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GRECIA CONTINENTAL

GRECIA.CONTINENTAL
Historia De Grecia
Antes de comenzar a hablar sobre Atenas, su capital, haré una pequeña reseña de la Historia de Grecia
Esta historia es la una nación, no la de una tierra: la idea griega de nacionalidad se define más por la lengua, la religión, la ascendencia y las costumbres que por el territorio
La historia Antigua está marcada por luchas internas: desde la cultura Micénica y Minoica, de la edad de bronce hasta las ciudades estado, rivales surgidas en el primer milenio AC
La guerra del Peloponeso, enfrentó a la ciudad estado de Atenas y sus aliados contra la Ciudad/ Estado de Esparta.
Esta guerra dominó todo el siglo V AC
Cuando Filipo II de macedonia, derrotó al ejército griego en Queronea, en el 338 AC, Grecia se integro en el Imperio de Alejandro magno
Los romanos vencieron a los macedonios en 168 AC y Grecia pasó a ser una provincia de Roma
Como  parte del imperio de oriente,  fue gobernada desde Constantinopla, convirtiéndose en un elemento poderoso del mundo bizantino
En 1453, con la caída de Constantinopla en manos de los turcos, Grecia desapareció como entidad política
La República veneciana no tardó en establecer fortalezas en la costa y en las islas para competir con los otomanos por el control de las rutas comerciales en los mares jónico y Egeo
Con el tiempo, la constatación de que la democracia de la Grecia clásica había sido la inspiradora de tantas revoluciones extranjeras, animó a los propios griegos a la rebelión y en 1821, a luchar por su independencia
En 1830, las grandes potencias que dominaban Europa establecieron un protectorado que puso fin al dominio Otomano
El Reino de Grecia fue el nombre del Estado griego establecido por los "Grandes poderes" (Reino Unido, Francia y Rusia) en1832.
 Internacionalmente fue reconocido en el Tratado de Constantinopla, en donde también aseguró independencia completa del Imperio otomano.
Tuvo éxito de los gobiernos provisionales griegos de la guerra griega de la independencia, y duró hasta 1924 cuando la monarquía fue suprimida, y se declaró la Segunda República Helénica.
 Tras casi un siglo de conflictos fronterizos, Turquía derroto a Grecia en 1922, después vinieron las dictaduras de Metaxás
En los años de guerra de 1940/1944, durante los cuales murieron medio millón de personas
El reino fue restaurado en 1935, y duró hasta 1974, cuando, tras una dictadura militar de siete años, se estableció la actual Tercera República
Las fronteras actuales del Estado griego existen desde 1948, cuando Italia devolvió el
Hoy, con gobierno propio y dentro de la Unión Europea, parece haber regresado al punto de partida tras 2000 años de dominio extranjero
La historia y la cultura Griega es realmente “RICA”, pero es necesario hacer un extracto de su historia para que mi relato no sea aburrido, pero por otro lado, estas introducciones me parecen interesantes ya que es indispensable tener una idea de la historia de los países, para poder comprender mejor su idiosincrasia
Hemos tenido la suerte de estar en dos oportunidades en Atenas
La primera vez, el tiempo alcanzó para visitar en detalle “la Acrópolis”, el antiguo barrio “Plaka” y prácticamente, nada más
En cambio en la segunda visita, además de regresar a la “acrópolis, al barrio del Plaka”, hubo más tiempo como para introducirnos en el interior de Grecia, conocer otras antiguas ciudades y para recorrer el centro histórico y comercial de Atenas, con sus plazas, su palacio de Gobierno, sus calles, su gente…
En ambas ocasiones llegamos a Atenas en barco, por lo que arribamos al puerto “del Pireo”
EL PIREO, comenzó como puerto en el año 493 AC, para ofrecer a la flota Ateniense compuesta de 200 Trirremes, un lugar de fondeo más seguro que la Ensenada de Falero, que servía de puerto hasta ese momento
Hoy es el puerto más activo e importante de toda Grecia
Su población es de 175.000 habitantes y es un barrio más de la Ciudad de Atenas
Grecia tiene una superficie total de 131.000 Km2, es un estado marítimo situado al sureste de Europa
Limita al norte con Albania, la ex república Yugoslava de Macedonia y Bulgaria.
Al este con Turquía, al sur con los mares Egeo y Mediterráneo y al oeste con el mar Jónico
Está conformada por un distrito continental y otro insular
Este último conformado por más de 2000 islas (las que no todas están pobladas)
Creta es la mayor de las islas
El continente es muy montañoso, la Cordillera del Pindo es la más importante, que se extiende de norte a sur y el macizo del Olimpo de 2914 metros es  la altura máxima del país y donde se creía que habitaban los dioses
Tres primeras civilizaciones están presentes en el origen del País ( así como ya dijimos) estás son las civilizaciones MINOICA (3650/01300 AC), la CICLÄDICA ( 3200 / 2200 AC) y la MICENICA (1500/1159)
Atenas fue la principal de estas “POLIS”, la que tras vencer a los Persas en las dos guerras médicas (499 a 480 AC) e imponerse a otras ciudades rivales como por ej: Esparta y Tebas , se convirtió en la cabeza de una poderosa confederación marítima
Durante el gobierno de Pericles (444/429 AC), extendió su modelo de democracia y vivió una época de singular florecimiento cultural y artístico
Filipo de Macedonia, puso fin al declive ateniense y su hijo Alejandro Magno, logró unificar al mundo griego finalmente
De esta manera el imperio se extiende hasta los confines de la India y así Atenas registró un nuevo periodo de esplendor cultural
Todo lo conocido como cultura occidental, se asienta aquí
Ya en el siglo V AC, la filosofía griega explicó el mundo y estableció las bases del pensamiento contemporáneo
La obra de Sócrates, Platón, Aristóteles son las bases de nuestra civilización
Los griegos sobresalieron en las artes, las matemáticas, las letras, la arquitectura (alcanzaron la perfección en tres órdenes arquitectónicas, Dórico,  Jónico y Corintio
En las ciencias destacaron Euclides, Arquímedes, Tales, Hipócrates
En la escultura, Fidias marcó para siempre los cánones de la belleza, el teatro y la lirica
ESTADIO OLIMPICO DE ATENAS PANATHINAIKON
En este estadio se realizaron los primeros juegos olímpicos en 1896 y luego , las ceremonias de apertura y clausura de los juegos olímpicos de Atenas en el 2004
El estadio tiene una capacidad para 75.000 espectadores
Para este acontecimiento fue totalmente ampliado y reestructurado por el arquitecto español Calatrava
La llama que se lleva en todos los juegos olímpicos desde Grecia, a todo el mundo surge de la ciudad llamada Maratón
De esta manera se recuerda al soldado  griego que salió de esa ciudad, para difundir la noticia de que habían ganado la batalla a los Persas
Corrió sin detenerse 42 Km y 195 metros, llegó a Atenas con la buena nueva y cayó muerto
Este estadio es llamado también PARATENOICO
Continuando con la recorrida de la ciudad y llegamos al TEMPLO DE ZEUS
Aunque comenzado en el siglo VI AC,  solo se finalizó en el reinado del emperador Adriano en el siglo II de nuestra era
En las épocas helenísticas y romanas era el templo más grande de Grecia
Localizado a unos 500 metros de la acrópolis de Atenas y a unos 700 metros del centro de Atenas (Plaza Sintagma)
ARCO DE ADRIANO
Ubicado junto al Templo de Zeus, se erigió el Arco de Adriano como símbolo de la separación de dos ciudades
Construido en el año 132 DC, este arco es un homenaje del  pueblo Ateniense, para Adriano y fue colocado en los límites que separaban la antigua ciudad de Atenas, del barrio nuevo romano
A la primera, la Ciudad de Atenas, se la conoce como la ciudad de TESEO y a la segunda, la ciudad romana, se la conocía como la ciudad de ADRIANO
Luego de recorrer parte de la ciudad nueva y visitar los monumentos ya nombrados, nos dirigimos a la Acrópolis
LA ACROPOLIS
Esta era “la ciudad alta” y estaba presente en la mayoría de las ciudades griegas, no solo en Atenas
Tenía una doble función:
·        La defensiva, debido a la altura en que se encontraban
·        Sede de los principales lugares de culto
La de Atenas está ubicada en una colina que se alza a 156 m sobre el nivel del mar
El conjunto monumental que se encuentra allí se levantó en el siglo V AC, sobre las ruinas que dejaron las guerras contra los persas
Pericles y el arquitecto Fidias, fueron los dos grandes talentos e impulsores de tanta magnificencia
En este promontorio, comenzó la ciudad primitiva de Atenas, pero luego sus habitantes descendieron al valle y este lugar en las alturas quedo para “lo sacro”
Para ese entonces, se comenzó a practicar en Grecia, una forma de gobierno similar a la democracia moderna (sino en la forma, en el espíritu)
En varias oportunidades, la Acrópolis fue destruida o casi
Algunas veces se debió a terremotos y en otras debido a los  frecuentes ataques Persas
Hoy en día el ingreso a la Acrópolis se realiza por una gran puerta denominada PROPILEOS,
Los propileos son, en arquitectura, una entrada monumental con columnas a un edificio o recinto cerrado.
En la Antigua Grecia, la palabra en singular, própylon o propileo, designaba un vestíbulo simple ubicado en el frente de la entrada a un santuario, palacio o ciudad.
A su derecha se encuentra el templo de ATENEA NIKE (una gran estatua de la diosa Atenea de bronce, realizada por Fidias, se encontraba en el medio), fue levantada para conmemorar la victoria de los Griegos contra los persas en el 420 AC
Un poco más arriba se halla EL PARTENON

, que alojaba una estatua de oro macizo y marfil de 15 metros de altura de la diosa ATENEA PARTENOS (pude ver una réplica exacta de la misma en el museo del Louvre en París)
En la Acrópolis encontramos también el ERECTION, con su tribuna sostenida por seis “CARIATIDES”
Una cariátide es una figura femenina esculpida, con función de columna , con un entablamento que descansa sobre su cabeza.
 El más típico de los ejemplos es la Tribuna de las Cariátides  se encuentra en el en el Erectión, uno de los templos de la Acrópolis ateniense 
Su nombre, que quiere decir habitantes del parque de Caria , viene, según se decía, de que siendo esta ciudad aliada de los Persas durante las Guerras medicas, sus habitantes fueron exterminados por los otros griegos y sus mujeres fueron convertidas en esclavas, y condenadas a llevar las más pesadas cargas.
Por ello se  las esculpe a ellas, en lugar de columnas típicamente griegas, para que estén condenadas durante toda la eternidad a aguantar el peso del templo.
Allí podemos apreciar también el llamado TEATRO DE DIONISIO
donde estrenaron sus obras Sófocles, Aristofánico, Esquila
La mayoría de los grandes templos fueron reconstruidos bajo el liderazgo de PERICLES, la llamada edad dorada de Atenas (460/430 AC)
Durante el siglo V AC, la Acrópolis de Atenas adoptó la forma definitiva.
Luego de recorrer por segunda vez en nuestras vidas este monumento tan especial para la humanidad, recrearnos, fotografiar y fascinarnos, como la primera vez, nos trasladamos al centro de la ciudad nuevamente y luego de comer algo, salimos simplemente a caminar y “perdernos” entre sus calles
Así llegamos al PLAKA
El Plaka es el corazón del barrio histórico de Atenas
Aunque son pocos los edificios anteriores al periodo otomano, sigue siendo la zona que durante más tiempo ha estado habitada en la ciudad
Su nombre puede proceder de la palabra PLIAKA (vieja), que era como los soldados albaneses al servicio de los turcos, describían a la zona donde se asentaron en el siglo XVI
A pesar de la multitud de gente que por allí se desplaza, conserva el carácter de un  barrio residencial
Es el lugar preferido para almorzar o cenar
Se puede comer en infinidad de tabernas, algunas de ellas se hallan en las calles empedradas debajo de glorietas de flores
Otras personas van en busca de casas de anticuarios que se encuentran por decenas, allí o simplemente buscando las tiendas de suvenir
La comida griega típica es por ej . LA MUSAKA, es un pastel de berenjena, carne picada y tomate.

También está la SAULAKIA, es una especie de Ghiro ,o Kebab de carne que se acompaña con yogurt, aceite de oliva, aceitunas y queso
Las ensaladas son exquisitas y la oferta es multiple
Sus bebidas más conocidas o tradicionales son: el OUSO , una especie de anís , pero es blanco( como si estuviera mezclado con agua), a mí me encanta
También es común el vino de RETSINA , que se hace aromatizado con la resina de los pinos
Postres hay muchos , porque al igual que los Turcos, les gustan mucho las golosinas
Un postre común es el BOUGATSA que es un pastel de crema de sémola, o queso tierno espolvoreado con canela y azúcar
LOS LOUKOUMADES son buñuelos bañados en miel y espolvoreados con canela
Quesos… tienen  cantidad y variedad. Todos exquisitos
Al igual que sus aceitunas
En el PLAKA también encontramos uno de los mercados más viejos en existencia MONASTIRAKI, el mismo nombre lleva un pequeño monasterio que allí se encuentra
En este mercado se compra y vende de todo, sin duda vale la pena una visita
A mí personalmente los mercados de este tipo , me atrapan!!!
Luego de un merecido descanso, partimos temprano para la zona de la ARGOLIDA EN LA PENÍNSULA DEL PELOPONESO
Entrar en el Peloponeso es adentrarse en un mundo en que la tierra misma transpira historia y mitos
Una tierra en que cada rio, cada piedra tiene algo para contarnos
Es adentrarse en los libros de historia que leíamos en el secundario, tratándonos de imaginar cómo sería aquello y sin siquiera soñar que algún día por allí estaríamos
Es emocionante, este trasladarnos  en el tiempo
Argólida
Es la provincia  del Peloponeso con más restos arqueológicos (Corinto, Micenas, Argos, Tirinto y Epidauro).
 La capital de la provincia es Nauplia  que fue la primera capital de Grecia entre 1828 y 1834.
De 1600 a 1100 a. C. con la civilización micénica la Argólida fue el corazón de Grecia.
En esta época la capital era Argos, eterna rival de Esparta.
MICENAS
El yacimiento arqueológico de Micenas situado en el noreste de la península del Peloponeso es el máximo exponente de la Civilización micénica que dominó Grecia en el segundo milenio a. C. 
El periodo de historia griega entre el 1600 y el 1100 AC se lo denomina “Micénico” en reconocimiento al liderazgo de esta ciudad
Las fortificaciones de la Acrópolis de Micenas, se encuentra a unos 90 km de Atenas
La acrópolis, o ciudad alta 

se fortificó hacia el 1500 AC (tras los muros se construyeron palacios monumentales)  a la que se accede por la «Puerta de los Leones»
 con dos leonas rampantes de unos 3 metros de altura, se construyeron en un estilo conocido como ciclópeo, debido a que los bloques de piedra usados eran tan enormes que en épocas posteriores se pensó que eran fruto del trabajo de cíclopes (gigantes de un solo ojo). Se construyó alrededor del año 125 AC
Los micénicos enterraban a sus reyes en enormes tumbas circulares llamadas «tholos».
La vida en micenas también está marcada por su gran religiosidad, incluso hacían sacrificios humanos en honor a sus dioses
Micenas tuvo su gran época de esplendor y luego decayó, al igual que casi todas las civilizaciones del mundo
Gracias a ala Ilíada y a la Odisea de Homero, se preservó a este periodo micénico, en esos poemas que todos hemos leído alguna vez y que recordamos, o tratamos de hacerlo al encontrarnos en estos lugares
AGAMENON

 La mayor de estas tumbas, la tumba de Agamenón o Tesoro de Atreo es la obra maestra de la arquitectura micénica y Agamenón, rey de Micenas, aparece como el líder de los griegos en la guerra de Troya
En la época clásica Micenas fue habitada de nuevo y lucharon en las batallas de las Termopilas y de Platea durante las guerras Médicas
En el 468 AC, Micenas fue vencida y sus habitantes huyeron
Así es que la ciudad queda en ruinas
Hasta que en 1841 un arqueólogo griego encuentra y restaura la Puerta de los  leones y la tumba de Agamenón
CORINTO
En 1893 se realiza un canal, llamado CANAL DE CORINTO
que une al Mar egeo con el golfo de Corinto, haciendo esta vía marítima artificial y separando al Peloponeso del resto de Grecia
El canal mide 6,3 Km de largo, 21 metros de ancho y tiene 8 metros de profundidad
A pesar de sus limitaciones por ser muy estrecho y con poca profundidad ,11000 barcos lo cruzan por año
El canal evita 400 Km que significaría rodear el Peloponeso
Se concretó en el año 1883, pero se venía concibiendo desde el siglo VII AC
Este estrecho pasadizo sirve de comunicación entre el Mediterráneo y el Egeo
LA ANTIGUA CIUDAD DE CORINTO
Fue una importante ciudad comercial, donde se establecieron los fenicios
Fue una de las primeras ciudades en  utilizar la moneda

Las primeras acuñadas en el siglo VII AC (tenían diferentes motivos, figuras mitológicas, animales etc.)
La antigua Corinto se encuentra a solo 4 Km de la actual Corinto que tiene unos 300.000 habitantes y es la segunda ciudad griega en importancia, luego de Atenas
El apóstol , San pablo , estuvo radicado aquí y desde Éfeso escribió varias cartas que figuran en la biblia a los cristianos de Corinto
La antigua Corinto por su ubicación estratégica fue destruida y ocupada en varias ocasiones y destruida por terremotos en otras
EPIDAURO
Era una pequeña localidad griega en las argólicas, al sur del Peloponeso
Es principalmente conocida por su santuario de “ASCLEPIO” y su teatro, que es usado aún en nuestros días
Fue colonizada por los jónicos, luego llegaron los dorios, la ciudad fue gobernada por reyes , pero finalmente la oligarquía, sustituyo a la monarquía
EL TEATRO DE EPIDAURO
Figura entre uno de los mejor conservados de Grecia
Fue construido en el siglo IV AC y aún conserva su armonía de proporciones (han cantado aquí, María Callas, y Pavarotti entre otros)
Realmente pudimos tomar cabal conciencia allí sobre su excelente acústica
Con dificultad, subí todos los escalones de piedra hasta lo más alto y escuchaba a la perfección cualquier cosa que se conversaba en el centro del teatro, incluso hicieron caer una moneda… y se escuchó el ruido perfectamente
A la tardecita regresamos a Atenas y nos dirigimos al PLAKA
Monatiraki es la entrada principal del barrio y a través de la calle del mismo nombre se llega  a su plaza principal,
Esta calle, nace en la plaza de SYNTAGMA  ( plaza principal de la nueva Atenas y que se halla frente al actual parlamento , que fue el antiguo palacio de los reyes griegos, incluso fue el palacio en que vivió parte de su niñez la que fuera reina de España , Sofía)

En el Parlamento nos quedamos a ver el cambio de guardia y a los soldados con los uniformes tradicionales llamados evzones

Los domingos a las 11,15 hs hacen un desfile, que es considerado el cambio de guardia oficial
Así caminando llegamos hasta la plaza por excelencia para tomar algo al anochecer o durante la noche, la PLAZA MITROPOLEOS
Este lugar se encuentra completamente lleno de tabernas y de bella música griega
A ello le debemos agregar la vista que se tiene allí del Partenón, completamente iluminado
No pedimos un vino blanco muy frio y comimos alguna de las especialidades del lugar y convertimos ese momento… en otro “para la mochila”
Que belleza indescriptible
A ver si ponen a prueba su imaginación y nos ven sentados en una pequeña mesita , con un mantelito a cuadros rojo y blanco, una copa de vino, una agradable noche ( sin frío, ni calor)
la vista del Partenón allá arriba completamente encendido , con las luces puestas de taL manera que parecía que brillaba… y la música acompañando el momento
La felicidad total y absoluta

Esos momentos de intensa plenitud!!! De agradecer por todo lo recibido, todo lo vivido y además… juntos!!!
Compartiendo toda esa belleza y nuestro amor
No hay plata en el mundo que pueda comprar ese momento
¿O no?
Antes de irme a la cama, desde el cuarto del hotel eché la última mirada al Partenón iluminado (hasta esa suerte tuvimos) Desde la habitación del hotel veíamos el Partenón
De día era bello, pero de noche era increíble.
Mañana será otro día y el viaje continua
Pero ya dejaremos Grecia, para dirigirnos a Israel