VARSOVIA.CAPITAL DE POLONIA

VARSOVIA
Hola amigos, continuamos el viaje por Polonia
Es tierra de gente trabajadora que han sufrido como pocos, las guerras que diezmaron sus poblaciones
A medida que nos acercamos a Varsovia, mi mente se remonta a la Segunda guerra mundial, donde los alemanes, no dejaron   " Piedra sobre piedra"
Ingresamos a la ciudad casi al anochecer, por lo que ese día cenamos en el hotel y fuimos a dormir temprano
Lo que pude apreciar desde la ventanilla del bus, al ingresar a la ciudad, fueron edificaciones muy modernas, muchas de ellas grandes hoteles de compañías americanas... Veremos mañana
Nos levantamos temprano, con ansias de recorrer esta ciudad que tantas veces hemos visto en películas
Ese día llegaba el presidente de Estados Unidos  de América a la Ciudad (Barack Obama) por lo que la excursión programada cambió un poco
Creo que esto nos benefició, ya que fue posible transitar calles despobladas de vehículos, por lo que pudimos admirar con detenimiento sus veredas, calles, plazas y Edificios Gubernamentales, que de otra manera hubiera sido más complicado hacerlo
Actual Palacio de Gobierno






Varsovia es la capital de Polonia y se encuentra en el centro del País a orillas del río Vístula
Esta ciudad fue reconstruida luego de la II Guerra mundial, muchos de los edificios históricos que se reconstruyeron debieron hacerse a partir de pinturas existentes, porque no había quedado resto alguno de las construcciones, ni de los planos
De esa magnitud fue la manera con que se arrasó a Varsovia
Fue fundada en el siglo XIII y se convirtió en capital en el 1596
En el trayecto por Varsovia, llegamos hasta "El Palacio Real" , que fue la residencia de los Duques de Mazovia, cuando la capital se trasladó de Cracovia a Varsovia
Es de color rojo, con una torre y un reloj
Todos los días a las 11,15 Hs se da desde allí un toque de corneta
Continuamos caminando por el " centro histórico" y llegamos hasta la Stare Miasto (Ciudad Vieja), lo más antiguo de la ciudad, que se encuentra rodeada por murallas
Fue reconstruida en su totalidad y declarada Patrimonio de la Humanidad

Es una zona donde se encuentran cafés, restaurantes, fuentes
Un lugar bullicioso y lleno de vida, sobre todo en esta época del año en que los polacos aprovechan para disfrutar del buen clima

En el centro de la plaza del Mercado se encuentra la estatua de la " sirena de Varsovia", que es considerada el símbolo de la ciudad
Cuenta la leyenda que nadaban por el Atlántico Norte dos hermanas sirenas.
Se alejaron del resto de la familia y se adentraron en el Báltico. 
Una quedó parada en unas rocas en los estrechos de Dinamarca ,se enamoró de un pescador, y allí sigue, en la entrada del puerto de Copenhague.
La otra sirena, llamada Szawa, siguió nadando hacia el este, hasta encontrar  la desembocadura de un  gran río , que resultó ser el Vístula 
Decidió entonces remontar su cauce y encontró una pequeña aldea de pescadores, en el interior de la actual Polonia.
Para divertirse, la sirena jugaba a molestar a los pescadores, espantando los peces y enredando los sedales. Los pescadores intentaban capturarla, pero cuando la tenían cerca, la sirena entonaba sus bellos cantos y ellos quedaban embobados, enamorados de esa bella dama con cola de pez.
Un mercader de la región escuchó la historia y tapándose los oídos para no resultar hipnotizado por los cantos de la sirena, logró atraparla y la encerró en una jaula.
Con ella recorría ferias y mercados ganando dinero pues la curiosidad hacía que la gente se acercase a su puesto y comprase su género.
Un día que Szawa lloraba en su jaula, un joven pescador llamado War escucho los lamentos y se acercó 
 Sintió pena y con ayuda de unos amigos consiguió liberarla.
 En agradecimiento, la sirena decidió quedarse a vivir allí con ellos, prometiéndoles que les ayudaría siempre que la necesitasen.
Por eso, desde entonces, el lugar se llama War-szawa y la sirena porta una espada y un escudo para defender la ciudad.

Muy cerca de allí se encuentra el museo de Fryderyk Chopin  ya que el músico vivió la mitad de su vida en esta ciudad.Sus primeros veinte años de vida transcurrieron aquí  por lo que existen varios lugares relacionados con su existencia ( su casa natal , el conservatorio donde estudió, lugares donde interpretó sus primeros conciertos, etc)

Algo digno de mención es que en todos los lugares donde él vivió o estudió, en la acera, frente a los edificios, se encuentran bancos en los que apretando un botón se puede escuchar su música y fotografiando el código QR , que también se encuentra allí , podemos acceder a la página web, que habla de su vida y su obra... un verdadero adelanto y uso de la tecnología 
En el museo Chopin se encuentran manuscritos de sus obras, su piano y enseres personales
El museo es sumamente moderno, podemos encontrar pantallas táctiles,  exposiciones multimedia y es posible la interacción con lo presentado, experimentando con todos nuestros sentidos
Todo esto, nos asombró sobremanera, ya que era la primera vez que nos encontrábamos con tanta tecnología puesta al servicio de los ciudadanos o turistas
En la Iglesia de la Santa Cruz,se encuentra el corazón de Chopin, tal cuál fue su deseo
Si deseamos conocer más sobre su vida y su obra en Varsovia, podemos seguir sus pasos descargando una guía MP3: www.um.warszawa.pl/chopin
La página web es www.warsawtour.pl-inf.turistica
EL PALACIO DE LA CULTURA Y LA CIENCIA
Fue un regalo del pueblo Soviético al Polaco .La idea de su construcción, fue concebida por Stalin
Tiene unos cincuenta años y está prohibido construir un edificio de mayor altura que él
Zona comercial moderna de Varsovia.A la derecha palacio de cultura y ciencia

También vale la pena conocer el Museo de la Insurrección de Varsovia y la Biblioteca de la universidad, ambas son magnificas y modernas construcciones
MONUMENTO A LOS HEROES DEL GUETO
En 1940, los nazis confinaron “ al Gueto” a toda la comunidad judía de Varsovia y pueblos aledaños
En sus comienzos, fueron más de 450.000 personas que vivían allí
En 1942 unos 300.000 habían sido conducidos a campos de exterminio y unos 50.000 habían sido muertos dentro del gueto
El levantamiento que se originó dentro del gueto contra los nazis en el año 1943, fue un acto de desafío histórico de parte de los judíos, contra la opresión
Hitler no pudo soportarlo y ordenó la destrucción absoluta y total del lugar
Así se hizo, a tal punto que no quedó absolutamente nada en pie
En lo que fue el Gueto, se erigió un monumento en el que se recuerda a los judíos muertos y a los que heroicamente lucharon por su libertad
Existe un camino, llamado “la senda del recuerdo” marcado en el piso
Son unos bloques, con los nombres de los muertos, que están dispuestos desde lo que era el centro del gueto, hasta el lugar donde eran cargados en los camiones para ser trasladados a los campos de exterminio
La historia del pueblo polaco es una historia de guerras, de pérdidas, de hambre, de dificultades
Polonia se halla emplazada entre lo que actualmente es Rusia y Alemania
Ha sido desde siempre, un lugar disputado por otras potencias
Luego de la segunda guerra mundial, donde el País quedó en ruinas, pasaron a manos de la Unión Soviética
Pero la economía Soviética resultó ineficaz
La creación del Sindicato “Solidaridad” en 1980, aceleró la marcha del cambio, también fue definitorio para Polonia que el Papa Juan Pablo II, fuera de allí
En 1989, Polonia, finalmente se independiza de Rusia
En 1999 entra a formar parte de la OTAN y en el 2004 de la Unión Europea (pero sin unirse al Euro, solo en el comercio, cosa que los beneficia notablemente ahora que el Euro está en crisis)
Como podemos apreciar, es de fecha muy reciente el cambio en sus vidas
Han conseguido finalmente vivir en libertad y su crecimiento ha sido vertiginoso en todos los aspectos
Los cambios se ven sobre todo en las grandes ciudades, en ellas se pueden apreciar moderna arquitectura, grandes supermercados, tiendas de marca reconocidas mundialmente, jóvenes universitarios que hablan fluidamente el inglés y el consumismo que caracteriza a occidente
En cambio en la campiña puede verse aún la idiosincrasia de un pueblo trabajador y sufrido
Suele verse pequeñas casas, con sus huertos, personas sencillas en sus maneras y vestidos, animales de granja
Polonia posee un territorio muy variado geográficamente
Las montañas Tatra al sur, grandes lagos al norte y grandes campiñas en el centro
Polonia tiene una población de unos 40 millones de habitantes ( la gran mayoría de la población son polacos, no existe inmigración y no se ve gente de color en las calles)
Su moneda es el ZLOTY
Su religión es la católica
Aún no cuenta con una red vial en condiciones, lo que hace que el trasladarse por su territorio sea dificultoso
Sin embargo puede hacerse en tren desde Alemania, Francia, España
De Berlín a Varsovia, por ej., se tarda unas 9 hs en tren
Todas las conexiones de tren desde Europa a Polonia, se hacen desde Alemania
Ver  trenes: RENFE desde España
Buses: ALSA Y EUROLINES
Aéreos; LOT (Aerolíneas polacas) IBERIA, SPANAIR, AIR EUROPA
TRANSPORTE PUBLICO EN LAS CIUDADES: www.ztm.waw.pl
Una buena página en español es www.visitapolonia.org
INFORMACIÓN TURISTICA EN VARSOVIA

Central Railway Station, Aleje Jerozolimskie 54 
Tel: (022) 9431. Fax: (022) 650 2231. 
E-mail: 
info@warsawtour.pl 
Página web: 
http://www.warsawtour.pl/  
Horario: Todos los días de 09.00 a 20.00 (de mayo a septiembre); todos los días de 09.00 a 18.00 (de octubre de abril). 

También existe un centro de información no estatal, que ofrece tours en varios idiomas
 Plac Zamkowy 1/13 (tel: (022) 635 1881
 Página web: http://www.wcit.waw.pl/