Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

BAZAR DE LAS ESPECIES Y PASEO POR EL ESTRECHO DEL BÓSFORO

BAZAR DE LAS ESPECIES. PASEO POR EL BÓSFORO

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Nuestro paseo comienza en el Bazar de las Especies o también llamado Bazar Egipcio , construido entre los años 1597 y 1664
Al igual que el día anterior , quedamos impactados ante la exuberancia de olores ,colores ,música ,ruidos y gente
La Baklava ,torta dulce hecha con miel y mil hojas ,rellena con nueces, pistachos,castañas , almendras es uno de los preferidos de los Turcos
Al igual que el Lokum ,un delicioso dulce cortado en pequeños trozos y hecho con harina, azúcar,nueces, pistachos y almendras
Lo cierto es que la cantidad de dulces diferentes y especias nunca vistas por mí, me apabullan
Atravesando la plaza y cruzando la calle , frente al bazar , se encuentra el muelle desde donde partimos para realizar una excursión por el Estrecho del Bósforo
Como ya he mencionado, este estrecho une al Mar negro con el Mar de Mármara y salimos del muelle que se encuentra dentro de la ría El Cuerno de Oro
Vemos al ir alejándonos de la costa, una enormidad de" minaretes" , altas torres, de las tantas mezquitas que se encuentran en Estambul
Desde esas torres o " minaretes" el MOHACIN llama a la oración unas cinco veces en el día
 Una vez dentro de las mezquitas ,los hombres y las mujeres están separados y es el IMÁN  el que dirige el rezo
El Imán no es sacerdote ni pastor sino que es un funcionario gubernamental
Al comenzar el paseo salimos de la Ría, pasando por debajo de los puentes, donde podemos apreciar la cantidad de restaurantes que allí se encuentran
El Cuerno de Oro se encuentra dentro del Continente europeo , por lo que los puentes unen dos partes del mismo continente
Así vamos viendo bellas mezquitas, Torres y edificios importantes , muy bien conservados
En algunos casos estos edificios pertenecen al gobierno,en otros son hermosos hoteles o palacios que pertenecieron a los sultanes
En esos casos podemos admirar en toda su dimensión , la belleza del PALACIO DOLMABAHCE construido entre 1843 y 1866

Es enorme, tiene 248 dormitorios ,2700 ventanas ,43 hall de entrada, baños turcos, salones ( uno en especial tiene 2000 m2 con un inmenso candelabro de cristal de 4,5 toneladas  regalado por la reina Victoria de Inglaterra)
El palacio se divide en dos secciones, la parte oficial , en que se recibía a los huéspedes ilustres de todo el mundo y el Harem, donde vivieron las esposas,la madre y las concubinas del sultán
Desde este palacio ATATURK ( padre del pueblo Turco ) , eso significa el nombre que le puso el pueblo , gobernó por espacio de 3 meses
Es marcada  la diferencia del estilo de vida dentro del palacio de Ataturk,  al de los sultanes
Casi al lado , encontramos otro palacio llamado PALACIO CIRAGAN construido en el 1900 , fue vivienda para los sultanes pero luego sirvió como parlamento para diputados y senadores.Fue destruido por un incendio en 1910 y luego de los años se reconstruyó y se convirtió en un muy importante y costoso hotel de lujo

Al continuar con el paseo nos quedamos admirados de la belleza de muchos barrios exclusivos , de sus marinas , mezquitas y puentes
Existen en este momento dos grandes puentes que unen los dos continentes, en las horas pico se ven abarrotados de vehículos por que es frecuente que los Turcos trabajen en Europa, pero que vivan en Asía
Un poco antes de llegar al mar de Mármara vemos en la margen perteneciente a Europa una impresionante Fortaleza llamada de RUMELI HISAR , es impresionante y fue construida en el año 1542 con el fin de que la flota Bizantina no pudiera ingresar al Estrecho

Esta fortaleza estaba ambientada para que la habitaran en forma permanente unos 500 soldados , por lo que contaba con un castillo, una mezquita, una gran cisterna, tiendas, almacenes etc
Enfrente a ella, en el lado asiático se puede visualizar una más pequeña que se llama Anadolu Hisar y que fue construida justamente por el padre de Rumeli , con anterioridad a la que construyó su hijo
En el siglo XV el control del Bósforo estaba en manos de los Otomanos , luego de la conquista de Constantinopla , ambas fortalezas perdieron su importancia estratégica y fueron convertidos primero en cárceles y con el tiempo , hoy por ejemplo, se las utiliza para efectuar espectáculos al aire libre en verano
Casi al lado de la Fortaleza Hisar del lado asiático podemos ver EL PALACIO DE KUCUKSU , fue construido primero en madera y en el año 1856 fue construido en mármol

En la época en que el sultán ocupaba el palacio Dolmabahce , este palacio más pequeño y circundado por bosques era usado para realizar sus cacerías y también el lugar donde solía recibir a sus huéspedes y dignatarios
A pesar de ser pequeño en relación a los demás palacios que vimos, es muy lujoso.Desde su fachada , al interior con hogares hechos con valiosas piedras italianas , espejos y candelabros
Continuando sobre la márgen asiática podemos ver antiguas viviendas que usaban los Paschas , nombre dado a algunos oficiales del ejército Turco que vivían muy confortablemente , hoy son propiedad de familias adineradas
Así llegamos al PALACIO DE BEYLERBEYI que fue construido entre 1861 y 1865.Es un palacio usado solamente en verano, por lo que no dispone de sistema alguno de calefacción.Con el fin de hacer más cálida la estancia en él y evitar la humedad los pisos fueron recubiertos con esterillas de juncos traídas especialmente desde Egipto ( pudimos apreciarlas y caminar sobre ellas a través de alfombras que las cubren para su conservación)

La pasión por los navíos del sultán Abdulaziz se puede observar en todas las estancias del palacio. En su reinado la marina turca fue 2º en importancia en el mundo detrás de la Inglesa
Es un palacio muy lujoso y suntuoso y fue visitado por huéspedes como el emperador francés Eugenie , el Sha de Persia, el duque Nicolás de Rusia entre otros

Continuamos con el paseo en Estambul...