más nos llevaba a ocupar todo el tiempo posible
Nos hemos emocionado, sorprendido, disfrutado y aprovechado hasta el último minuto
Como les dije, tomé la decisión de alojarnos en una pequeña ciudad cercana a Agrigento (San Leone), se la conoce también como “la playa” de Agrigento
Es un pueblo pequeño al lado del mar, por lo que en esta época aún mantiene la calma que antecede a la multitud que cobijará en el verano
La habitan unas 4000 personas, pero en pleno verano esa cantidad se acrecienta hasta 30000 o aún más
Me alegro de que aún no sea el verano, porque las multitudes no es lo que me gusta
El nombre de la ciudad proviene del Papa Leone II (682-683) nacido en este lugar de Sicilia
Les decía que los días anteriores habían sido de muchísima actividad y entonces decidimos quedarnos en San Leone, que ya estábamos cómodamente instalados y desde allí conocer lugares cercanos

PORTO EMPEDOCLES
Fue en un momento de la historia un puerto de gran importancia, debido a su cercanía con la Ciudad de Agrigento y las minas de azufre que había en las afueras de San Leone, pero en este momento, nada de todo aquello existe, no quedan rastros de su puerto y pasa a convertirse “en un lugar imaginario” ya que uno recorre sus calles, sus iglesias, se detiene en algún café frente al mar, pero solo queda imaginar lo que esto pudo haber sido…
El  nombre de esta población era el de MARINA DE GIRGENTI, hasta el año 1863, cuando se la rebautizó con el nombre de Empedocles en honor al filósofo nacido en Agrigento
Es un lugar de vacaciones  y tiene una extensa playa de más de 3 Km de extensión. Junto a San Leone son dos buenas posibilidades de alojamiento para luego visitar Agrigento
SCALA DI TURCHI
Son formaciones de roca caliza y arcilla, por ello estos acantilados tienen un maravilloso color blanco que resalta con el color del mar 
Como la roca caliza es muy maleable la erosión ocasionada por los vientos han transformado a estos acantilados en una especie de escalera
Se encuentra a unos 10 Km de Agrigento, muy cercana a Porto Empedocles
Muy cercana se encuentra también sobre la costa, la denominada “PLAYA DE PUNTA BLANCA”, una elevación de piedra caliza que entra en el mar
Esta zona es totalmente virgen y solitaria, pero quizás por ello es más hermosa aún
Continuamos nuestro camino y nos dirigimos hacia PALMA DE MONTECHIARO


PALMA DE MONTECHIARO
Es una ciudad distante de Agrigento unos 15 Km y guarda entre sus tesoros “al CASTILLO DE MONTECHIARO” 
Construido en 1323 por orden de la familia Chiaramonte y más tarde pasó a los Tomasi
Esta ciudad fue fundada en el 1637 por Carlo Tomasi, Príncipe de Lampedusa
Uno de sus descendientes fue el escritor Giuseppe Tomasi de Lampedusa (1896-1957) y es mundialmente conocido por haber escrito el libro “leopard” o “Gatopardo”, publicado luego de su muerte en 1958 y llevado al cine por Luchiano Visconti
En la película se cuenta la historia de la decadencia de familias aristocráticas de Palermo, esta historia se desarrolla entre el 1860 y el 1910, época de la “unificación italiana”.
Desde entonces, “gatopardismo” ha pasado a definir el cinismo
Con este término, suele denominarse sobre todo a algunos políticos, ya que en el  libro hace mención a la facilidad de adaptación de algunas personas para usar los acontecimientos en su propio beneficio, aunque hasta ese momento hayan dicho cosas diferentes…
De allí surge la gran frase: QUE TODO CAMBIE PARA QUE TODO SIGA IGUAL…
Amigos Argentinos ¿les suena?...
Debemos también ver en Palma, la Chiesa Mater o la Madre Iglesia de 1666, dedicada a María Santísima del Rosario, que se encuentra en lo alto de una colina a la que se accede mediante una gran escalera
Su fachada barroca, de piedra caliza blanca tiene dos bellas cúpulas
Justo detrás de la gran escalera que nos conduce a la iglesia, se puede ver el Palazzo Ducal, que perteneció al Duque Tomasi
Es de fachada simple, sencilla pero decorado en su interior con espléndidos techos que exponen hermosas pinturas
ERACLEA MINOA
Esta ciudad que se ubica a unos 30 km de Agrigento se encuentra a unos 180 m sobre el nivel del mar y cuenta con unos 6000 habitantes
Dentro de la ciudad podemos visitar la Iglesia Madre dedicada al Espíritu Santo, el ayuntamiento y el antiguo palacio señorial del siglo XVIII
Pero lo que más llama la atención es un hermoso “teatro Griego” que se encuentra en las afueras y en muy buen estado de conservación
Continuamos el paseo, que aunque parezca un poco extenso en el escrito, en realidad no lo es en la realidad
Las ciudades están cercanas entre sí y las visitas no están consumiendo mucho tiempo, aunque como siempre… nos tomamos en cada lugar el que consideremos necesario
No nos gusta ver los lugares de manera superficial, ambos somos “muy curiosos” y todo nos interesa y entusiasma
De esta manera volvemos a subir al auto y esta vez nos dirigimos a…
ARAGONA
Esta ciudad se encuentra a unos 15 Km de Agrigento y resultó ser uno de los más extraños que hemos visto hasta ahora
Y esto no se debe a que conserva grandes construcciones de griegos o romanos, como hemos estado viendo
Ni tampoco se debe a la maravilla de encontrarnos frente a patrimonios mundiales de la humanidad
Este lugar nos “regala” una singularidad de la naturaleza
Cuando digo que Sicilia, nos sorprende a cada paso… ES PORQUE SICILIA NO CESA DE SORPRENDERNOS!!!
Bien, termino con el suspenso
En Aragona, se encuentran los “MACCALUBE DE ARAGONA” o los llamados “OCCHIO DE MACCALUBE”
Estos se encuentran en un área protegida o reserva de unas 1000 Hectáreas de superficie
El aspecto de todo el lugar es como debe verse el terreno lunar, supongo
Lo más impactante es el denominado “cerro de los volcanes”, donde podemos observar un fenómeno muy raro que nunca vi en mi vida y que tampoco sabía de su existencia




El fenómeno se denomina “vulcanismo sedimentario”.
Son gases (metano) que debido a la presión que se ejerce desde el interior de la tierra, escapan desde el subsuelo, al exterior por grietas arrastrando arcilla y agua
De esta manera se forman una cantidad de “pequeños volcanes” en toda la superficie
Ya de este fenómeno hablaba Platón, hace más de 2500 años, en unos de sus diálogos filosóficos sobre el alma
Claro que nos tomamos aquí el tiempo para conocer, ver, recorrer y poder entender todo lo que veíamos
La tarde llegaba a su fin y queríamos ir a la costanera de San Leone a cenar frente al mar y disfrutar de ese hermoso lugar y la paz que aún tenía
Por lo que lentamente, tomamos el camino de regreso al hotel
Otro día pleno, lleno de variadas experiencias y vivencias
Felices de pensar que mañana el viaje continúa y que aún nos queda tiempo en la isla
Hasta mañana, entonces y los espero para compartir esta experiencia, juntos.