Iniciar sesión

LETONIA
Fue un placer movernos entre Lituania y Letonia en bus. No es algo a lo que estemos acostumbrados y no sabíamos con qué nos encontraríamos
Lo cierto es que ha sido una experiencia muy agradable
Existen varias compañías de buses que unen los Países Bálticos, incluso Rusia y Península escandinava
Nosotros usamos la compañía EUROLINES y tuvimos una excelente experiencia
Los buses son modernos y ofrecen baños, cafe y wi fi en gran parte del camino
Si se desea pagar un poco más el servicio es el mismo pero se le agrega un almuerzo o cena
Como el trayecto entre países es muy corto (apenas unas tres o cuatro horas), tomamos el servicio común, sin comida
Algunos “tips”:
·         Nos dimos cuenta que nos convenía más comprar los boletos por tramo, que el paquete que ofrecía la compañía
·         Tener en cuenta el lugar de salida y llegada de los buses porque en algunas ciudades existen varias terminales
Otra línea importante de buses con servicio similar es ECOLINES.Ambas tienen página web
Llegamos a RIGA , la capital de Letonia , luego de unas tres horas de viaje desde Vilnius (Lituania)
Desde la terminal de buses caminamos hasta el centro histórico que era donde había tomado el hotel
Bandera Letona

UN POCO DE HISTORIA
Tribus que se denominaban bálticas ocuparon estas tierras unos 2000 años AC, procedentes del sureste del Báltico
El País fue conquistado en el siglo XIII por los caballeros de la Orden Teutónica y en 1629 quedó incorporada a los territorios bálticos de Suecia
Se convirtió en posesión rusa, en el siglo XVIII, tras un breve período de independencia entre 1918 y 1940 y se vio luego ocupada por los rusos incorporándose a la URSS
Entre 1941 al 1944 la ocuparon los alemanes
Después de la segunda guerra mundial se convirtió en una república federativa de la Unión soviética
La primera protesta pública significativa para conseguir la independencia fue en 1987
Unas 5000 personas se manifestaron frente al monumento de la Libertad en Riga
En 1991, el consejo supremo proclama la total independencia de Letonia
Reconocida más tarde por la antigua Unión soviética
Como verán existe mucha similitud con la historia Lituana y también con estonia
RESUMIENDO: Su independencia la logran por primera vez en el siglo XX, pero sin embargo la historia de Letonia incluye otros hechos relevantes que acaecieron en Letonia desde la prehistoria hasta nuestros días. En ese transitar por años de dominación se rusos, alemanes, polacos y la URSS
Es una historia dolorosa, de sufrimiento, sometimiento, carencias y cautiverio
Letonia es considerada “ La perla de los Estados Bálticos!
Es actualmente un estado multicultural, donde se han fusionado tradiciones y costumbres, creando un ambiente único
Riga es su capital y nos ofrece un muy rico patrimonio cultural, arquitectónico e histórico
El corazón de Riga es el antiguo barrio denominado VECRIGA
El casco antiguo es el centro histórico y geográfico de la ciudad de Riga
Se encuentra emplazado en las márgenes del río DAUVAGA y la ciudad es circunvalada por un canal artificial de tres km de extensión
Sus estrechas y empedradas calles irradian antigüedad
Los orígenes de Riga, se remontan a los primeros años de la Edad Media, cuando el puerto natural que hay en la desembocadura del Daugava, comenzó a ser usado por los Vikingos que navegaban hacia Bizancio
 La fundación oficial de la ciudad se produjo en 1201, fundada por un Obispo alemán, a pesar de la muerte de este, la ciudad siguió bajo la influencia alemana y en 1282 pasó a ser parte de la Liga hanseática
Entre los años 1621 y 1726 estuvo bajo dominación sueca y llegó a ser la ciudad más grande del reino
En 1710, durante el gobierno del Zar Pedro el grande, pasó a manos rusas
En esta etapa estuvo en el tercer lugar de importancia como ciudad, detrás de Moscú y San Petersburgo
En 1918, acabada la primera guerra mundial Letonia declara su independencia, pero durante la segunda guerra mundial fue nuevamente ocupada por los soviéticos, después por los nazis y finalmente quedó anexada a la URSS
En 1991 Letonia logra su independencia y en el 2004 su ingreso a la unión europea

MONUMENTOS MÁS IMPORTANTES DE RIGA
·         PLAZA DEL AYUNTAMIENTO
Es el corazón de la ciudad histórica, esta plaza denominada “del pueblo o del ayuntamiento” sirvió de mercado al aire libre en la edad media, también es la plaza de las grandes celebraciones e incluso se llevaron a cabo ejecuciones en ella
Es la más importante de Riga. Actualmente frente a ella podemos admirar “El Ayuntamiento”, la hermosa casa de “Los cabezas negras”, la casa “De Schuave” y la “Estatua de Roldán”, legendario caballero medieval bajo las órdenes de Carlomagno, que se convirtió en el símbolo de la lucha de las ciudades por independizarse de la nobleza local)
En el límite de la plaza se halla también el museo de la ocupación de Letonia
Ubicado en una construcción del periodo soviético que desentona bastante con los demás edificios
La mayoría de los edificios que vemos hoy en esta plaza fueron destruidos por los rusos durante la segunda guerra mundial, pero reconstruidos mediante el proyecto ligado al 800 aniversario de la ciudad en el año 2001
    LA CASA DE LOS CABEZAS NEGRAS
Se construyó en 1334, como sede de los “Gremios de la ciudad”
Un siglo después la casa pasó a mano de “los cabezas negras” (Asociación de comerciantes extranjeros y solteros)

Su  nombre hace referencia a su “Patrón” San Mauricio, a menudo representado como un árabe
Tras la fachada profusamente decorada, se encuentra un reloj astronómico de 1622, el emblema Hanseático y cuatro figuras (Neptuno, Mercurio, Unidad y Paz), estas últimas son de 1896

·         LA CASA SCHWAB
Se encuentra junto a la casa de “Los cabezas negras”.
Se levantó en 1891 como complemento de la anterior
Tienen similitud de construcción
En este momento funciona allí la “Oficina de Turismo de la ciudad”
Ambas casas fueron saqueadas y severamente dañadas por Hitler
Se reconstruyeron según su estado original en el año 1999
·         IGLESIA DE SAN PEDRO
Es una importante iglesia del casco antiguo de la ciudad. De ladrillos rojos
Inicialmente en 1209, fue construida en madera, más tarde se construyó en piedra. En el ascensor de la torre los visitantes pueden subir a dos miradores que ofrecen fantásticas vistas de la ciudad
Es considerada uno de los mejores ejemplos de la arquitectura gótica en toda la región del Báltico
     CASTILLO DE RIGA
Uno de los rasgos más lindos y llamativos de la silueta clásica de la capital Letona es el castillo de riga
Su origen se remonta al siglo IV y hoy en día es el principal lugar de trabajo y residencia del Presidente de letonia
El Museo nacional también funciona allí
·         PUERTA SUECA
Es la única puerta que se conserva de las ocho que poseía la ciudad
Se construyó en 1698, durante el dominio sueco
Hoy la puerta comunica las tiendas y bares de la calle “Torna” con la calle “Aldaru” , más tranquila, pero agradable
Dicen que traspasarla “trae suerte”
·         CATEDRAL DE RIGA
Es la mejor iglesia ortodoxa de la ciudad
Tras haber sobrevivido a la época soviética, como planetario y restaurante el edificio fue restaurado completamente y se ha convertido nuevamente en un edificio sacro de la religión ortodoxa
La Catedral de la Natividad de Cristo es un símbolo arquitectónico ecléctico (combina estilos como el gótico, barroco, romántico)
Es la sede del arzobispo de la iglesia luterana
Es uno de los templos más antiguos de Letonia y la iglesia más grande y antigua de los Países Bálticos
Se supone que la piedra fundacional fue colocada por el mismo obispo alemán que fundó la ciudad en el 1211
Está abierta de Mayo a setiembre de 09,00 Hs a 18,00 Hs y de Octubre a Abril de 09,00 Hs a 17,00 Hs
Es visitada por altos representantes de países extranjeros, al igual que por todo aquel que necesite consuelo
·         MONUMENTO A LA LIBERTAD
Es uno de los principales sitios turísticos de la ciudad
El monumento está situado en la calle BRIVIBAS
Se halla cerca del canal que circunscribe a la ciudad
 y se lo ha integrado a la zona verde de parques que rodea el casco antiguo
Fue levantado en 1935 en el mismo lugar en el que estuvo emplazada la estatua ecuestre de Pedro el grande (de la época ruda)
Hoy es un icono de la ciudad de Riga
La estatua situada en la parte superior del monumento es apodada MILDA por los habitantes de Letonia
Milda es un nombre Letón de género femenino que fue extremadamente popular durante el periodo de las dos guerras mundiales
Esta estatua con Milda y las tres estrellas que la adornan) que representan a los tres Países Bálticos, Lituania, Letonia, Estonia) es el símbolo de la Independencia Letona
·         CANAL DE LA CIUDAD
De más de tres Km de largo, este canal se estableció luego de la demolición de las
fortificaciones de la ciudad
La forestación comenzó en 1863 y la fuente cerca del Teatro Nacional es del año 1887
·         TORRE DE LA POLVORA
Es actualmente el museo militar de letonia
Formaba parte del antiguo sistema defensivo, junto a 25 torres mas.
Su origen se remonta al año 1330
En el siglo XVI, la ciudad comenzó a usar estas instalaciones como almacenamiento de pólvora
Desde 1919, se convirtió en museo y es la única de las primitivas 25 torres que se mantiene en pie
·         OPERA NACIONAL
La Ópera Nacional, situada al lado del canal es el orgullo de la vida musical y cultural de letonia
El edificio fue construido en 1863 como “Teatro Alemán”
En 1995 se contempló su restauración
La ópera Nacional tiene una acústica excelente y ofrece espectáculos de ópera, ballet y música de nivel internacional
Su exterior recuerda al teatro Bolskoi de Moscú y sus lujosos interiores están finamente decorados

·        PLAZA LIVU
La Plaza Livu, es relativamente nueva
Construida a mediados del siglo XX, después de la segunda guerra mundial
Acá ha conservado un interesante conjunto de casas residenciales del siglo XVIII, con lujosos interiores de abundante decoración
El gran gremio (asociación de comerciantes) y el pequeño gremio (asociación de artesanos), ocuparon estos edificios
En verano en la plaza por las noches hay conciertos al aire libre, bellos cafés y restaurantes
·         CASA DE LOS GATOS
Es un edificio de estilo Art Nouveau
Es una construcción muy popular debido a sus estatuas de gatos
Según la leyenda, los gatos del tejado con el lomo arqueado fue la forma con que el dueño de casa demostró su desprecio por los miembros del gran gremio 
que le habían denegado el ingreso, debido a que él era letón y los que constituían el gremio eran alemanes
   MERCADO CENTRAL
Algo que me gusta realmente y que disfruto con todos mis sentidos son “los mercados” de las ciudades
No importa si son grandes, pequeños, si se hallan en el centro de la ciudad o en una plaza medieval
Me gustan de todas formas…
El Mercado central de Riga, que se halla muy cerca de la terminal de buses y del canal, es especialmente diferente a otros que he conocido
El mercado central, actual está ubicado en los que fueran los hangares de los zepelines alemanes y rusos
Son unas construcciones muy grandes, con techos de chapa y paredes de cemento, donde albergaban los “zepelines”
Al quedar abandonados, fueron ocupados por comerciantes
De todo se puede encontrar allí
Frutas, verduras, quesos, encurtidos, fiambres, carnes, pescados
La zona de pescados me dejo con la boca abierta, nunca había visto tantas clases diferentes y de tan buena calidad
Incluso algunos de ellos secos y ahumados, lucían como plantas o flores sobre los escaparates
El caviar lo tenían “a granel” y lo servían con una gran cuchara, se compraba de a Kg
Por supuesto que también había una zona donde se vendían zapatos, todo tipo de ropa, artículos de tocador
En fin, un auténtico centro comercial muy particular
PUENTE SOBRE EL RIO DAUGAVA
El río Daugava nace en la meseta de Valdei en rusia y desemboca en el golfo de Riga
El puente VANSU cruza el río Daugava en la capital de letonia
Es uno de los cinco puentes que lo cruzan
Tiene 595 metros de largo y fue construido en el periodo soviético.
Se abrió al público en el años 1981
BIBLIOTECA NACIONAL
Cruzando el río se puede ver un enorme edificio moderno y de cristal que es la biblioteca nacional
EL MONUMENTO A LOS FUSILEROS
Fueron construidos en granito
y recuerdan a los soldados que pelearon en ambas guerras mundiales
EL RELOJ DE RIGA
El reloj fue muy conocido en una época de la historia de riga por haber sido el único reloj de la ciudad
Como las personas no llevaban el suyo este reloj marcaba el ritmo de trabajo 
Promocionaba una conocida marca de chocolate que perdura hasta hoy en día
  GASTRONOMÍA EN LETONIA
En letonia se come mucha carne de cerdo, también abundan los platos con pescado, incluido el delicioso caviar negro y rojo al que se puede acceder por buenos precios
El salmón es un plato que encontramos en todos los restaurantes
Los preferidos por los habitantes son los KROGS (tabernas) y los KRODZINS por su ambiente familiar y comida sustanciosa
La cadena de restaurantes Lido, es la más conveniente, ya que se puede recibir un buen plato de comida a precios muy accesibles
Llama la atención en Riga la cantidad de panes existentes
De trigo, de centeno, maíz, los famosos “pirajami” (pan con trozos de tocino) o el “Gimenes”

Las empanadas al igual que en Rusia, son uno de los platos preferidos y más populares
Algunas están rellenas de setas y otras llamadas “Piragi” son de panceta y legumbres
Los “BLINIS” son crepes saladas que se rellenan con diversidad de productos y son fáciles de encontrar en puestos callejeros
La bebida por excelencia es “EL bálsamo negro de Riga”, es un licor de hierbas tradicionales de letonia, hecho con muchos ingredientes naturales mezclados con vodka puro, resultando una bebida con un alto contenido alcohólico

Se puede beber solo o con hielo, mezclado también con té, café o jugos
La bebida en sí es negra y muy amarga
·         JURMALA
Decidimos un día tomar un tren y dirigirnos a Jurmala
Esta ciudad es un balneario del litoral marítimo, se encuentra a solo 23 Km de Riga
Jurmala es el balneario más popular de Letonia y el mayor de los estados bálticos
Sus playas son de “bandera azul” de arenas amarillas
El saludable aire de los pinos, sus aguas minerales, sus residencias, spa, centros de salud, ayudan a renovar fuerzas a los visitantes
La playa es de 35 km de extensión, está cubierta de arena de cuarzo
Si hay suerte luego de una marejada puede hallarse trozos de ámbar en ella
Allí vimos frente a frente el mar Báltico
Me resultó demasiado oscuro, me sorprendió mucho su color marrón oscuro, casi negro
Jurmala es una pequeña, pero muy bella ciudad
La ciudad se enorgullece de su bella arquitectura, mucha de ella en madera. De los siglos XIX y principios del XX
Este balneario era el elegido por varios zares rusos para pasar sus vacaciones
Ahora es elegida por familias, ya que se encuentra muy cerca de Riga 
y ofrece numerosas atracciones, parques infantiles y dispone del mayor parque acuático del norte de Europa
Regresamos a Riga en tren, luego de disfrutar de un hermoso día de sol en Jurmala y aprovechamos ese viaje para deleitarnos con la campiña Letona
En verano a partir del mes de mayo este mismo viaje puede hacerse con un barco que sale de Riga y hace el viaje hacia Jurmala ida y vuelta. De mayo a Setiembre
El barco se llama “RIO NEW WAY” y los horarios y costos se encuentran en su página web www.pie‑kapteina.lv
También existen ferris desde Riga a la Península Escandinava
La empresa es de nombre “Tallin” y su página web es : www.tallinksilja.com
Nosotros continuamos nuestro viaje a Estonia en buses de la línea EUROLINES
Cuando la experiencia es buena, hay que repetirla