Iniciar sesión

LA INDÓMITA CARRETERA AUSTRAL CHILENA (Primeros km)

PRIMEROS KILÓMETROS DE LA CARRETERA AUSTRAL CHILENA
Hacía mucho tiempo que deseábamos hacer este recorrido
Nos entusiasmaba mucho la idea de conocer nuevas poblaciones,nuevos caminos y algunos km de esta mítica carretera
Si debiéramos definirnos,yo diría que somos " expedicionarios"
Claro que salimos de casa con una idea de que hacer, pero no escatimamos oportunidad de salir del camino y dejarnos llevar por pequeños senderos " a la pesca" de algo distinto, diferente, de una historia de vida...
Estamos siempre ávidos de conocimiento
Comenzamos el camino cruzando a Chile por el Paso Internacional Cardenal Samoré, cercano a Villa la Angostura y de allí fuimos por la carretera 5 sur hasta Puerto Montt
La idea era tomar luego la carretera Austral que comienza en Puerto Montt y es denominada en ese tramo " bimodal" debido a que parte se hace por tierra y parte con trasbordador
desde Puerto Montt nos desviamos hacia la ruta 7 ( Carretera Austral Km 0)
Hicimos unos 46 Km pavimentados, con hermosas vistas del mar , pequeñas casas de pobladores,pequeñas iglesias de madera de alerce y caletas de pescadores con sus barcas reposando en la playa
Pequeñas iglesias construidas con chapas y alerce
Barcas recostadas en la playa esperando la marea alta
Tipica casa de pobladores
En estos km , comienza a llamarnos la atención la cantidad existente en el mar , más cerca o más lejos de la orilla , de supuestos " criaderos"
Deducimos que eran criaderos ya que habíamos visto en otros lugares ese tipo de construcciones
Lo que ignorábamos era de que podían ser
Luego vimos carteles que decían "CULTIVOS ACUÍCOLAS!
Nos detuvimos, para preguntar de qué se trataba y nos contaron que algunos ( en su mayoría) cultivan "choros y choritos", que en otros casos eran salmones ( los que se encontraban cubiertos con una especie de media sombra, para que los salmones no saltarán al mar)
Nos relatan que este tipo de cultivo es cada vez más frecuente en la zona debido a que tienen mucho éxito y que la producción es tan buena que alcanza para el consumo interno y que ya están exportando a otros países
Continuando el camino llegamos al lugar donde deberíamos tomar el primer transbordador
El lugar en que se toma es una pequeña población denominada "ARENA"
Qué sin duda vive de los turistas y pobladores que transitan por este lugar

El precio del mismo es de $ 9500 pesos chilenos , el auto y liberados de pago el chofer y el acompañante.El pago es en efectivo
El trayecto dura unos veinte minutos y es un agradable paseo

Las comodidades del transbordador son mínimas , posee baños y un pequeño lugar en donde ofrecen café y alguna cosa dulce o golosinas
Este transbordador nos deja en un pequeño puerto que se llama "PUELCHE"
Caleta Puelche y todo el camino por delante , incluso Hornopirén que es una de las poblaciones más grandes del lugar, pertenecen  a la comuna de HUALAIHUE
A partir de este lugar el camino es de ripio
En algunos lugares es amplio y se encuentra en muy buen estado y en otros es angosto y las piedras del camino lo tornan " muy áspero" para circular
Lo que debo resaltar de él es la cantidad de " nalcas" con hojas gigantescas que vemos

Las nalcas son plantas muy comunes en Chile y se encuentran en cantidad en toda la zona
Los helechos también son muy grandes
De vez en cuando nos encontramos con algún puente de madera muy precario

Me recuerda los caminos que hacíamos en años pasados , en Chile donde todos los caminos se parecían a estos
Hoy en día cuentan en general con hermosas rutas y carreteras
Pero esta vez, nosotros buscamos " salirnos" de esos caminos pavimentados y descubrir este entorno espectacular y mágico en algunos momentos
Estamos felices
Está cubriendo todas nuestras expectativas este paisaje y estos lugares
De haberlo querido hubiéramos llegado rápidamente a Hornopirén , donde teníamos previsto pasar la noche y donde ya tenía contratada la hostería en que dormiriamos
Pero no deseábamos dejar pasar la posibilidad de conocer otros lugares
Por lo que nos desviamos del camino principal , para conocer pequeñas poblaciones y caletas de pescadores

Así por ejemplo conocimos Punta Quellón, Caleta Manzano
Ambas poblaciones eran muy pequeñas y se veía una mezcla de poblaciones que se dedicaban a la pesca y otras al cultivo
Era un gran bahía y Caleta Manzano se encontraba en una de sus puntas y Punta Quellón en la otra

Nos bajamos del auto  para ver el lugar, caminar  y encontramos un hermoso río de montaña , pero el puente que existía era tan precario que no nos animamos a cruzarlo
A su vera encontré cientos de conchas de mariscos, ignoro porque se encontraban allí
Continuamos prácticamente por " una huella" que se parecía más al lecho de un rio que a un camino y llegamos a "Quiebra Olas",
donde los "Jóvenes sin frontera" nos dan la bienvenida , mediante un cartel
Jóvenes sin frontera son estudiantes que todos los años regresan a estas localidades y caletas para colaborar con los residentes del lugar,trabajando en colaboración con los pobladores
Otro lugar cercano para visitar es "PICHICOLO"
Como siempre , deseo contarles un poquito de historia de estos lugares...
Los primeros pobladores de toda esta zona fueron los "indios CHONOS"
Los Chonos se extinguieron hacia 1870
Eran tribus que se dedicaban a la caza y a la pesca y siempre vivían al lado del mar, no se adentraron en el continente
Solían vestirse con pieles de focas y lobos marinos que abundaban en aquellas épocas
Los misioneros Jesuitas en el siglo XVIII , viendo que ya quedaban muy pocos de ellos decidieron trasladarlos a la isla de Chiloe y protegerlos
Algo similar hicieron con otros indigenas denominados "CAUCAHUES"
La estepa era recorrida por Tehuelches y Huiliches que dejaron huellas de su estadía por estas zonas mediante pinturas rupestres que aún pueden verse en algunas cavernas o cuevas
Entre la pampa y el litoral está la Cordillera de los Andes, cubierta de selva impenetrable , debido a ello , no hubo intercambio entre habitantes de la pampa y las islas o el litoral marítimo
Estas costas fueron descubiertas en los albores de la conquista española , sin embargo España jamás pobló estas costas ya que no contaban con buenas entradas o salidas al interior del territorio
Carlos Damien en 1828,definió el lugar " como un desierto verde"
A una conclusión similar arribamos con Norberto , ya que no existen lugares llanos casi toda la costa es acantilada , de difícil acceso y aún hoy es necesario llegar por agua a diversas poblaciones porque no existen carreteras
La vida por acá , aún hoy ,es muy difícil 
Retomamos el camino principal ( ruta 7) con destino a Hornopirén
HORNOPIRÉN
En la zona costera de esta población es posible apreciar la majestuosidad del mar, así como la cotidianeidad de la vida de sus habitantes
Son personajes muy agradables, pintorescos, muy sociables y conversadores con el turista
Cosa que aprovecho al máximo
Ellos conservan prácticas y costumbres ancestrales y continúan trabajando en los oficios típicos (salidas al mar, recolección de mariscos, construcción de sus propias barcas)
Uno de los principales atractivos es visitar su Iglesia, realizada en madera nativa de Alerce y que fue construida en el año 1890 y es Monumento Nacional
Es la Parroquia "Sagrada familia" y la gente del lugar la cuida con esmero, se sienten orgullosa de ella
Entre otros atractivos del lugar se encuentra la hermosa caleta de pescadores ,llamada AULEN
donde se puede adquirir algunos de los salmones que hice mención con anterioridad
El puerto se halla en la Bahía de Hualaihue
Caminamos por allí,tomamos un café frente al mar y regresando a la Hostería nos sorprendemos al ver en medio del pueblo en un gran terreno la construcción de una " Barca chilota"
Estas barcas las construyen los lugareños, que han aprendido este arte de generación en generación
Con varios días para quedarse por estos sitios podemos disfrutar de termas, de ascensiones al volcán Apagado,disfrutar de los ríos Blanco, Negro,Vodudalhue, Cholgos, etc
En los que se puede pescar excelentes ejemplares de truchas y salmones
Muy cerca también se encuentra el Volcán Hornopirén de 1572 metros, se caractyeriza por su inesperado desnivel
No es fácil la ascensión la que debe hacerse en todos los casos con expertos guías
La raíces de Hornopirén y sus alrededores están marcados por diferentes hitos a lo largo de la historia
Debido a restos que han sido encontrados, así como testimonios escritos de los primeros procesos de colonizacion y poblamiento , se da cuenta que el afianzamiento de población en estos lugares está relacionada a la extraccion del bosque nativo ( Alerces) y su posterior producción de " tejuelas" realizadas con pequeñas hachas a mano
Familias provenientes de Chiloe trajeron luego su cultura de agricultores, mariscadores,pescadores y agricultores
Más tarde la explotación y extracción de los alerces en forma industrial trajo consigo más familias que se radicaron en este lugar
Esta cultura y estos trabajos fueron drásticamente interrumpidos cuando se prohibió la extracción del bosque nativo, ya que la tala de este, se hizo de forma indiscriminada
Esto ocasiono un gran estancamiento y despoblación del territorio
Los que quedaron debieron buscar otras alternativas de sustento económico
Hoy en día se encuentra en su auge los " cultivos acuícolas" y el turismo está siendo de gran importancia para la población ya que la construcción de la Carretera Austral está marcando un hito importante en la vida de todas estas poblaciones
Desde que la carretera comenzó a ser pavimentada en la decada del 90 , hacen su aparición las primeras salmoneras y pisciculturas
En la actualidad existe una mezcla de actividades la que se divide en pesca artesanal, salmoneras industriales y turismo
La diversidad de actividades redunda en beneficio de sus habitantes
Vale la pena recorrer el pequeño poblado y disfrutar del "Mercado artesanal" donde se encuentran bellas artesanías realizadas en madera,lana y donde se pueden hallar " cocinerías" que venden riquísimos mariscos realizados de diferentes maneras
Con suerte podemos disfrutar también de un rico " curanto"
Si ustedes desean más información respecto a Hornopiren y sus alrededores pueden remitirse a www.hornopiren.net o al 56652217239
Nosotros nos alojamos en una hostería llamada "CATALINA", cuyo propietario es Wladimir Sepúlveda, llegamos a ella por medio de booking
Hemos recibido una excelente atención por parte de sus dueños , la hostería tiene una bella arquitectura típica ( con tejuelas de alerce), sus habitaciones son cómodas y luminosas
Sus lugares para estar espaciosos y agradables
Allí mismo puede uno quedarse a cenar y se sirbe tambien desayu7no
Cuenta con wifi, estacionamiento
Descansamos muy confortables y con excelente calefacción y al día siguiente luego del desayuno nos preparamos para continuar con la travesía
Al llegar al puerto tomamos un enorme ferry que salió a las 11,00 hs de la mañana
Este ferry tiene un recorrido entre fiordos de 5 Hs hasta VODUDAHUE,
Desde allí hay que hacer un corto recorrido por tierra, pasando por LEPTEPU y siempre por tierra se llega a FIORDO LARGO,donde por el mismo precio se toma otro ferry que solo tarda unos pocos minutos en llegar a CALETA GONZALO
El precio de este ferry es de $ 31950.- chilenos ( auto y conductor) y de $ 5350.- el acompañante
Tienen salida dos veces en el día ( 11.00 AM y 18.00 Hs PM)
Es posible pagarlo con tarjeta de crédito
Es fundamental ingresar a la página de TRANSPORTES AUSTRAL para comprar el ticket con anticipación o reservarlo, sobre todo en temporada alta ya que el cupo se completa rápidamente
Los teléfonos son 5665270400
fax: 5665270471 en puerto Montt
La dirección de las oficinas en Puerto Montt es: Avenida Varas 216 oficina:403
El viaje es verdaderamente agradable, las vistas son excepcionales, se puede disfrutar de los fiordos, su flora y su fauna
Al contrario de los transbordadores en este se puede viajar cómodamente sentado en su interior ya que dispone de cómodos sillones , mesas , sillas, un televisor y una cafetería donde se puede adquirir bebidas, comida sencilla golosinas y gaseosas

De cantinero se encontraba trabajando Miguel Arizmendi, un muy agradable señor con el que conversé al respecto de su vida a bordo
Me contó que el trabaja para esta empresa hace muchos años y que había hecho con otros barcos , muchos cruceros hasta Puerto Natales , Punta Arenas y Ushuaia
Hablaba de los cruceros de varios días que generalmente zarpan desde puerto Montt
Me contaba de las diferentes rutas que hacen estos cruceros:
1) LA RUTA DE LOS CHONOS: hace Puerto Montt hasta la laguna y el glaciar San Rafael
2) RUTA CAWESCA: Va desde Puerto Natales a Puerto Natales haciendo en el interin más de 15 glaciares , en muchos de ellos se baja del barco y se camina sobre ellos con guías
3) RUTA ALACALUFE: Va desde Puerto Montt a Puerto Natales con una duración de siete días
4) RUTA DE FIN DE SEMANA: Hacen los fiordos de Quintupeu , que significa cinco cascadas y llega hasta Hornopirén regresando luego a Puerto Montt
Me hablaba de la belleza de hacer este tipo de cruceros y de hermosa y variada fauna con la que él se encontró
Me pidió el mail y tuvo la amabilidad de enviarme fotos de esas travesías
como la travesía duró varias horas tuvimos oportunidad de conversar entre los viajeros y nos enteramos que una pareja de "GRIEGOS" estaba dando la vuelta al mundo en una moto "VESPA"
Realmente asombroso ya que es una moto muy pequeña y ambos iban juntos en ella
Luego de bajarnos en caleta Gonzalo , ellos tenían pensado continuar el viaje hasta Ushuaia por la carretera Austral
Sus nombres son STERGIOS Y ALEXANDRA
Alexandra hablaba muy bien el español y ella nos contó de esta aventura
Nos dio además algunos datos para que pudiéramos seguirlos por internet
www.worldvespa.wordpress.com
Facebook: worldvespa
Nos sorprendimos mucho con Norberto de la aventura que estos jóvenes estaban llevando a cabo
Todo el recorrido fue un verdadero placer
daba pena que el tiempo en este ferry fuera tan corto
Deseábamos continuar viendo esta maravilla de la naturaleza
Llegamos con el ferry hasta CALETA GONZALO
su infraestructura portuaria consiste en una rampa de cemento que se encuentra muy protegida del viento y del mar
El PROYECTO PUMALI
Es una reserva natural de 267000 Hectareas con acceso publico y creada por el empresario norteamericano Douglas Thompkins y su mujer Kristine Tompkins y validada por el gobierno Chileno en 1997
Este proyecto está dedicado a preservar extensas áreas de bosque templado húmedo en el que se desarrollan tres estratos vegetales a diferente alturas
es una iniciativa privada, más importante del mundo
Estas mismas personas con su propio dinero han realizado varios proyectos de preservacion de flora y fauna , además de este
Incluso lo han hecho en el litoral Argentino
lamentablemente mientras conociamos su obra,Douglas Tomkins de 70 años volcó con su kayac en el Lago Carrera y murió por hipotermia
Realmente es una gran perdida para la humanidad
Su esposa continuará con el proyecto.En este parque que se encuentra en caleta Gonzalo se puede conseguir comida, alojamiento en cabañas y camping








Luego de conocer sobre este proyecto y asesorarnos sobre el camino a seguir continuamos por una carretera en bastante mal estado 
, en medio de una selva impenetrable y nos dirigimos hacía la localidad del CHAITEN
CHAITEN
Hace unos años ( en el 2008), explotó el volcán Chaitén
En su base se encontraba el pueblo del mismo nombre
Esta erupción hizo desaparecer prácticamente a este poblado
Luego que la población fue trasladada se transformó por un tiempoo en " una ciudad fantasma"
Pero luego de casi ocho años la comuna está comenzando a renacer lentamente
Por todos lados aún quedan restos de esta explosión
Conocimos la población y considerando que aún era muy temprano en la tarde y que en realidad no hay mucho que hacer allí, exceptuando actividades de trekking, kayak , pesca o escalada, decidimos continuar el camino hacia Futaleufú
Pensando que el resto del camino estaría en buenas condiciones y asfaltado
lo cierto es que nos equivocamos ..
Afortunadamente tenemos una camioneta 4 X 4 , alta así que pudimos superar el camino sin mayores inconvenientes
El camino entre el Chaitén y Futaleufú está siendo construido o reconstruido, en muchos lugares están trabajando e incluso dinamitando la montaña para hacerlo más amplio
Existen tramos muy difíciles de transitar con un auto común
Las vistas durante todo el trayecto son hermosas y bordeamos en su totalidad el enorme lago YELCHO
También existe un hermoso y moderno puente colgante sobre el río del mismo nombre
A medida que nos vamos acercando a la frontera con Argentina vemos la cordillera más cerca y las montañas más altas
Finalmente , luego de bordear el magnífico río Futaleufú,llegamos al atardecer a la población del mismo nombre , casi en la frontera con Argentina
Es pequeña,solo cuenta con unas 2000 personas en su centro
Limpia , ordenada y con una linda plaza
Sus construcciones son agradables y existe una gran oferta de restaurantes o comida al paso y alojamiento

FUTALEUFÚ
En mapuche significa "Río grande",se halla enclavada en medio de la Cordillera de los Andes a unos 350 metros sobre el nivel del mar
Fue fundada en 1929
Se comenzó a colonizar por chilenos que ingresaban por Argentina , ya que no tenían caminos por su territorio
Recién en 1982 ,Futaleufú quedó conectada oficialmente a la carretera Austral,permitiendo el ingreso desde y hacia el Chaitén,desde donde se puede continuar hacia el sur de Chile y completar la bella "carretera Austral" en toda su extensión que son 1240 Km
Nosotros solo hicimos el primer tramo, que comienza en Puerto Montt
Es uno de los tramos más complicados en cuanto a que hay que estar muy atentos a la capacidad y los horarios de los transbordadores
Pero salvando esa situación , es un tramo para disfrutar plenamente ya que nos regala un paisaje excepcional
La continuación de la carretera austral ha quedado pendiente para nosotros
Encontraremos el tiempo para lograr hacer el tramo en su totalidad , ya que ofrece experiencias únicas y paisajes para el deleite
Está considerada una de las principales rutas escénicas de Chile
Por ahora estamos disfrutando de este periplo que ha durado cuatro días y que nos ha dejado plenos y rebosantes de naturaleza virgen y de una flora y fauna descomunal
Sin hablar de todo lo que vivimos con las personas que encontramos en nuestro viaje y lo bien que hemos comido en pequeños puertos o caletas
Debo decir que en Futaleufú las cosas son mucho más caras que en los lugares que veníamos visitando
Los alojamientos y la comida están casi al doble de los demás pueblos y no aceptan en casi ninguna parte tarjetas de crédito
Aceptan dólares pero el cambio que ellos realizan no es para nada conveniente
Lo que nosotros llamamos en Argentina " viveza criolla"... es lo que encontramos en Futaleufú

Se aprovechan del turista 
DISTANCIAS DESDE FUTALEUFU:

  • FUTALEUFÚ A CHAITEN: 156 KM
  • FUTALEUFÚ A TREVELIN ( ARGENTINA): 49 KM
  • FUTALEUFÚ A ESQUEL: 73 KM
  • FUTALEUFÚ A BOLSÓN: 250 KM
  • FUTALEUFÚ A BARILOCHE: 380 KM
  • FUTALEUFÚ A OSOTNO: 661 KM 
  • FUTALEUFÚ A PUERTO MONTT: 770 KM
Dormimos en unas lindas cabañas,pero con calefacción a leña ( muy típico de Chile),mientras mantuvimos la estufa prendida el lugar se mantuvo caliente y muy agradable,pero a la mañana costó mucho salir de la cama ya que hacía mucho frío realmente
Por lo que nos vestimos lo más rápido posible y fuimos a desayunarnos a un muy lindo 
lugar llamado la Vieja casona que se encuentra frente a la plaza principal
Algunas vistas del interior del lugar
Luego continuamos viaje hacia Argentina por el paso Futaleufú
 y nos dirigimos primero a la usina hidroeléctrica del río futaleufú
Este complejo es pequeño si se compara con las grandes usinas con las que contamos en la Provincia del Neuquén
La usina hidroeléctrica sobre el río Futaleufú ha sido proyectada con el fin de proveer de energía eléctrica a la planta de ALUAR ( Aluminio Argentino que se encuentra en Puerto Madryn,Pcia de Chubut)
Suministrando su excedente a otras regiones
Además de la energía eléctrica,por medio de esta usina se atenúan las crecidas del rio y se brinda disponibilidad de agua para diferentes usos a las localidades aledañas
Luego continuamos nuestro viaje  a Trevelin,su nombre significa "pueblo del molino" 
y junto con Esquel fue fundada por galeses , que se asentaron allí en los albores del siglo XX
Su centro es pequeño pero su área aledaña es muy vasta, donde se pueden llevar a cabo todo tipo de circuitos y realizar muchas actividades al aire libre
Es toda esta un área donde se pueden realizar cabalgatas, rafting,salidas en kayak,trekking,escaladas
Sus pobladores son sumamente laboriosos y podemos encontrar muchos emprendimientos familiares como por ejemplo la artesanía en cerámica, en madera,fabricación de cerveza artesanal,fabricas de diferentes dulces y embutidos y encurtudos caseros
Podriamos decir que trevelin y esquel son casi una misma poblacion ya que comparten un pasado en común
Por ello también encontramos en la zona 
EL MUSEO HISTORICO REGIONAL DE TREVELIN: Que funciona en el antiguo Molino harinero
EL MUSEO CARTREF TAID 
llamado el " hogar del abuelo", donde el visitante conseguirá ingresar el rico pasado de la región y conocertá mejor la historia de este pueblo indomito y perseverante
LA CAPILLA GALESA BETHEL
edificada en 1910 , austera y sobria construcción donde aún palpita aquella fe que movilizó a los colonos galeses
Continuamos viaje a esquel,que como dije queda muy cerca una poblacvión de otra
 a Esquel
En Esquel existe un imperdible y que realmente sale de lo común es el pequeño tren denominado " la trochita"
Fue usado por la población en un tiempo 
Fue el viejo "Expreso Patagonico" que comenzó a funcionar en 1945 y que aún hoy hace vibrar el corazón de la gente al escuchar su silbato al partir o al arribar a la estación
En estos días es usado con fines totalmente turisticos
Recorre solamente unos 18 Km y el viaje transcurre desde Esquel hasta la comunidad tehuelche_mapuche Nahuel Pan, donde una vez allí se puede visitar la casa de las artesanías, el museo de las culturas originarias y la feria de artesanos locales
Continuamos nuestro viaje disfrutando del día maravilloso de sol y de los bellos paiajes 
vemos valles enormes cultivados en su mayoría por frutales 
 mientras nos vamos acercando a la localidad de EL BOLSÓN
Esta localidad tuvo su auge en la época del 70 cuando muchos hippys se asentaron allí para vivir dentro de un marco de naturaleza y auto consumo
Un poco esa impronta aún persiste en el lugar y su feria artesanal es una de las más grandes e importantes de la zona
En un escrito aparte me extenderé en estos relatos
Continuando el camino, comenzamos a salir de los grandes valles y luego de la árida estepa
 para adentrarnos en al cordillera , ya llegando a Bariloche, Villa la Angostura
y San martín de los Andes

Y así culmina este recorrido que nos llevó unos cuatro días , pero que nos hizo regresar a casa muy cansados , pero tan ... tan felices de haber podido encontrar un nuevo camino, nuevas experiencias , sensaciones, sentimientos,sabores diferentes
Y con la certeza de que regresaremos " a la carretera Austral",que la finalizaremos y la disfrutaremos desde el Km 0 al 1240!!!