Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

HONG KONG. CHINA

HONG KONG

Hong Kong es una ciudad de grandes contrastes,sale de lo común 
Es una mezcla increíble de oriente y occidente, de pobreza y riqueza
Vemos edificios vidriados enormes,junto a pequeñas embarcaciones que hacen las veces de lugar de trabajo y vivienda


Se encuentran cercanas entre sí, las avenidas repletas de lujo y glamour (con las tiendas más caras del mundo exponiendo lo último en moda), con los mercadillos donde se vende ropa,comida,carne y pescado
El lugar de los grandes contrastes... quizás el lugar donde yo vi estos contrastes más marcados
Tiene una población de más de 7 millones de habitantes en tan solo 1000 Km2 , esto la sitúa dentro de las ciudades más densamente pobladas del mundo
Tuvo 5000 años de tradición China y 150 años de influencia colonial Británica,lo que hace que tenga su propia idiosincrasia
Es una mezcla de ambas y su sociedad no se identifica plenamente ni con una cultura , ni con la otra
Actualmente es el motor económico de China y la más moderna de sus ciudades
Sin extendernos demasiado en el tiempo,y repasando un poco su historia debemos decir que Hong Kong era una pequeña población de pescadores cuando fue reclamada por Gran Bretaña en 1842 ( luego de la 1º guerra del opio con China)
La Dinastía Ching trató de detener el comercio Británico del opio,pero al perder ,tuvo que ceder Hong Kong ,según el tratado de Nanking
La península de Kowloon ,fue transferida en 1860 y en 1898 se logró la cesión por 99 años ,  " de los nuevos territorios" ,que abarcaban 235 islas 
En el mapa puede apreciarse los llamados " Nuevos Territorios", La isla de Hong Kong, con Puerto de Victoria, Bahía Aberdeen, Kouloon ( frente mismo a Hong Kong), la Isla de Lantau
Hong Kong recuperó recientemente su ciudadanía China ,debido a que los 99 años ya se han cumplido. Eso ocurrió en 1997
Pero la ha recuperado conservando su economía capitalista, un alto grado de autonomía con respecto a China ya que tiene un sistema Administrativo y Judicial independiente del Régimen Chino
Es una ciudad dentro de un país ,con un régimen comunista y totalitario , sin embargo ellos han logrado la total libertad de expresión y el libre comercio
Por lo que suele decirse que China es un país , pero con dos sistemas...
Porque de hecho pertenece a China,pero basada en un sistema capitalista en vez del sistema Socialista Chino
En lo geográfico,la región perteneciente a Hong Kong está constituida por una península y 235 islas, de la cuál la más conocida es Kong Kong
Es la más moderna y en la que se concentra la mayoría de las grandes empresas e industrias
Al norte de la isla se encuentra BAHÍA VICTORIA, donde se hallan los edificios más significativos y modernos,por EJ: La torre del Banco de China, el Internacional Finance Centre, el Central Plaza y otros
Además del Distrito financiero, en esta zona se encuentran punto de interés como "El Pico Victoria" y la Bahía Aberdeen,donde se hallan restaurantes y casas flotantes según la antigua tradición pesquera
KOULOON , frente a Hong Kong  es la zona más densamente poblada , la más concurrida y caotica. Tiene unos 43.000 habitantes por m2
ISLA DE LANTAU: Es la más grande luego de Hong Kong, en ella se encuentra el aeropuerto,el Parque temático de Disneyland y el monasterio Polin,  con el Buda sentado de 24 metros de altura
Nosotros llegamos hasta el lugar llamado STAR FERRY que une a la isla de Kouloon con Hong Kong desde 1888
Lleva unos 70000 pasajeros cada día y el viaje dura unos 10 minutos
El viaje de ida a la mañana fue muy lindo, por que era ver dos caras de un lugar,pero el de la noche regresando a Kouloon fue espectacular porque era ya de noche y estaban todas las luces encendidas de todos los enormes edificios
Al llegar desde Kouloon a Hong Kong, se nos ocurrió que podía ser una buena idea tomar un Big Bus o un Hop On - Hop Off como se denomina a los buses turísticos de dos pisos , ya que teníamos todo el día para realizar las diferentes excursiones y circuitos
Nos dirigimos en primer lugar al PICO VICTORIA O VICTORIA PEAK , es la montaña mas alta de la isla de Hong Kong ( tiene 552 metros de altura y se ha convertido en uno de ,los lugares más turísticos de la región, sobre todo por las vistas que tiene desde su mirador
No tuvimos nosotros tanta suerte porque llegado un momento ,las nubes bajas no permitieron esas vistas 
De todas maneras el acceder hasta lo alto mediante un funicular ( tranvía),  fue una muy linda experiencia
Como verán todo está escrito en Inglés y Chino
Este tranvía funciona desde 1888 y transporta diariamente unos 12000 pasajeros
El precio del billete de ida y vuelta para un adulto es de 33 dólares de Hong Kong (HKD) y la equivalencia es : 1 U$S americano es igual a 7,80 dólares de Hong Kong 
Esto es de lo que hablo cuando digo que Hong Kong realmente no parece que perteneciera a China , ya que hasta su propia moneda tiene 


Algunas vistas desde la subida en el funicular
Va trepando junto a hermoso parques y mucha vegetación



El horario de este funicular es desde las 7.00 Hs AM a 24.00 PM
Compramos la subida y el SKY PASS que nos permitió llegar a la zona más alta o terraza superior donde se encuentran un mirador,una confitería y el famoso museo de Madame Tussaud , donde no pudo faltar la imagen de Bruce Lee que era nacido aquí
Los dos centros de la torre son el PEAK TOWER y el PEAK GALLERIA
La cara de Carlitos era porque la escalera era muy empinada y además fijarse en la foto anterior!!! todo escaleras...
Luego de pasear y ver con interés todo lo que podiamos regresamos a la base para continuar el recorrido
Estacionados frente al ingreso de funicular vimos estacionados autos como un Rolls Roice, Mercedes,BMW
Luego nos dimos cuenta que ver estos autos por todos lados era algo común y frecuente
Comenzamos a dejar atrás la ciudad para encaminarnos hacia el sur
Disfrutamos mucho del camino que va bordeando la colina y continuamente vemos el mar
Las vistas son impresionantes y los edificios que vemos a la vera del camino... también
Se van viendo muy bellas bahías, playas de arena blanca, exhuberante vegetación,construcciones muy originales y muy costosas, algunas de ellas con hermosos detalles de plantas y muchas flores en los balcones terrazas
El camino es una contante subida y bajada de cuestas,así es también el centro de Hong Kong
A veces me recuerda a San Francisco


Luego , pasamos por un increíble parque de diversiones , donde han aprovechado las pendientes de las laderas de las montañas para hacer las montañas rusas
Vimos la pintoresca BAHÍA DE REPULSE y sus lindas playas, hasta que finalizamos el recorrido en el STANLEY MARKET
Stanley es un pequeño pueblo , muy tranquilo y agradable, con familias, barcitos en las veredas , un pequeño puerto de pescadores, casa de veraneo y un ambiente muy relajado

Este mercado es muy diferente a los que veníamos viendo en los otros países , este es más fino... por decirlo de alguna manera. Venden plantas, flores, los locales no están hacinados las prendas de vestir ordenadas y de mejor calidad que las anteriores,los precios son más altos y el regateo no es común aquí

Dimos una vuelta por el mercado y nos dirigimos a la costanera y al muelle
De allí continuamos viaje hasta LA BAHIA DE ABERDEEN
Es la Bahía comprendida entre Aberdeen y la isla APLEICHAO
Esta es una zona más humilde y muy diferente a la que vimos en Hong Kong
es una zona de pescadores y gran parte de ellos conservan la vieja costumbre de hacer de su barco el lugar de trabajo y su vivienda
Algunos barcos son muy viejos y de madera,se llega a ellos por medio de botes y al pasar cerca se ve que la manera de vivir es muy precaria
El contraste que ofrecen " esas casas flotantes" donde viven y los grandes rascacielos atrás, es una imagen impactante para mí
De eso hablaba cuando conté lo que sentí al ver por primera vez a Hong Kong y su diversidad
Tanto lujo, opulencia y tanta pobreza en el mismo lugar,apartados por apenas unos pocos kilómetros
Al llegar al muelle de Aberdeen,realizamos una hermosa experiencia que fue navegar en un SAMPÁN o tipico junco chino, que es quizás el velero tradicional más antiguo que se conoce
Ha conservado su forma tradicional original ,desde su aparición en el año 600 DC
El casco posee una popa corta y carece de quilla
Probablemente se desarrolló a partir de una canoa doble de diseño primitivo
El acceder a él y saber que estábamos en uno de los barcos más antiguos del mundo, hace que uno sienta una sensación muy especial que realmente cuesta describirlo
Son estas cosas que nos suceden y que nos hacen pensar sobre lo afortunados que somos de estar allí, de vivir esa experiencia y además " entender" lo que se está haciendo
Pasamos al lado de restaurantes flotantes,gente pescando, otros paseando,entre los grupos de barcos pesqueros
Esta fue una experiencia que guardaré entre mis recuerdos más valiosos
Estas familias que se encuentran aquí y que viven exactamente igual que sus antepasados son los TANKA
Cuyo origen se encuentra en la península de Malasia
Llegaron a Aberdeen entre los años 600 y 800 y continúan aún hoy con sus tradiciones y formas de vida
El puerto original, con aguas pocos profundas, eran un asentamiento perfecto,por ello la comunidad no ha cambiado de lugar con el correr de los tiempos
Continúa ... solo es un salto de página,para continuar viendo Hong Kong deben clickear en " más información".

Continuamos relatando nuestra estadía en la Ciudad de HONG KONG
la tarde comienza lentamente a caer y el anochecer se va aproximando,por lo que decidimos ir regresando de a poco a la ciudad
A la noche veremos el espectáculo de luces denominado SYMPHONY OF LIGHTS, que se realiza cada noche en el Skyline de Hong Kong y aún queremos ver si será posible adquirir algo de tecnología,porque Hong Kong es Puerto Libre de impuestos
Lugares de electrónica hay muchísimos y muy variados,pero Norber quiere ver de llegar a Aplee
Luego de una corrida... lo logramos
Pudimos llegar a la tienda que habíamos visto y comprar alguna cosa que nos interesaba de electrónica
Al salir,la noche ya había caído y el paisaje había cambiado totalmente
Todo eran luces... tantas y de tantos colores que parecía que nos habíamos metido dentro de un cuento
Llegamos hasta el río para tomar el mismo ferry de la mañana y llegar a tiempo para ver la "SINFONÍA DE LUCES" en un buen lugar


El cruce en el ferry ,fue muy corto ... pero inolvidable












Las luces de los edificios se reflejaban en el agua 
¿Parece o no,de cuento?
Llegamos a la "Avenida de las Estrellas"un paseo que rinde homenaje a las grandes personalidades del cine de Hong Kong.
Por supuesto que no podía faltar el más grande de todos por allí: BRUCE LEE



El espectáculo es increíble
Comienza a sonar la música y al compás de ella en ambas orillas ,comienza un majestuoso juego de luces
Los edificios cambian de color,se prenden de repente todas las luces juntas,otras veces,siguiendo los acordes se oscurecen ...
APABULLANTE,sería la palabra ideal,para definir este espectáculo de luz y sonido
lo conforman 44 edificios repartidos entre una y otra orilla ( entre la isla de Hong Kong y Kowloon)
El juego de luces representa la historia de Hong Kong

  1. Se representa el despertar ( Crecimiento de Hong Kong)
  2. La energía ( la fuerza de Hong Kong)
  3. La herencia ( Su cultura y tradición)
  4. La colaboración ( La unión de las dos partes de la Bahía en una sola)
  5. La Celebración ( El próspero futuro de la ciudad) 
  6. Esto se realiza todos los días a las 20,00 Hs y en días especiales además de la luz y el sonido se lanzan fuegos artificiales desde lo alto de los edificios
El espectáculo dura unos 10 minutos,pero vale la pena y se lo disfruta realmente
La pasamos muy lindo los cuatro y luego de allí fuimos caminando por el paseo de la fama lleno de bellas estatuas de actores chinos de renombre , hasta un muy lindo y moderno café a tomar unos tragos y comer algo... porque durante todo el día no nos detuvimos a comer

ALGUNAS INFORMACIONES GENERALES:

IDIOMA:
En Hong Kong se hablan los dos idiomas ( el chino ,cantonés y el inglés)
DOCUMENTACIÓN:
Al contrario que para ingresar a China, aquí no solicitan visa,pero si un pasaporte con una vigencia de 6 meses antes de su caducación
MONEDA¨
Es el dólar de Hong Kong
CLIMA
Es humedo y en general caluroso
Algunas de las cosas que nos llamaron la atención ,es la prohibición de fumar en la calle,plazas,parques
Muy diferente a todos los demas sitios en que la gente fuma en cualquier lado y en cualquier momento
las mascotas tampoco pueden ingresar a parques o plazas , junto con los seres humanos
No cohabitan
Los andamios para los rascacielos están totalmente hechos con cañas de bambú y atados con cuerdas
realmente llamativo
Se ven muchas personas con guantes y más caras en la boca y nariz y al rev és de lo que yo pensaba lo que ocurre es que "Ellas están resfriadas" y para no pasar su enfermadad a otras personas toman estas precauciones
Los guantes se usan para preservar las manos de la suciedad y evitar llevarse a la cara o a la boca virus o bacterias
Los monjes son tratados en todas partes con mucho rspeto y deferencia,son especie de " santos",incluso tienen asientos reservados en los transportes publicos
Ellos son mantenidos por la comunidad en todas sus necesidades
MODO DE TRANSPORTE
Si se llega en avión , desde el aeropuerto se llega en un tren hasta Hong Kong o Koolon
Se llama Airoportexpress ( está muy bien señalizado) el precio es de 100 dólares de HK,unos 10 euros por persona y sale cada 10 minutos
TAXIS
la bajada de bandera es de unos  15 DHK,en general los taxistas no hablan ingles,funciona mejor llevado anotado el nombre del lugar al que se dirigen
EL METRO
Se llama MTR ,funciona muy bien y es muy fácil moverse en él
Antes de entrar hay maquinas donde se puede sacar los pasajes,marcas el destino y te indica el importe
Se debe conservar el ticket hasta el final,ya que se debe introducir en otra maquina al llegar a destino
La tarjeta OCTOPUS, es una tarjeta monedero,que sirve para abonar todos los transportes ( metro,ferrys,bus) como así también muchas atracciones de la ciudad
Cuesta unos 150 HKD lo que son unos 50 HKD de depósito y el resto para gastar
la tarjeta se puede recargar todas las veces que quieran y al devolver la tarjeta se devuelve el deposito de 50 UHK como si quedara un saldo en ella
Por lo que la hace muy recomendable
No se siente inseguridad o peligro en Hong Kong y la gente es muy amable
regresamos finalmente al barco que partió a las 12 de la noche
Nos espera SHANGHAY