PRAGA .Capital de la República Checa

Una pequeña introducción
La República Checa es uno de los Estados más jóvenes de Europa.
Fue la antigua CHECOSLOVAQUIA  (lo que es hoy República Checa y Eslovaquia)
Dos regiones conforman la república Checa: Bohemia y Moravia
Praga se encuentra en la zona de Bohemia y es un próspero centro cultural y comercial
Su majestuosa arquitectura , fruto de más de mil años de historia, sobrevivieron a dos guerras mundiales. Durante la época Socialista estos monumentos perdieron parte de su impactante belleza, pero afortunadamente ahora pueden verse en todo su esplendor
Desde 1990 la república Checa , se ha convertido en un estado democrático. Los jóvenes disfrutan de ello , pero aún se escuchan las historias de épocas pasadas donde la vida era muy diferente en estas ciudades
Desde el 2004 es miembro de la Unión Europea, pero en su faz comercial, no ha sido incluida totalmente , por ello la moneda del País es la Corona Checa
Un poco de historia
Desde 500 años AC , se habían asentado en la zona tribus Celtas, a la que más tarde se unirían los pueblos germánicos
Los primeros " eslavos", antepasados de los Checos,llegaron a la región hacia el 500 DC
Las luchas por la supremacía terminaron en el siglo IX , con el ascenso al poder de LOS PREMISLISTAS , quienes protagonizaron sangrientas luchas fratricidas.
Wenceslao fue asesinado por su hermano en el año 935 , era muy querido y admirado por su pueblo.
 Este con posterioridad fue canonizado y actualmente es " el santo patrón más venerado de Bohemia"
El reinado de Carlos IV en el siglo XIV fue el precursor de la época de oro de Bohemia
Carlos escogió Praga como residencia imperial y construyó y fundó numerosas instituciones de prestigio
A comienzos del siglo XV , sufrieron el poder hostigador de los Husitas ( seguidores del reformista JAN HUS) , quién atacó las prácticas corruptas de la Iglesia católica
Por estos dichos fue quemado en el centro de Praga ,acusado de herejía ( en el lugar hoy se alza su estatua)
Esta ejecución desencadenan las guerras Husitas, ya que sus seguidores buscan la venganza, sin embargo son finalmente derrotados
En el siglo XVI  los HABSBURGOS Austriacos , llegan al poder y se mantendrían allí por el transcurso de 400 años
Los conflictos religiosos comienzan en el año 1618 y durante 30 años se mantienen en guerra , sin embargo la guerra culmina y comienza una persecución religiosa de los no católicos que se extiende mucho más aún en el tiempo
El siglo XIX fue un periodo de resurgimiento nacionalista y de patriotismo , por lo que colapsa el reinado de los Habsburgos y se declara la república independiente de CHECOSLOVAQUIA
Con la II Guerra Mundial llega la ocupación alemana y con ella , 40 años de comunismo
Recién en 1968 comienza una reforma liberal , liderada por jóvenes y estudiantes , que se la denomina "La primavera de Praga", es sometida por los soviéticos, que envían tropas de ocupación con el fin de reprimir estos intentos de liberación
Deben pasar aún 20 años más, para que el pueblo Checo se subleve ante la brutalidad policial y luego de una serie de manifestaciones y huelgas  en diferentes lugares del País ,pudieron finalmente conseguir la dimisión del régimen existente
Esta revolución fue denominada y conocida mundialmente como "la Revolución de Terciopelo" , así la denominó occidente, ya que no fue una revolución con sangre o muertos, por lo que algunos dicen que debería cambiarse el nombre por "Revolución de la palabra"
Este muro ha sido conservado por que fue en él que se comenzó a escribir en contra del Régimen.
Era borrado y custodiado, para evitar la pintura o los escritos en contra del gobierno, sin embargo, volvían a escribir
Ha quedado como un símbolo para la ciudad
El sistema soviético se encontraba ya en decadencia y el pueblo Checo harto de ser un pueblo esclavo, se dieron las condiciones para que el País lograra su soberanía
En 1993 de manera pacífica se divide la República Checa de Eslovaquia. Es el acontecimiento histórico de mayor importancia en los últimos tiempos de ambos países
Un poco sobre su lengua y su cultura
 La identidad Checa , indudablemente se vio influenciada por los años de dominación de otros reinados o estados. Perdieron mucho de su cultura e identidad
En el reinado de los Habsburgo es cuando más se transculturizó , sufriendo un importante retroceso y perdiendo gran parte de su identidad
La lengua Checa se ha convertido casi en un dialecto. Sus vecinos hablan lenguas diferentes que nada tienen que ver con la de ellos
Desde la edad de oro del siglo XIV , la ciudad ha sido un polo cultural por excelencia, se ha destacado en las artes, la música , las letras y ha tenido y tiene artistas y músicos de renombre mundial
PRAGA
Tiene hoy una población de 1.250.000 habitantes , muchos de ellos universitarios, ya que aquí se hallan varias universidades reconocidas a nivel mundial
Llegamos a Praga durante la tarde en un bello día de sol. como dijimos , pertenece a la zona denominada de Bohemia, donde pueden encontrarse frondosa vegetación, castillos medievales y montañas
El centro de Praga mismo tiene ondulaciones.
 Es una ciudad asombrosa y por ello se la denomina de diferentes maneras " La Ciudad de las cien torres" , "La madre de las ciudades" "Praga mágica" ... Todos ellos sobrenombres muy bien puestos
EL CASTILLO ,PALACIO DE LOS HABSBURGO Y HOY SEDE DEL PARLAMENTO
Comenzamos nuestra visita en el CASTILLO ( es Patrimonio de la Humanidad) y fue fundado en el siglo IX por los Premislidas , fue modificándose con el correr de los tiempos

Visitamos primero la catedral de S. Vito donde se encuentra enterrado el emperador Maximiliano II de Habsburgo, su padre, Fernando I, hermano del Emperador Carlos I de España y V de Alemania y su madre. En la cripta donde se pueden apreciar los restos de la antigua basílica románica, están enterrados los soberanos bohemios: desde Carlos IV, sus esposas e hijos. El interior de la catedral es bonito pero tampoco nada especial. Quizás lo más destacable sea en la capilla de San Wenceslao que tiene más de 1.300 piedras preciosas engarzadas en la pared. Por esta capilla se accede al tesoro real que no se puede visitar y que está cerrado con una puerta con siete cerraduras cuyas llaves están guardadas en otros tantos sitios. Del exterior de la catedral resaltar la puerta de oro con 3 arcos apuntados y un bonito mosaico que resalta a la luz de sol. 
 El castillo es en realidad un conjunto de varios edificios cuyo tamaño total es como el de 
una pequeña ciudad. 

Hoy en día el Castillo de Praga, es un conjunto de edificios , de diferentes épocas que representa casi todos los estilos arquitectónicos del milenio pasado, allí funciona el Parlamento y es donde habita el Presidente
realmente asombra por su grandiosidad, belleza, estilos arquitectónicos , detalles de madera y herrería.
Hermosa vista nocturna del Castillo 












Se alza en lo alto de una colina , por lo que es un lugar estratégico para poder apreciar desde allí a la bella PRAGA
Cúpula y campanario de la Iglesia de San Nicolás
Tres dinastías labran la historia de Praga: 
  • LOS PREMISLITAS , quienes construyeron los primeros asentamientos fortificados ( formando la ciudad pequeña " MALA STRANA" , donde vivían artesanos y mercaderes
  • EL REINADO DEL PRINCIPE WENCESLAO , fue una época de bienestar económico , social y cultural muy importante parsa el pueblo
  • SACRO EMPERADOR CARLOS IV, se logró en su reinado el máximo esplendor
En época de Carlos IV , convirtió a la ciudad en la más magnifica de europa,realizó magnificos edificios, construyó el puente que lleva su nombre y creo la Ciudad nueva "NOVE MESTO"
PUENTE DE CARLOS IV
Este puente atraviesa el Río MOLDOVA, fue construido en 1357 , mide 250 mts de largo y hasta 1741 era el único que cruzaba el río
Tiene 16 arcos y 30 estatuas de santos realizadas por los mejores escultores de diferentes épocas.En este momento solo es peatonal y es un placer cruzarlo. Une la Ciudad vieja de la ciudad nueva
La primera de las estatuas que se hallan sobre el puente , corresponde a Juan Nepomuceno (1683) 

UNIVERSIDAD: A principios del siglo XV, comenzó a funcionar la Universidad en la ciudad.
El 1º rector fue Jan Hus ( clérigo reformista)
En el mismo lugar donde hoy se yergue esta estatua que vemos , fue quemado en la hoguera por hereje. 


Lo que nos llamó la atención es que tomamos varias excursiones con gente joven que hablaba muy buen español y que eran guías de turismo y también estudiaban en la universidad y nos contaban que hoy en día la mayoría de la población de Praga era Husista. Continuaban con las prácticas que Hus predicaba
Este sobre todo iba contra " la hipocresía de la iglesia católica, que teniendo tanto dinero no lo repartía entre los pobres"  .Los estudiantes en su mayoría son fieles adeptos a sus teorías

por detrás de los edificios que tapan su fachada hay un pequeño pasillo, por el que se puede ingresar a ella
Muchos de los bellos monumentos y edificios de Praga se encuentran aún con un color oscuro, debido al paso del tiempo y la falta de manutención, sin embargo , debido a la cantidad de turismo que la ciudad atrae esto está siendo revertido y de a poco los monumentos están luciendo sus mejores " galas"  
Un ejemplo de ello es quizás uno de los edificios más bellos de la ciudad, se la conoce como " La Torre de la Pólvora", por que fue un arsenal en una época
TORRE DE LA PÓLVORA O TORRE DE MALÁ STRANA
Se encuentra al final del Puente " de Carlos" y une la zona vieja Malá Strana, con la nueva
Como dijimos esta zona fue la primitiva y era el lugar en que vivían mercaderes y vendedores, como así las personas que ejercían diferentes oficios
Como eran pocos los que sabían leer para saber cuales eran las casas, dibujaban en su frente algún motivo que tuviera que ver con el oficio que ejercían.
Esto puede verse actualmente en algunos frentes
La parte más vieja de la ciudad







Torre de la pólvora o Torre de Malá Strana.Ingreso a la ciudad vieja
TORRE DEL AYUNTAMIENTO:Muy cerca de la Torre de la Pólvora , casi en la plaza, podemos ver la Torre del ayuntamiento, edificado en 1364. Lo más famoso del edificio es sin duda su reloj , fabricado en 1490 y perfeccionado en 1572
El reloj registra 3 clases distintas de hora: 1º) La hora antigua de Bohemia, 2º) la hora vigente y 3º) la llamada hora Babilónica
También muestra el progreso del sol y la luna por los signos del zodiaco y a cada hora aparecen unas figuras mecánicas. En la parte inferior, se encuentra un calendario. La esfera móvil de las figuras datan del 1866
EL TEATRO NACIONAL: Ha sido siempre un símbolo del resurgimiento nacional Checo.Pertenece al año 1868
Tiene un llamativo tejado de color azul y cubierto de estrellas, se dice que simboliza la cima a la que debe aspirar todo artista


Llegando a la parte más nueva de la ciudad,zona de embajadas y residencias pudimos apreciar que se conservaron viejos canales y ruedas para llevar agua  a las casas

El duende del agua, que se lleva a los niños que se acercan a pozos o arroyos
PLAZA DE LOS CABALLEROS DE MALTA: 
Llamada así debido a que muy cerca se encuentra una Iglesia que está dedicada a ellos.
la película "Amadeus" , se filmó aquí e hizo famosa a la plaza, que de todas formas vale la pena conocer por su belleza


IGLESIA NUESTRA SEÑORA DE LA VICTORIA
En esta Iglesia se encuentra la imagen del Niño Jesús de Praga, conocido mundialmente por la concreción de milagros. Mide apenas unos cm y fue regalado por una condesa española a la Iglesia en el siglo XVIII
En esta misma Iglesia Mozart, ejecutó la obra "Requiem"

CEMENTERIO JUDÍO Y PARTE DE LA SINAGOGA KLAUSEN
Se encuentra en la zona más vieja de la ciudad y es lo único que se conserva de el barrio judío. Acá tambien fueron exterminados y los que pudieron hacerlo huyeron
este cementerio fue fundado en 1478 y fue por más de 300 años el lugar donde se permitía enterrar a los Judíos. Como no había espacio suficente comenzaron a enterrar los cuerpos uno por sobre los otros
Con tumbas de hasta 12 niveles de profundidad, por lo que se calcula que hay más de 120.000 personas enterradas aquí. la última es del 1787. La más visitada es la del rabino Low ( 1520/1609) , los visitantes colocan piedras y piden deseos sobre su tumba
La Sinagoga Klausen de 1694 , es lo único que sobrevivió a la destrucción, hoy está ocupada por el Museo judío
Algunas vistas desde el rio








Las maderas cercanas al puente, son para evitar que en el invierno, el hielo pueda romper la estructura




PALACIO DE WALLENSTEIN. ACTUAL SEDE DEL SENADO CHECO



Los restaurantes en su mayoría se encuentran en antiguos sótanos

Algunas vistas de muy viejas cervecerías o restaurantes
Aún conservan el encanto del pasado

Algo que nos llamo mucho la atención , fueron las escaleras mécanicas del metro
Eran increiblemente inclinadas y profundas
Nunca habíamos visto algo igual


Claro que lo que aquí he expresado no es todo lo que es posible ver en PRAGA, hay mucho más por ver y recorrer, sin hablar de la rica comida para deleitarse
En la Plaza Mayor suele haber pequeños puestos muy bien ornamentados , donde es posible sentarse a disfrutar de un trago y de una comida rápida por unas pocas Coronas
Las cervezas Checas son conocidas mundialmente, la más común es la Pilsner, ahora se denomina así a la cevezas "Lager" , pero deriva de una población llamada PLZEN, que se encuentra a 88 km de Praga y es donde se fabrica esta cerveza
La cerveza en República Checa es una fuente de ingreso para su economía ya que exporta grandes cantidades
Los meses más convenientes para visitar Praga son Agosto y Setiembre
Muchos monumentos cierran a finales de Octubre y principios de Abril
El frío es muy intenso en Praga, por lo que aconsejo visitarla en la época adecuada para disfrutarla plenamente
Su gente es muy cordial. Casi todos los jóvenes, hablan Inglés y muchos de ellos el español, por que deben aprender dos idiomas más que el propio, en el secundario
Es muy buena su linea de metro ( dan escalofríos sus escaleras mecánicas por lo empinadas), tiene 3 líneas A,B y C y 54 estaciones
También pueden tomar tranvías que es el medio de transporte más antiguo y cuenta con varias líneas
Las líneas 14,17,22 y 23 pasan junto a muchos lugares de interés a ambas orillas del río
Alojamientos, hay para todos los bolsillos
Aunque un poco más caros, yo sugiero que se traten de alojar cerca del centro
Toda Praga puede conocerse a pie, es el medio más fácil y económico de conocer los lugares y los centros históricos
La compañía, debe ser un buen mapa
Si pueden tomar un guía , las hay muy buenas y no es demasiado caro el servicio pueden dirigirse para ello al Centro de las oficinas de turismo CEDOK
Me despido por ahora y continuamos viajando desde PRAGA a LEDNICE

La cerveza Checa es muy buena, pero yo prefiero el vino blanco!!!