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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

COIMBRA. Una ciudad con historia

COIMBRA :

Una ciudad con historia.

Dominada por la alta torre de su vieja universidad , Coimbra se aferra a la ladera de una colina,bañada por el MONDEGO

Muchos poetas de todas las épocas inspirados por este emplazamiento tan peculiar de la ciudad , inmortalizaron su encanto contribuyendo a hacer de ella la ciudad de las artes y las letras
Guimaraes fue la primera capital de Portugal y la segunda, antes de Lisboa, fue COIMBRA
Antes de ingresar a ella , pueden tener una hermosa vista del conjunto de la ciudad 
Para ello dirigirse al Puente de Santa Clara o al mirador del "Vale do Inferno"
un pequeño plano de las principales atracciones
Como toda ciudad actual, extendió sus limites con el fin de albergar a los nuevos habitantes,sin embargo aún se distingue perfectamente la " Ciudad Alta" , que fue tradicionalmente el barrio universitario y episcopal y la " ciudad baja", donde se encuentra el comercio
Sus calles son una constante "sube y baja" ( no olvidemos que la ciudad se encuentra en una colina),
 por eso debemos tomar con calma el conocerla y no desfallecer en el intento
La Puerta de Almedina, es una de las más viejas y era una de las entradas a la ciudad amurallada
Es una ciudad para descubrir, con bellas plazas,museos y disfrutar del aire universitario que se respira en ella
Más de 20.000 estudiantes la habitan, lo que la convierte en  alegre y juvenil a pesar de su ancianidad
La Universidad de Coimbra fue creada en Lisboa en 1290 y se trasladó a Coimbra en el año 1308
Fue el rey Juan III quién la llevó a Coimbra y la instaló en su palacio, que se encuentra en la cima de la colina
Contrató profesores de las Universidades más importantes de la época como por ej: Salamanca (España), la Sorbona (Francia) y de la ciudad de Padua (Italia)
Convirtiéndola de esta manera en uno de los núcleos humanísticos más importantes de la época
Aún hoy se conservan muy viejas tradiciones entre los estudiantes , algunas de ellas tienen más de 400 años
Como por ejemplo el vestirse con amplias capas negras, cortadas con tantos tijeretazos como decepciones sentimentales hayan tenido,adornan las capas con  cintas de diferentes colores , de acuerdo a la facultad a la que pertenecen
Por ejemplo las cintas azules identifican a los estudiantes de la facultad de Letras, las amarillas de la facultad de medicina, las rojas pertenecen a las de derecho
A principio de mayo en la Plaza mayor o de la catedral ,
 se da por concluido el ciclo escolar y allí se congregan por cientos los estudiantes para quemar las cintas aquellos que se reciben
La fiesta se la denomina "QUEMA DAS FITAS"


Desde hace siglos, la historia de Coimbra gira en torno a su Universidad, una de las más antiguas de Europa, que aún conserva muchas de sus tradiciones. El 1 de Mayo, la ciudad celebrará la ‘Queima das Fitas’, una de las mayores fiestas estudiantiles del continente con un dilatado programa de actos culturales y académicos que se prolonga durante ocho días, tantos como facultades componen la Universidad.


La Universidad de Coimbra ha ejercido un poderoso influjo sobre la ciudad desde el siglo XIII. 
Antiguas costumbres académicas aún perviven en nuestros días y encuentran su máximo exponente en la ‘Queima Das Fitas’, la gran fiesta universitaria en la que los estudiantes rescatan su tradicional vestimenta y se envuelven bajo sus capas negras
Esta celebración marca la última etapa de los estudiantes de la Universidady los alumnos del último año de carrera queman unas cintas, de diversos colores en función de la facultad en la que cursan sus estudios, para celebrar el final de los mismos y el inicio de las fiestas universitarias. De ahí el nombre de ‘Queima Das Fitas’ o ‘Quema de las Cintas’, tradición que en esta nueva edición celebra sus 110 años de historia.
La ceremonia que marca el comienzo de la ‘Queima Das Fitas’ es la ‘Serenata Monumental’, una conmovedora interpretación del más puro fado de Coimbra frente a las escaleras de la Catedral Vieja, con la guitarra portuguesa
 y la voz de un estudiante como únicos protagonistas de un concierto sobrecogedor por el sentimiento de melancolía que se desprende de cada nota.
Otro de los eventos más espectaculares de las fiestas es el ‘Cortejo dos Quartanistas’, un desfile de carrozas que exhiben los colores y símbolos de cada facultad sobre las que van los estudiantes de último año. 
Es el momento más festivo de la semana y toda la ciudad sale a la calle para verlos, admitiendo con una sonrisa los excesos de unos estudiantes que llevan casi todo el año preparando este momento. La simbología de este acontecimiento se remonta a la época en que los alumnos salían por la ciudad en cortejo para agradecer todos los momentos pasados durante su vida académica.Dentro del programa de actos también destaca la ‘Venda da Pasta’, una de las actividades solidarias más antiguas de Coimbra. La ‘pasta’ es la tradicional carpeta de piel negra de los estudiantes que en los laterales llevan las cintas del color de cada facultad. Los niños de la Casa de la Infancia Doutor Elysio de Moura elaboran durante todo el año ‘pastas’ en miniatura con poemas en su interior, que ellos mismos, junto a los alumnos de la Universidad, venden por las calles de Coimbra. El dinero recaudado se destina a esta fundación infantil.
La Garraiada es otro de los grandes eventos dentro de estas fiestas universitarias y, en ella,  los estudiantes se desplazan a la localidad costera de Figueira da Foz y organizan una corrida de vaquillas en su plaza. A ello se une la tradicional Gala de Baile de las Facultades de la Universidad de Coimbra (Letras, Derecho, Medicina, Farmacia, Economía, Psicología y Ciencias de la Educación, Ciencias del Deporte y Educación Física, y Ciencias y Tecnología) y las ‘Noites do Parque’, un amplio y variado programa de animación, conciertos y actuaciones musicales que se desarrollan en un espacio verde ubicado a orillas del río Mondego.Todos estos actos constituyen los principales reclamos de la ‘Queima das Fitas’, una fiesta universitaria que se ha convertido en un gran reclamo turístico para todos aquellos viajeros que aprecian las tradiciones más arraigadas de cada ciudad. Por eso, visitarCoimbra a partir del 1 de Mayo constituye una oportunidad única para descubrir, en un ambiente festivo, el colorido y animado ambiente estudiantil de la ciudad, y el sentimiento de hermandad que existe entre los universitarios de esta histórica institución. Una forma de conocer la Coimbra más juvenil y, a la vez, más tradicional, formando parte de una fiesta única en Europa.(texto de turismo Portugal)
 Románticos, suelen tocar la guitarra y cantar fados, que se distinguen de los de Lisboa por el carácter intelectual o sentimental de las letras
Suelen vivir en "comunidades o "Repúblicas"
Las Repúblicas fueron creadas a finales del siglo XVIII por los estudiantes que querían transportar a sus comunidades los ideales revolucionarios franceses de la época
Comenzaron siendo centros de reivindicación y oposición
Con el paso del tiempo , aquel comienzo se desvirtuó y pasaron a ser comunidades,pero conservaron el nombre de repúblicas
Actualmente se han convertido  en un medio práctico y económico para alojarse , mientras se estudia
Generalmente está compuesto por asociaciones o comunidades, que albergan de 12 a 20 estudiantes ( en general procedentes de una misma región de Portugal)
Ocupan un edificio o piso grande y gestionan un fondo común  ( turnándose en la administración) con el que pagan el alquiler, los servicios, la mucama que limpia y cocina e incluso la comida , ya que se juntan para comer todos a las mismas horas
Llegando a Coimbra es fácil detectar estas Repúblicas
 ya que se reconocen por sus banderas, sus nombres escritos en el exterior de las fachadas 
La República "Do Kagados" ( el nombre en portugués querrá decir lo mismo que yo entiendo en español???) es la más antigua , ya que fue fundada en el año 1933
Sugiero una visita al centro de la ciudad amurallada, la parte más vieja de coimbra, donde se encuentra la Catedral ( SÉ; en Portugués)
La Universidad
Junto a ella la Torre del Reloj
Y la hermosa , vieja y corazón de Coimbra... la Plaza Mayor
recorrer su Barrio antiguo y callejuelas desniveladas y adoquinadas
La Torre de Anto, donde se encuentra un centro de artesanos, Casas señoriales de comienzos del siglo XVI , en estilo Manuelino, el museo de la ciudad y tantas y tantas cosas que tiene una ciudad con tantos años de historia y trayectoria, en el pasado de Portugal
Tanto para alojarse , como para comer, encontrara en Coimbra , una ciudad de más de 150.000 habitantes ,una gran oferta y variedad
Nos vamos dejando a Coimbra con la pena de no haber estado para las fiestas del mes de mayo
Fiesta que no solo disfrutan todos los estudiantes , sino que se ha convertido en atracción para viajeros de otros lugares de Portugal y del mundo
Sera en otra oportunidad.