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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

PORTUGAL.FÁTIMA Y SU BASÍLICA

FÁTIMA Y SU BASÍLICA
Dejamos atrás Coimbra, con su bella ciudad, con su historia de siglos, con la algarabía de sus estudiantes, con sus callecitas estrechas de sube y baja y nos dirigimos hacía Fátima
FÁTIMA
Fue un lugar antaño aislado y despoblado, que tomó relevancia a partir de las apariciones de la Virgen María a unos pastorcitos que cuidaban un rebaño de ovejas en el campo
Según ha reconocido la Iglesia Católica, los pastorcitos se encontraban en el campo (en Cova de Iría) el 13 de mayo de 1917 , cuando de repente el cielo se iluminó y la virgen se les apareció entre las ramas de una Encina
Y les habló
Su mensaje fue repetido durante los siguientes meses todos los días 13, hasta su última aparición en el mes de octubre
Los pastorcitos se llamaban FRANCISCO Y JACINTA MARTO, que eran hermanos y primos de LUCÍA DE JESÚS DO SANTOS
Francisco murió de pequeño en 1919, al año siguiente murió Jacinta  y Lucía fue la única sobreviviente que falleció de anciana en el año 2005
Lucía nació el 22 de marzo de 1907 en una localidad cercana a Fátima, entró en 1921 en el colegio de las Hermanas Doroteas en la localidad de Vilar, en las cercanías de Oporto (norte), desde donde se trasladó en 1928 a la ciudad española de Tui, donde vivió algunos años.

En 1946 regresó a Portugal y, dos años después, entró en el Carmelo de Santa Teresa de Coimbra, donde profesó sus votos como carmelita en 1949.

El Papa beatificó en el año 2000 ante 700 mil personas a Francisco y Jacinta Marto y en la actualidad se encuentran en proceso de canonización
Sor Lucía escribió dos volúmenes con sus "Memorias" y los "Llamamientos del Mensaje de Fátima".
Los tres se encuentran enterrados hoy en día en la basílica
TUMBAS DE LOS PASTORES EN LA BASILICA
En todas las particiones el mensaje era sobre la paz en el mundo, en esa época Europa se encontraba inmersa en una guerra mundial
Se cuenta que el 13 de Octubre de 1917, se había congregado mucha gente esperando la última aparición y que llovía torrencialmente
De repente la lluvia ceso, salió el sol y en el cielo totalmente límpido, se vio al sol girar como si fuera una bola de fuego
La voz de la Virgen se oyó  y se olía un muy agradable perfume a rosas
El pedido de la Virgen se reiteró una vez más
De esta manera la afirmación de los pastorcitos fue creída y luego de unas arduas investigaciones el Obispo de Leiria, autorizó la celebración de culto a Nuestra Señora de Fátima
A partir de ese momento comenzaron las peregrinaciones de personas del mundo entero hacia Fátima para conocer, para rezar, para pedir, para agradecer a la Virgen
Por lo que se hizo necesario levantar un lugar de culto para realizar las peregrinaciones y para guardar la imagen de nuestra señora de Fátima

 El Santuario de Fátima está compuesto principalmente por la Capilla de las Apariciones, Recinto de Oración, Basílica de Nuestra Señora del Rosario, Casa de Retiro de Nuestra Señora del Carmen y Rectorado, Casa de Retiro de Nuestra Señora de los Dolores y Albergue para enfermos, Plaza Pío XII, Centro Pastoral Pablo VI y la nueva Iglesia de la Santísima Trinidad.
La Azinheira Grande era la encina más grande de la Cova da Iria en 1917 y, por eso, también es parte de la historia de las apariciones. Junto a ella, esperaban los pastorcitos a que apareciera la Virgen María.
La encina que hoy podemos ver , es un retoño de la original
La Cruz Alta tiene 27 m de altura.
Un módulo de hormigón del otrora “Muro de Berlín “se encuentra allí también , en 
recuerdo de la intervención de Dios, prometida en Fátima, en la caída del comunismo.
La Imagen de la Virgen de Fátima se encuentra en un pedestal de la Capilla de las Apariciones 
que marca el sitio exacto donde estaba la encina sobre la cual los tres pastorcitos, decían haber visto a la Virgen.
El pedestal donde se encuentra la Imagen de la Virgen marca el sitio exacto donde estaba la encina, 

sobre la cual la Virgen se mostró a los pastorcitos el 13 de mayo, junio, julio, septiembre y octubre de 1917.
Basílica del Rosario

La Basílica de Nuestra Señora del Rosario, comenzó a ser construida en 1928, en estilo neo barroco consagrándose el 7 de octubre de 1953.
En 1954 le fue concedido el título de Basílica Menor, por el Papa Pio XII.

La torre tiene 65 m de altura, estando rematada por una corona de bronce de 7000 kg, encimada por una cruz, iluminada durante la noche.
El 13 de mayo de 1958, fue inaugurada una gran estatua del Inmaculado Corazón de María
En junio de 1959 fue colocada en el nicho de la fachada de la Basílica.
Las tumbas de los pastorcitos, se encuentran respectivamente en el extremo derecho e izquierdo de la basílica

La Capilla de las Apariciones


La Capilla de las Apariciones (o Capelinha das Aparições, en portugués) está construida en el lugar de las apariciones que tuvieron lugar desde el 28 de abril al 15 de junio de 1919. Se celebró la primera misa el 13 de octubre de 1921.
El 6 de marzo de 1922, fue dinamitada por desconocidos, pero se reconstruyó ese mismo año.
Peregrinaciones
Anualmente más de cinco millones de visitantes, de todos los países, se desplazan allí.
Las mayores peregrinaciones tienen lugar anualmente desde los días 12 y 13 de mayo al 13 de octubre, siendo tradicionalmente hechas a pie.
El 13 de agosto, tiene lugar una gran peregrinación, dedicada al emigrante.
Cada media hora se escucha en todo el recinto los sones del himno a la virgen que dice…
“El 13 de mayo, la Virgen María bajó de los cielos, en Cova de Iría…amén…amén…amén…”
Debo decir que estar allí y escuchar estos sones, me emocionó
Me retrotrajo a mi infancia, a la época en que me instruí en una escuela de “monjas”, donde cantábamos esos sones
La verdad es que recién ahora, me doy cuenta lo que yo decía, cuando decía, COVA DE IRIA…
Esas cosas suceden, cuando uno es pequeño, repite cosas sin pensar que será lo que eso significa o donde quedaría ese lugar?
La COVA, era una pequeña “cueva” o “gruta” e  IRIA, era el lugar geográfico donde se encontraba esa cueva, que a la entrada tenía a la encina
Debo decir también, que tuvimos la suerte de llegar un día en que había muy poca gente, el sol brillaba y la basílica es muy blanca y agradable de ver en toda su inmensidad
La enorme Plaza, estaba despejada y se podía ver las construcciones, aledañas
La pequeña iglesia de las apariciones está fuera de la grandiosidad de la basílica y está casi a la intemperie, cubierta con un techo y algunos postes que lo contienen, pero luego está rodeada de plantas, y conforma un lugar muy agradable
Al lado inmediatamente de ella hay una imagen de la virgen, señalando el lugar exacto de las apariciones
Me causó una grata impresión el complejo, que creo me desagradaría mucho si llegará en las fechas de las peregrinaciones con multitud de gente alrededor, muchos de ellos arrastrándose por el piso, sangrando… esas son las cosas que rechazo terminantemente de estos sitios
Saliendo de allí, debo decir que no hay mucho para ver, ya que Fátima vive alrededor y gracias a la basílica
Las calles aledañas están llenas de comercios con todo tipo de venta de recuerdos del lugar, rosarios, agua bendita, velas, etc.
Luego hay una gran cantidad de hoteles de todo nivel, al igual que lugares para comer
Por lo que yo diría que vale la pena, una visita a la basílica (se crea o no) y luego continuar viaje
Ya estamos muy cerquita de LISBOA!!! Que nos espera… y que yo me muero de las ganas de regresar a ella
Es una ciudad que ejerce  una fascinación especial en mí