CARTAGENA DE INDIAS.COLOMBIA

Cartagena de Indias 
La brisa marina y los atardeceres que transforman los colores de las fachadas de casas de más de 400 años hechizan a los visitantes en Cartagena de Indias.
 Esta ciudad, Patrimonio Histórico de la Humanidad, con tesoros coloniales fue fundada en 1533 por Pedro de Heredia, conserva la arquitectura colonial de sus construcciones y el conjunto de fortificaciones más completo de Sudamérica. 

 Cartagena suma a los encantos de su arquitectura colonial, republicana y moderna, los atractivos de una intensa vida nocturna, festivales culturales, paisajes exuberantes, magníficas playas, excelente oferta gastronómica y una importante infraestructura hotelera y turística. 
Es una ciudad fantástica que guarda los secretos de la historia en sus murallas y balcones, en sus construcciones
y en sus angostos caminos de piedra.
Cartagena de Indias, uno de los destinos más populares en auge en el mundo
QUÉ HACER EN CARTAGENA DE INDIAS
El centro histórico que encierran las murallas de Cartagena es el alma de esta ciudad, que le sirvió de inspiración a Gabriel García Márquez, ganador del premio Nobel de Literatura en 1982.
 Aquí, además de palpar la historia de siglos en calles empedradas, se puede explorar el Castillo de San Felipe, 
asombrarse con un recorrido por iglesias antiguas y, cerca, hasta nadar y flotar en un volcán de lodo. 
Es placentero recorrer las calles y observar los tesoros coloniales, el Palacio de la Inquisición y la Torre del Reloj son un ejemplo de estas, además de disfrutar la brisa cálida y tranquila desde sus parques y plazas
.La gastronomía es también una fiesta en la ciudad. Las alternativas se multiplican para los viajeros que buscan experimentar sabores nuevos y exóticos de la cocina local e internacional.
 Cartagena de Indias entrega todo el encanto de su historia y el legado de ancestros que la hicieron grande y la convirtieron en uno de los destinos turísticos más importantes del país.
. EXPERIENCIAS ÚNICAS
La fantasía y el legado histórico de Cartagena 
invitan a los turistas a explorar una ciudad generosa y radiante, donde existe un espacio para interactuar con la naturaleza y conocer la cultura, las costumbres, las memorias y los testimonios de un pueblo que lleva el sabor del Caribe en sus relatos.
Reconocida por los 11 km de murallas que en ella erigieron los españoles
Cartagena tiene un centro histórico que es preciso caminar sin afanes y observar tranquilamente los tesoros coloniales.
En esta ciudad, declarada Patrimonio Histórico de la Humanidad por la UNESCO en 1984, tienen lugar festivales dedicados al cine y a la música clásica.
 ACTIVIDADES QUE NO TE PUEDES PERDER
Esta ciudad es un museo al aire libre con sus tesoros coloniales, pero tiene mucho más que cultura e historia. 
Cartagena también es destino de sol y playa, deportes náuticos y artesanías, entre otras opciones para los viajeros.
La magia de Cartagena reposa en los cimientos de sus fortificaciones, la calidez de su gente, la riqueza material de su arquitectura y las infinitas expresiones culturales de un pueblo aguerrido y valiente.
Esta ciudad desborda romanticismo y cuenta anécdotas fascinantes en las esquinas de calles y plazas, y en el límite de sus murallas, que aguardan el ocaso para evocar las luchas del pasado.
En días de sol, Cartagena de Indias vibra como el color de sus fachadas y la brisa del mar llega para refrescar un intenso recorrido por los callejones de la ciudad antigua.
Los monumentos se levantan solemnes, antiguos claustros, iglesias, baluartes y vestigios de cruentas batallas son el testimonio de hombres y mujeres invencibles que concedieron libertad a la “ciudad heroica”.
Al caer la noche, Cartagena es cálida, irradia luz propia, cobra vida y se transforma.
Crea una atmósfera única que enamora a sus huéspedes y los transporta a tiempos olvidados sobre un carruaje guiado por caballos.
La gente no está vestida de esta manera en las calles, sino que llegamos justo en el momento en que estaban filmando una película en la ciudad, por lo que era frecuente encontrarse con personas vestidas de época
Un regalo extra...
Ya sentíamos que habíamos cambiado de época y que nos encontrábamos en el siglo XIX, así que este " regalito", nos lo hizo confirmar...
Desde las murallas, con una hermosa vista al mar, la euforia crece y una fiesta inagotable espera la llegada de los primeros rayos de sol para llevarse consigo el misterio de la noche.
Así es Cartagena de Indias, Colombia.
Una ciudad que relata su pasado, entrega historias fascinantes y renace en el tiempo.
Con gusto, ellos nos muestran su cultura, sus trajes típicos y en varios lugares en la noche , podemos ver danzas populares
Cerca de la ciudad amurallada se encuentra un moderno sector turístico, Bocagrande, con amplias playas, hoteles, restaurantes y discotecas.
Las mejores playas en el área de Cartagena se encuentran en las islas del Rosario, Barú y San Bernardo
Pero también podemos encontrar playas, muy cercanas a Cartagena,donde se puede observar la vida diaria de la gente
A nosotros nos gusta salir de las bellas ciudades y encontrar a las personas que viven en la ciudad, de manera diferente
Así fue como nos encontramos con pescadores,con sus redes, las garzas que esperan con paciencia que les " regalen"algún pescado
Sus costumbres de pesca,sus trabajos.
Verlos salir al mar,con unas pequeñísimas barquitas ,realmente hace que a uno, se le sobrecoja el corazón
Llegan a la costa, con la pesca del día,que sirve para el sustento diario en los hogares
Caminando por una de esas callecitas, me encontré con esa señora , que sobre un periódico había puesto un PAGO ROJO,para venderlo 
Ella espera pacientemente, que llegue el comprador
No sé que estará pensando
Pero veo en su cara resignación
De todo hay, en una ciudad.Como siempre digo, hay que perderse en ellas, estar atentos y encontraremos "tesoros ocultos"
Esta que estoy mostrando acá , no es la Cartagena que se ve en todos los folletos de turismo, ni en las fotos que traen los viajeros de sus vacaciones
Porque en general, las personas,no salen de lo estipulado
Y esta Cartagena existe y me gustó mucho conocerla también
Una Cartagena diferente , pero no por ello , muy bella también
 Y NO HE EXAGERADO NI UN POCO AL DESCRIBIR A CARTAGENA DE ESTA MANERA. Me enamoré de ella completamente
No me gusta escribir de una ciudad, sin hacer mención , de manera resumida , a su pasado
Estoy convencida que unicamente se la comprende cabalmente, si se conoce su historia
Al conocerla , es que encontramos sentido a muchas de las cosas que vemos, al recorrerla
UNA BREVE EXPOSICIÓN DE SU HISTORIA
Durante la época colonial española fue uno de los puertos más importantes de América, de Cartagena salían las mayores riquezas que la Corona Española precisaba, por rutas marítimas que terminaban en los puertos españoles de Cartagena, Cádiz y Sevilla.
También fue el mayor punto de comercio de negros esclavos traídos del continente africano.
El primer español en llegar a lo que hoy es Cartagena de Indias, fue Rodrigo de Bastidas, Notario en Sevilla.
Bastidas había participado en uno de los primeros viajes del descubridor Cristóbal Colón a América. Inicialmente el área fue bautizada con el nombre de Golfo de Barú por el mismo Bastidas.
En 1503 el cosmógrafo cántabro, Juan de la Cosa pidió a la Reina de España Isabel la católica, que cambiara el nombre de Golfo de Barú por el de "Bahía de Cartagena".
La Reina ordenó entonces cambiar el nombre por Real Provisión.
El nombre de Cartagena fue dado debido a la similitud de la bahía con la de Cartagena de Levante en España y fue dado por acuerdo entre Juan de la Cosa y la misma Reina.
La ciudad fue fundada el 1 de junio de 1533 por Pedro de Heredia y los soldados que le acompañaban, muchos de ellos originarios de Andalucía y Extremadura.
La capitulación que le autorizaba decía: “Os doy licencia y facultad para que podáis hacer y hagáis en la dicha provincia una fortaleza cual convenga para la defensa de españoles que en ella residiesen, en la parte que mejor os pareciese”.
En la isla Calamarí, donde había un poblado indígena, asentó Heredia su cuartel y procedió a nombrar el Cabildo y trazar la ciudad.
En 1538, la Corona autorizó el repartimiento general de indios entre los vecinos, y tasó los tributos. Cartagena es convertida en una sociedad colonial de encomenderos.
El puerto fue cobrando importancia gracias a su bahía protegida por los militares españoles, la construcción de los fuertes y murallas y a su cercanía con Ciudad de Panamá otro puerto español importante
En los años siguientes Heredia fue encarcelado por crímenes contra el pueblo Sinú, y más tarde, condenado a muerte.
Contrariamente a lo que se cree, la Corona velaba ya por los derechos humanos según las "Leyes de Indias".
Pero Heredia logró escapar hacia España, pero murió al hundirse su navío en medio del océano.
La Iglesia Católica estableció la Inquisición para velar por el poder de la fe católica, dada la propensión de los esclavos a cultos paganos que incluían formas de hechicería.
Cartagena de Indias fue asaltada numerosas veces por piratas y tropas inglesas (Francis Drake, 1586), francesas y holandesas.
Por esto, el rey Felipe II encomendó la misión al mariscal de campo Luis de Tejada y al ingeniero italiano Bautista Antonelli construir 11 km de murallas y fuertes que sirvieron de defensa en los siglos XVII y XVIII.
La fortificación es la más completa de América del Sur y fue rematada en 1796 por el ingeniero español Don Antonio de Arévalo.
Un sistema de zonas permitía resguardar la ciudad dividida en cinco barrios:  
Santa Catalina con la catedral y numerosos palacios estilo andaluz
Santo Toribio, donde vivían los comerciantes y la pequeña burguesía
·        La Merced, donde se ubicaba el cuartel del batallón fijo
·        San Sebastián, barrio de viviendas modestas de un solo piso
·        El arrabal de Getsemaní, barrio de artesanos y trabajadores del puerto.
El 13 de marzo de 1741 la ciudad fue sitiada por las tropas del almirante inglés Edward Vernon, dando inicio al famoso Sitio de Cartagena de Indias.
La escuadra inglesa estaba compuesta por 186 navíos y 31.400 hombres (la flota más grande reunida hasta entonces y que no sería superada hasta el Desembarco de Normandía), la cual se enfrentó contra las fuerzas españolas, que se contaban en 6 navíos y 3.000 hombres.
La batalla fue un absoluto desastre para las fuerzas inglesas, contándose en éstas entre 8.000 y 11.000 bajas, y tuvieron que retirarse el resto de las fuerzas tras fracasar. Dicho asedio fue repelido por el Teniente General de la Armada Española Blas de Lezo y Olavarrieta, y expulsados finalmente por el Coronel de Ingenieros Carlos Suillars de Desnaux y sus hombres.
El 11 de noviembre de 1811 Cartagena se convirtió en el segundo territorio que declaraba independencia absoluta de España en la actual Colombia, luego de Santa Cruz de Mompox el 6 de agosto de 1810.
Luego el 20 de agosto de 1815, en los primeros años de independencia de España, Cartagena de Indias fue objeto de una campaña de reconquista liderada por el militar español Pablo Morillo, quien implantó un estado de sitio contra los insurrectos atrincherados en la ciudad.
Esta situación se mantuvo por tres meses, con lo que dichos insurrectos sufrieron hambre, epidemias y mortandad.
Los desesperados rebeldes decidieron enfrentarse a los españoles hasta la muerte.
Como consecuencia de este episodio, la ciudad recibiría el título de "Ciudad Heroica".
Cartagena fue declarada "Patrimonio de la Humanidad" en 1984 por la Unesco, mencionaremos algunos sitios turísticos entre los muchos que posee.
La entrada principal al centro histórico es la Torre del Reloj o Boca del Puente, construida sobre la muralla en el siglo XIX
Una vez que se ingresa, se encuentra la plaza está rodeada de casonas con balcones de madera y está presidida por la estatua de Pedro de Heredia.
Dentro de la ciudad amurallada se encuentran muchas edificaciones que fueron importantes durante la época colonial:
Ø  la Casa del Márquez del Premio Real
Ø   la Casa de la Aduana
Ø   la Iglesia y el Convento de San Pedro, construida en el siglo XVII por los jesuitas y donde reposan los restos de Pedro Claver, uno de los defensores de la causa de la población negra
Ø  Frente a la Plaza de la Aduana, también se encuentran el actual edificio de la Alcaldía Mayor y el Museo de Arte Moderno donde se presentan exposiciones de artistas colombianos.
Ø  El Claustro San Pedro Claver, con sus arcos de medio punto y su preciosa iglesia en homenaje al protector de los esclavos, constituye otro de los interesantes sitios del "Corralito de Piedra" que se debe visitar.
Ø LAS BÓVEDAS, un lugar en donde encontrarán los más deliciosos dulces
Podrá comprar los que deseen y deleitarse con ellos
La Iglesia original fue construida en el año 1580 y luego reconstruida en el siglo XVII.
El esfuerzo de los padres Jesuitas ha permitido conservar el sitio con sus estructuras originales.
Sin embargo, no han faltado las reformas: Monseñor Eugenio Biffi, después de salvar la iglesia del abandono y la ruina, construyó el altar mayor con mármol importado de Italia.
Primero sirvió de hospital para pobres con el nombre de San Sebastián y luego de hospital de la caridad.
También sirvió de cuartel a las tropas republicanas convirtiéndose después en Hospital Naval hasta la década de los años 80.
En nuestros días en la parte posterior del Convento funciona el Museo Naval del Caribe, bajo cuyas gestiones se realiza la restauración del sitio histórico.
Ø  La Casa Museo Rafael Núñez, se encuentra en el barrio El Cabrero, esta casona pertenecía a doña Soledad Román Polanco, donde vivió y murió uno de los cartageneros más ilustres.
Rafael Núñez, tres veces presidente de la República y responsable de la Constitución de 1886, vivió gran parte de su prolífica vida en esta amplia mansión.
Está construcción es el clásico tipo de vivienda campestre de las costas del Caribe, fue edificada a finales del siglo XIX.
En una pared se puede leer el Himno Nacional de la República de Colombia, de cuya letra es autor Rafael Núñez., del corredor se pasa a una estancia toda construida en madera, a manera de sala de espera, desde dónde se observa todo el patio, incluido el pequeño Parque de las Musas, que fueron traídas desde Europa.
Ø  Esta visita traslada al turista a la época de la colonia, y lo sumerge en un castillo con recorridos de construcción medieval, sin lugar a dudas es uno de los mejores planes que ofrece Cartagena.
El Castillo de San Felipe de Barajas, fue construido con planos del ingeniero holandés Ricardo Carr, quien inicio la obra en 1657 y fue concluida por el ingeniero militar Don Antonio de Arévalo, en su construcción que duro 19 años se utilizaron más de 15.000 esclavos africanos.
 Es una fortificación militar diseñada para defensa de los ataques de los piratas y corsarios ingleses, franceses y holandeses.
Ø  Desde el Cerro de La Popa se divisa una excelente panorámica de Cartagena, con todo su esplendor se puede apreciar la ciudad amurallada, las bahías, la isla de Tierra Bomba, y si se cuenta con un buen día también se pueden apreciar a la distancia las islas del Rosario.
En su interior se puede apreciar un museo colonial y una capilla dedicada a la Virgen de la Candelaria Patrona de Cartagena, hoy en día es uno de los sitios más visitados de Cartagena.
Reseña
El Superior Fray Alonso de La Cruz Paredes, se encontraba en el convento del desierto de La Candelaria en Ráquira (Boyacá), se dice que tuvo un sueño y había recibido un mensaje divino que le encomendaba la fundación y construcción de un convento de la orden de San Agustín en la cima del cerro más próximo a la ciudad de Cartagena de Indias.
Fue así que Fray Alonso, se puso a la tarea de la construcción a comienzos del siglo XVII, donde inicialmente se levantó una capilla de madera con una choza al lado.
Más tarde la iglesia de madera fue derribada y en su lugar puesta otra de cal y canto.
Se dice que en las alturas del cerro los indios adoraban la imagen de un cabro en oro llamado Buziraco y con la construcción del convento este fue expulsado.
Ya construido el convento necesitaban de una imagen
 Dos monjes se dispusieron a la búsqueda por toda la ciudad sin tener éxito, cuando pasaban por la hoy calle de las Damas, una señora les llamo desde lo alto de una ventana diciéndoles que allí encontrarían lo que con tanto anhelo estaban buscando, de tal manera que entraron en la casa (conocida como Bodegón de la Candelaria), recorrieron los corredores y cuartos, con tal sorpresa que no encontraron a nadie, finalmente en una esquina del último cuarto encontraron la bella imagen de una virgen, la cual fue llevada al templo y consagrada como Patrona de Cartagena.
Fue entonces fundado el Convento de Nuestra Señora de La Candelaria.
Por su estratégica ubicación fue usado como cuartel y fortín durante la Independencia y las guerras civiles del siglo XIX.
Por leyes políticas fue abandonado a su suerte, y en 1964 los Agustinos lo restauraron.
SI LA IDEA ES PASAR UN DÍA DE PLAYA, SIN DUDA LAS ISLAS DEL ROSARIO SON LAS MEJORES
SE PUEDE COMPRAR EL TOUR, EN LA TORRE DEL RELOJ
ALLÍ MISMO SE ENCUENTRA UN LOCAL DE INFORMACIÓN TURÍSTICA
Ø  ISLAS DEL ROSARIO / ISLA BARÚ
En la actualidad cuenta con hermosas playas de arenas blancas, aguas transparentes donde se practica el snorkeling, caños rodeados de manglares y corales multicolores.
En el muelle de Los Pegasos, en Cartagena puede encontrar diversas opciones
Puede disfrutar del snorkeling o bucear en el mar, con guías especializados, también puede visitar el Acuario que está ubicado en una de las principales islas del Rosario, o simplemente relajarse y disfrutar del sol, comer deliciosos mariscos.
Usted decide, no deje de visitar Isla de Barú que es un paraíso colombiano.
También se puede llegar por tierra, cruzando el Canal del Dique desde Pasacaballos (vía Mamonal).
Es uno de los futuros polos de desarrollo turístico de Cartagena de Indias.
Cosas que ver dentro de la Ciudad Amurallada QUE ME QUEDARON SIN EXPONER
Cuando entres a la ciudad amurallada te quedarás sorprendido de todas las cosas que hay que ver y hacer dentro.
Podes ir al Palacio de la Inquisición (no es para todos, yo no entré) donde exponen los instrumentos de tortura comunes para esa época.
Cerca del Palacio de la Inquisición me encontré con una especie de ventana que se encontraba justo al lado de una iglesia; el guía nos comentaba que en esta semana solían tocarle al sacerdote en turno a cualquier obra para acusar a las personas que estuvieran bajo actividades sospechosas y era ahí cuando la inquisición tomaba el mando.
Otro de los lugares que recomiendo es el Museo del Oro Zenú, que expone objetos de oro que eran fabricados por la cultura Zenú antes de la conquista española.
 La alcaldía también se encuentra dentro de la ciudad, e incluso una universidad.
Gabriel García Márquez vivió en Cartagena mucho tiempo y de hecho una de sus casas la tiene aquí es un lugar verdaderamente mágico y cautivante.
Entrar a la Ciudad Amurallada de Cartagena es como meterse a una máquina de tiempo y revivir el pasado.
 Al entrar podrás encontrar antiguos carruajes llevados por caballos, fachadas que han quedado intactas, así como los nombres y adornos de las calles.
Es muy común encontrar personas que son llevadas todavía por carruajes, como si fueran una especie de taxis.
Las antiguas casonas coloniales, la ciudad amurallada es muy limpia
Algunos vendedores conservan la cultura de Colombia con sus coloridos trajes.

 Todos son muy amables con los turistas.
Podrás encontrar tiendas muy típicas y vendedores de artesanías en la calle, hasta tiendas cuya fachada es colonial, pero entrando a ella conservan artículos muy caros, de marcas muy prestigiosas y de alta calidad.
 Los vendedores ambulantes tienen recuerdos de Cartagena mucho más baratos que en las tiendas
Encontrarán mucho más de lo que yo he expuesto
Pero eso , es tarea que ustedes llevarán a cabo
Quiero contarles que hemos tenido la suerte de estar dos veces en Cartagena
La mayoría de las fotos que he subido a este escrito hoy,pertenecen a nuestro primer viaje 
Y hay otras, que son las menos, que sacamos el año pasado cuando recorrimos no tanto la ciudad amurallada, sino que tomamos excursión y fuimos a ver los fuertes , los recorrimos por dentro, llegamos a varios miradores y tuvimos un vista distinta de lo que conocimos la primera vez
También fuimos a ver,  como se comercializan las esmeraldas y el café
Seguiremos recorriendo Colombia un poco más
Nos vemos...