CHILOÉ E ISLAS CERCANAS

CHILOÉ E ISLAS CERCANAS

En el mes de Febrero , llegaron de Bs As a visitarnos,Iván y Sandra, unos queridos amigosComo no conocían Chiloé y nosotros estábamos con ganas de regresar, los invitamos a viajar juntos
Esta vez , teníamos la idea de recorrer algunas de las islas, ya que nos habían quedado pendientes en el viaje anterior
la Isla Grande de Chiloé tiene 180 Km de largo por 40 Km de ancho
Tiene 40 islas menores, de las cuales 35 están habitadas por unas 20000 personas
Lo que da un promedio de 570 personas por isla ( por supuesto que esto no es tan así, porque en algunas hay mucho menos que eso)
En general el clima es húmedo y lluvioso, la mejor época para visitar la isla es desde el mes de Octubre a Abril, pero de todas maneras el buen tiempo en la isla , nunca está garantizado
Llegamos a Castro y como eramos cuatro, decidimos alquilar una cabaña,entre otras cosas , porque Iván es un eximio cocinero y podíamos entonces comer nuestra propia comida y hacer las compras en el mercado local
Así que lo primero que hicimos fue ir al Mercado del puerto donde todo es muy fresco y hay mucha variedad de mariscos 
Encontramos unos pulpos increíbles, así que compramos para hacerlos en la cabaña
Teníamos hambre y todo se veía tan rico, que compramos pulpos, cholgas, choritos,diferentes verduras 


Una locura, demasiada comida... pero la verdad es que comimos todo 
NO FALTABA NADA!!!
A la mañana siguiente Llegamos hasta DALCAHUE y desde allí cruzamos en un trasbordador a la ISLA DE QUINCHAO , donde visitamos CURACO DE VELES y seguimos viaje hasta ACHAO
Colocaré acá un mapa de la Isla de Chiloé y algunas de sus muchas islas para tener una idea de los lugares 
y luego haré un pequeño relato de las diferentes localidades que nombro
DALCAHUE:
Es un importante centro de intercambio para las comunidades rurales, quienes llegan hasta allí a vender o realizar trueque con sus artesanías , frutas, verduras
Sobre todo , este tipo de feria o mercado se realiza los días domingos
Esta población se encuentra solo a 20 Km de Castro y desde allí parte un transbordador que une  este puerto con la ISLA DE QUINCHAO
Esta isla es la cabecera municipal de otras nueve islas :
Llingua,LinLín,Quenac,Cachuach, Teuquelín, Alao,Chaulinec, y Apio
El origen de este lugar se remonta al año 1760 con el surgimiento de la iglesia y la llegada de los misioneros jesuitas
Posteriormente junto a la iglesia, fue aglutinándose población nativa y conformándose de esta manera un grupo poblacional
La Iglesia Santa María de Loreto, se conserva hasta la actualidad y es Patrimonio de la Humanidad
Continuamos el viaje y llegamos a CURACO DE VELEZ
Es un pequeño pero encantador pueblo , con la mayoría de sus construcciones de madera.Su Iglesia es sencilla, pero también es muy bella
Como fue un importante punto de cultivo, hasta hoy se conservan dos molinos de piedra  granito y madera, que datan de la mitad del siglo XVI
Tiene una plaza principal arbolada y todas sus construcciones son de madera
Plaza del pueblo
Un ejemplo de construcción en madera
Incluso con " tejuelas hechas a mano ".Esto era muy frecuente de ver en todo Chile hace unos años, sin embargo ahora solo puede verse en algunos pequeños poblados
Nos gustó mucho este pueblito y tenían abierta la oficina de turismo, donde nos informan que en ACHAO, en el otro extremo de la isla, se llevaba a cabo un "Encuentro Costumbrista"
Nos enteramos así, que ha partir del año 1983 surge el encuentro Costumbrista y folclórico de las islas del archipiélago, como una manera de unir las diversas islas, su folclore,su artesanía, su cultura y gastronomía
No quedaron dudas... nos dirigimos a pasar el día en Achao y disfrutar de este encuentro, donde seguramente conoceríamos muchas costumbres y tradiciones ancestrales
ACHAO, al igual que las demás poblaciones tiene muy bellas casas de madera
Su Iglesia, Santa María de Lourdes , está muy bien conservada y cuidada, se encuentra frente a la plaza del pueblo que congrega a muchos artesanos
Muy hermosa arquitectura y vitrales
Tiene un puerto importante , con intenso movimiento de lanchas de pasajeros , que parten para diferentes islas
Allí vemos que las personas llegan a esta población para realizar sus compras del mes, ya que suben a las embarcaciones cargados con muchas bolsas, algunas de papas, otras de harina
También vemos llegar en ellas a gente con cajones de fruta y verduras que seguramente traen para venderlas acá
Achao, tiene unos muy lindos miradores, donde puede divisarse otras islas y la bella campiña típica de la zona
Una vista del pueblo , de uno de los miradores
Por fin llegamos a la Fiesta Costumbrista...
Debo decir que estas fiestas son mis preferidas, las disfruto plenamente ya que siempre aprendo y conozco tradiciones culturales que desconocía.
Encontramos una delegación Argentina , que había sido invitada a participar del evento
En estas fiestas que se realizan en todo Chile en los meses de Enero y Febrero, puede apreciarse la característica cultural de cada zona
Una de las característica es la gastronomía  ( riquísima, de la zona que sea), pero también muestran sus antiguas tradiciones e incluso utensilios usados para la labranza , la cocina y el trabajo de la madera
También sus canciones y bailes tradicionales
Sus vestidos típicos
En esta feria conocimos parte importante de la cultura "Chilota"
En lo concerniente a la comida, tomamos conocimiento de la importancia que la papa tuvo y tiene en esta región
Es muy diferente al resto de Chile y esto se debe a que durante muchos años , debieron aislarse por los peligros que los asechaban fuera de la isla
Y aún hoy los isleños , viven lejos de las grandes poblaciones ,por lo que su economía es de subsistencia
La papa paso a ser un alimento imprescindible en la alimentación
Dicen que en la isla existen cientos de variedades y con ellas se realizan gran variedad de comidas diferentes
Algunas comidas son comunes en nuestros días y otras eran comunes en épocas pasadas
El MILCAO es típico de Chiloé y se lo ve en todas partes
Se hace a base de papa rallada, se la aprieta hasta sacarle el agua, se la une luego con otra hecha puré
De esta manera se forma una masa a la que se le agrega sal , manteca y chicharrones de cerdo. Se la cocina al horno o se la fríe.
 Es riquísima y se la vende en las calles por unos $ 500 ( al cambio de hoy 1 U$S)
Otras comidas que se hacen con base de papa son :
los Chapables,una variante del Milcao,Los milcaos o Baemes ( estos se hierven y se comen con miel), Milcao de Chuño ( en vez de usar papa se utiliza chuño que es la papa deshidratada y guardada por mucho tiempo),El milcao para ser usado en el curanto ( la diferencia es que se hace con harina cruda mezclada con papa y luego se cuece en agua)
La CHOCHOCA, esta forma de cocinar la papa, nunca la había visto
Es la misma masa que se utiliza para el milcao, pero se cocina asandolo adherido a una madera cilíndrica ( semejante a un gran palo de amasar) y se la va girando sobre las brasas
Lleva bastante tiempo el  asar la chochoca, pero queda muy rica
De forma parecida se cocinas aves y carne
También se cocinaba la Cazuela Chilota ( un especie de guiso ) y el REY DE LAS COMIDAS... fue EL CURANTO
Este plato es característico de la isla, se hace con gran esmero y antaño se compartía entre varias familias
Suele venderse en varios lugares de Chile , pero ya no realizado de la manera artesanal
En este caso se hizo de la forma autentica
Se hace un enorme hoyo profundo en la tierra de más o menos medio metro o más de profundidad, se colocan grandes piedras y se enciende una gran fogata arriba, hasta que las piedras llegan a ponerse rojas,se retiran los tizones o carbones
Luego se echan sobre ellas grandes hojas de "Nalca", son muy grandes y se encuentran de manera salvaje en el campo chileno ( en el sur)
 Luego se comienza a echar bolsas con mariscos (cholgas,almejas,picorocos,choritos)Lo que hay en la carretilla son los Picorocos
Muestro como son
Cerca de las piedras se colocan trozos de carne de cerdo, de vaca, chorizos,papas
Se tapa todo con las hojas de nalca y se echan arvejas frescas, habas, milcao, chapapeles, se tapa todo nuevamente con hojas y bolsas de arpillera mojadas , cubriendo todo y encima le ponen " champas" ( pedazo de tierra con pasto)
El pasto debe quedar hacia abajo, dejando cocer al vapor por más de una hora
Se sirve luego acompañado con un pebre ( salsa que lleva sal, agua,cebollín, cilantro y merken)
En el caso de esta fiesta, el curanto que prepararon era gigante, porque luego es vendido
También pudimos apreciar la vieja técnica para separar la paja del trigo
La manera en que se molia el trigo de forma manual en las casas
Con dos enormes piedras, molían el trigo hasta lograr la harina
Pudimos apreciar el tejido artesanal de lana y la manera en que convertían el vellón en hilo para ser tejido

Muchas de las prendas que vendían estaban totalmente realizadas a mano
Desde el hilado, el tejido y la tintura que le ponían , usando viejas técnicas de teñido con diferentes hierbas
La artesanía Chilota se diferencia mucho del resto del País y son eximios tejedores de cestos , canastos, de platos y todo tipo de utensilios que sirven para ser usados en las labores cotidianas
Bueno... acá hay un colado, que solo tiene el canasto que la señora está tejiendo!! jajaja
El pueblo Chilota , es un pueblo con muchas creencias populares de brujos, de apariciones ,de supersticiones
También está muy enraizado en él , la medicina popular
A algunos árboles,arbustos,hierbas, vegetales se le atribuyen cualidades medicinales
Hacen uso de estas medicinas , cuyo uso y utilidad, se van trasmitiendo de generación en generación
Artilugios y costumbres
Debido a la escasez de herramientas, casi todos los artilugios, estaban confeccionados en madera
Así encontramos La Fisca ( una vara , parecida a un tridente,que era usado para la extracción de erizos, jaivas, cangrejos)
El Almud , un cajón de madera que aún se usa para medir papas, hortalizas,mariscos. Es una medida de volumen para 6 u ocho Kg
El Biloche, es una especie de trineo de madera tirado por bueyes que se utiliza para transportar leña, algas,siembra, etc. En Argentina se los llana Catangos y son ya una especie en extinción
Actualmente se les han colocado ruedas, en algunos sitios estas son totalmente de madera y en otros las han recubierto con caucho
Sacho, es un ancla chilota , confeccionada con madera y piedras, las maderas van atadas con un vegetal fibroso



Las canoas con las que salían a pescar











Los telares o Quelgos , con los que confeccionaban las telas que luego utilizarían para hacer sus ropas o abrigo para sus casas
Son de madera y son las mujeres las que los utilizan
LA MINGA, fue una costumbre digna de destacar porque refleja la disposición de la gente, la solidaridad
Las personas se necesitaban para llevar a cabo tareas que no podrían haber hecho solos, como por ejemplo , el desmonte,el arado, la siembra,destronques, etc
Entonces se unían para llevarlo a cabo.
Ese trabajo era pagado con abundante comida y vino, pero además los días eran cambiados
Unos días trabajaban en una propiedad y otros días trabajaban en la de otros
Los hombres que llevaban a cabo estos trabajos se los denominaban " mingueros"
Por supuesto que vimos, disfrutamos y aprendimos mucho más de lo que aquí expuse
Pero eso queda para el recuerdo, para el regocijo del alma,porque el hecho de haber llegado a Chiloé , era una alegría , pero el haber encontrado esta fiesta y además haberla podido compartir con mi esposo y amigos , eso ya era una felicidad absoluta
Y como siempre digo... " que bello es saber disfrutar de estas cosas sencillas y bellas que la vida nos regala, si sabemos vivirlas"
Así ya atardeciendo , dejamos atrás a Achao y a su fiesta y tomamos el camino de regreso a Castro
Al día siguiente partíamos de vuelta a casa
Límite con Chile
Una vista del lago Lácar y el cerro Bandurria
Iván y yo. Detrás San Martín de los Andes
Es también ... MUY BELLO ¿NO?
Y los dejo , hasta el próximo viaje.
Espero sus sugerencias y comentarios. Un saludo afectuoso para todos ustedes...