SHANGHAY - CHINA

SHANGHAY/ CHINA

Llegamos a Shanghay y la emoción nos embarga,esto nos sucede con frecuencia al arribar a un destino desconocido y del que hemos oído hablar 
China, es en estos días el boom comercial del momento y nos asombra con su mezcla cultural increíble
Una ciudad manifiestamente " mezclada " es justamente Shanghay
Pero comenzaré relatandoles un poquito de su historia
Restos prehistóricos indican que la zona donde se situó la actual ciudad , estuvo habitada desde el neolítico por pueblos de pescadores y agricultores
Durante la Dinastía HAN ( 206AC / 220 DC ) se sabe que hubo una pequeña aldea,debido a restos arqueológicos hallados y también existen pruebas de una aldea llamada QUILONG en la época de la Dinastía TANG ( 618 DC/ 907 DC)
Durante un largo periodo de tiempo ,la zona fue ocupada por pequeñas poblaciones
No fue hasta el año 1297 , cuando debido a la industria textil del algodón, cobra importancia y se convierte en Ciudad
De esta manera comienza el gran cambio de la zona y continua su crecimiento ininterrumpido
En el año 1553, durante la Dinastía MING, se hace necesario fortificarla, debido a los constantes ataques de los Japones y de corsarios de todo tipo de nacionalidades
Con la llegada de los occidentales, que llevaron consigo " el opio", cambió la historia de la ciudad y sin exagerar ,podríamos decir que cambiaron la historia de toda China
Fueron principalmente los Ingleses los que difundieron el consumo del Opio en China
El comercio del Opio, fue el desencadenante de dos guerras,que marcaron definitivamente a Shanghay
La 1º Guerra del opio ( 1839/1842) : los Ingleses derrotaron a los chinos y consiguieron apoderarse de la ciudad y convertirla en una ciudad libre al comercio internacional
En la 2º guerra ( 1856 / 1860) : los Ingleses , apoyados por los Franceses ( CUANDO ¿NO? ) ,
volvieron a derrotar a los Chinos y la ciudad pasó a ser totalmente administrada por los Occidentales
Shanghay fue dividida entre Franceses, Ingleses Y Estadounidenses ( los que faltaban... ) a los que se sumaron los Japoneses tras la 1º guerra Chino/ Japonesa ( 1894/1895)
Durante la ocupación , las clases populares comenzaron a demostrar su descontento y comenzó a surgir un movimiento contra los extranjeros e incluso contra la Dinastía QING,que era considerada extranjera por pertenecer a la etnia " Manchú"
Los Qing ,llevaban 300 años en el poder pero nunca fueron considerados " verdaderos chinos
En el 1900 , estalló lo que se llamó la " REVUELTA DE LOS BOXERS", en Pekín
En 1902 se fundó en Shanghay " La sociedad para la recuperación" con el objetivo de expulsar a todos los extranjeros ( incluyendo a la Dinastía Qing)
En 1921,se funda en la ciudad un movimiento revolucionario y " el partido comunista chino"
En los años venideros se consolidada el comunismo en China, teniendo cada vez más adeptos
En 1937  los Japoneses controlan la ciudad hasta finales de la 2º guerra mundial
En 1949 llega al poder " EL PARTIDO COMUNISTA EN CHINA", poder que conserva hasta hoy en día
Sin embargo la historia de Shanghay, la convirtió en una ciudad muy diferente a otras
En alguna medida se parece un poco a Hong Kong, ya que ambas han estado en poder de occidente por largos periodos de tiempo
Otra de las causas de ser diferente se debe quizás, a su ubicación geográfica estratégica para el comercio ( como en un principio fue el opio, la seda, el té )
A medida que la población crecía , la forma de vida cambiaba, el poder adquisitivo se incrementaba y también comenzó una época en que la explotación de personas era moneda corriente, el vicio, la prostitución, el juego, le creó a la ciudad una fama de promiscuidad que se vio reflejada en muchas novelas de época
Tal es así,que hoy en día , con solo escuchar su nombre, inmediatamente la asociamos a la imagen de aventura, peligro, fumaderos de opio..
Pero esta Shanghay de hoy , nada tiene en común con la de ayer, la realidad nos muestra hoy en día una de las ciudades más ricas e importantes comercialmente de China,distanciándose de otras ciudades. A tal punto que ningún Chino puede radicarse en ella, sin pedir autorización a las autoridades
Shanghay es una ciudad,pero está conformada por dos
Una es el BUND  y otra el PUDONG: En el plano puede observase dos zonas en verde enfrentadas y divididas por el río Huangpu
EL BUND:
Una visita obligada es la zona portuaria conocida como Bund. Con este nombre se conoce al paseo que se extiende por la orilla del rio Huangpu, enfrente de la supermoderna zona financiera de Pudong, con una longitud de kilómetro y medio.
Pasear por la orilla del río Huangpu y por la zona de Bund es tener la sensación de que nos encontramos en una clásica ciudad europea. 
Esto se debe a los numerosos edificios construidos a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando la ciudad de Shanghay era un puerto franco británico.
La arquitectura de los siglos XIX y XX, reflejan el auge económico de la ciudad en ese momento
La influencia occidental en muchos de sus bellas construcciones es notoria
Ellos muestran la influencia comercial con Gran Bretaña,Usa, Rusia,Japón y son un recuerdo de la época colonial de Shangay
El Bund, fue restaurado recientemente y se puede apreciar en él muchos de los edificios que mencioné , además de muy lindas galerías comerciales 
Los edificios del Bund,tienen historia y alguno de ellos sobresalen de los demás por su belleza
Uno de ellos es la antigua sede del Hong Kong, Shangay, Beijing Corporatión, que nos sorprende con su arquitectura .

EL PUDONG

Es relativamente nuevo y se encuentra enfrentado al Bund.El Pudong era una zona pantanosa donde no había construcciones hasta hace poco tiempo
Se rescató a partir de 1990 y es hoy el actual distrito financiero y comercial , por excelencia de China
Allí se encuentra el mayor mercado de valores Chino
Las edificaciones del pudong , nos dejan con la boca abierta, ya que son gigantescas y muy modernas.
El cristal y el vidrio espejado predominan en los rascacielos
Algunos de ellos sobresalen de los demás.Algunos debido a su forma y otros a su altura
Uno que llama la atención más que otros es la Torre de televisión,fue uno de los primeros y tiene una forma muy peculiar
Como tiene como una esfera,es conocida como " La perla de oriente"
Otro de los inmensos edificios es el SHANGAY WORLD FINANCIAL CENTER ,fue hasta el año 2007 el edificio más alto del mundo,tiene 101 pisos,está construido con lineas rectas,respetando el Fen Shui y mide 492 metros de altura,que se sube en segundos en un ascensor espectacular
Algunas vistas desde lo alto.Se lo llama " el destapador" por que tiene dos partes en lo alto cuyos pisos son vidriados,por lo que realmente caminar por ellos hace que se sientan cosquillas en el estomago
Esl ascensor llega al piso más bajoi y para acceder al último se hace con una escalera mecánica
Las vistas desde allí son increíbles!!!!

Recorrimos a pie parte de la zona del Pudong,cruzamos las avenidas por sus puentes peatonales y disfrutamos de la belleza de las flores, de lo artesano del corte de algunos árboles,de la limpieza y  de la amabilidad de su gente
Por supuesto que todo no es así... a un costado del Pudong, se encuentran casas precarias donde viven muchas de las personas que trabajan en el exquisito Distrito Financiero
 Y como en todos los lugares del mundo en el mismo río que es surcado por hermosas embarcaciones de placer y otras de trabajo, podemos encontrar a alguién tratando de llevar el sustento diario a su casa
Decidimos tomar un paseo por el río Huangpu y apreciar las vistas de la ciudad desde el río
Fue una excelente idea ya que la travesía se realiza pudiendo ver ambas orillas
Para tomar el paseo en barco es necesario dejar la zona de Pudong y regresar al Bund
Para ello usamos uno de los puentes más espectaculares que he visto
Se llama " Puente NANPU", es uno de los más largos del mundo.Conecta ambos distritos,tiene 423 metros de ancho y 46 de alto
Tiene 10 carriles y torres de 150 metros de alto.Su forma es de espiral y debajo hay una plaza,una estructura en acero inoxidable que lo simboliza y fuentes de agua
Vistas desde el paseo por el río que tiene una duración de una hora
El paseo en barco está incluido en el precio del tour con el Big bus y se encuentra en la parada nº 15 del mismo
Precios y horarios de los recorridos... ¿ no lo entienden?
VISTAS DE PUDONG
VISTAS DEL BUND
Continuamos ... solo es un salto de línea....
Estamos en EL BUND , la zona más antigua de Shangay y acabamos de realizar un bello paseo por el río,que nos ha servido para poder apreciar desde allí la belleza de ambas orillas y aprovechar esa comodidad para beber algo fresco y descansar un poco
Al terminar con el paseo , nos dirigimos a uno de los lugares significativos de la ciudad ...
LOS JARDINES YUYUAN
Estos jardines son uno de los mejores ejemplos de lo que son los jardines tradicionales chinos
Se encuentran en la antigua ciudad y ocupan unas dos hectáreas
Hoy no tienen ya la paz de antaño, porque gran parte de él ha sido invadida por turistas y locales, sin embargo puede apreciarse aún sus casas tradicionales,viendo en el fondo la moderna ciudad de hoy, estanques con peces de colores y muchísimas tiendas de venta de artículos típicos y que consumen la gente común
El caminar entre sus calles a veces se torna complicado,al igual que cruzar sus calles,ya que hemos dejado muy atrás los pasos sobre elevados de la zona del Distrito Financiero,donde no se cruza ninguna calle entre autos
Todo vale en el tráfico y las bicicletas y motos no respetan los semáforos
Atrás se ven algunos edificios del Pudong


Esta zona de jardines fue creada hace más de 400 años
Rodeando los jardines se encuentra el BAZAR YU, es una muy concurrida zona comercial
las calles son bastante estrechas y las calles empedradas
Fue el corazón de la ciudad hasta unos años atrás, en  que Shanghay comenzó a crecer económicamente y acrecentó su territorio con la incorporación del Pudong, zona antaño pantanosa
Una multitud de gente ,realizando sus compras cotidianas

Luego de recorrer los jardines y cruzar una hermosa plaza en donde se veía claramente el Shanghay moderno al fondo 
Nos dirigimos a conocer uno de los templos más famosos de la ciudad
EL TEMPLO DEL BUDA DE JADE

Templo del Buda de Jade
Este templo fue levantado en 1882 para albergar los dos Budas de jade que fueron traídos desde Birmania
El templo no llama la atención por su arquitectura,pero si son muy valiosos los Budas que encierra
Viven allí también una congregación de monjes con ideología Zen
La más impresionante de las esculturas es la del Buda sentado, mide unos 2 metros de altura y está revestido con piedras preciosas
El otro , es el buda recostado y lo que llama la atención es que está hecho con Jade de color blanco
Templo del Buda de Jade
Otra de las cosas dignas de conocer en Shanghay es el tren MAGLEY, que viaja a una velocidad de 431 Km por hora y funciona con levitación magnética ( hace 30 Km en 7 minutos)
Una experiencia única , que lamentablemente no pudimos llegar a ver, ya que el tiempo estaba terminando para nosotros en la ciudad
Decidimos recorrer , ya de regreso la zona comercial del Bund, donde se encuentran las tiendas de moda y que nada tiene que ver con lo que habíamos visto un rato antes al recorrer el BAZAR YU
Estas tiendas se encuentran sobre las calles Nanjing, Huating y Huai Huai
Tiendas de super lujo,bellas mujeres y vestidos a la moda occidental .
Lejos quedaba la mujer vestida a la vieja usanza y ni pensar de ver a alguien con la típica ropa de la época de MAO
regresamos caminando por la costanera y disfrutando de nuestras últimas horas en Shanghay
Una vez en el barco,cenamos en el balcón terraza de la cabina de Carlitos y Gaby y nos despedimos de Shanghay con la idea de regresar alguna vez
Ahora , nos espera... Korea o Corea ( del sur,por supuesto)
Pero antes... voy a dar algunos datos sobre la ciudad
CLIMA
El periodo de lluvias se concentra en los meses de mayo y setiembre con los monzones
En pleno verano suele haber tormentas y algunos tifones
La mejor época para recorrerla es la primavera y el otoño
MEDIOS DE COMUNICACIÓN
La red del metro es la ideal, es rápida y amplia
Las tarifas van desde los 3 Yuanes a los 9 Yuanes 1 U$S es igual a 6,31 Yuanes
Hasta hace no mucho tiempo la bicicleta era el medio de transporte más común, pero ha sido prohibida debido al gran crecimiento de la población y la falta de espacio en las calles
RELIGIÓN
La religión predominante es el Budismo Mahayana y el Taoísmo
El Islam llegó hace unos 700 años y una mezquita se erigió en la zona del Bund
También cuenta con gran cantidad de católicos y hay iglesias protestantes y ortodoxas
Por lo que queda demostrada , una vez más que esta tampoco es una ciudad tipicamente China
POBLACIÓN
cuenta con una población de 23 millones de habitantes,siendo la ciudad más poblada de china
la población en general es más educada y se comporta mejor que en otras ciudades Chinas ( esta es una opinión personal)
Los baños en general son muy desagradables , excluyendo hoteles o restaurantes de categoría
La moneda oficial china se llama RENMINBI ( RMB) que significa " moneda del pueblo", su unidad básica es el YUAN y ambos términos se utilizan indiferentemente
Siempre conviene tener dinero del lugar, jamás realizan cambio favorable y a veces tampoco aceptan otra moneda
Una página web a la que pueden acceder en español es la oficial
www.spanish.china.org.cn
En el caso de Argentinos,necesitamos sacar la visa para ingresar a China 
Si se va en un crucero por ejemplo y se entra y sale de China en más de una ocasión , se deberá sacar una visa con múltiples entradas
Y la visa se gestiona en la Embajada China en Buenos Aires
Allí también conseguirán información actualizada