TAILANDIA (BANGKOK) . ANTIGUO SIAM

TAILANDIA
Llegamos al puerto de LAEM CHABANG, perteneciente al reino de Tailandia, pero se encontraba bastante alejado de Bangkok ( su capital),entonces decidimos tomar un micro desde el barco hasta Bangkok ( SIAM hasta 1936) y así evitarnos los apuros,  sobre todo para regresar al puerto
Hablar de la historia de Tailandia y tratar de resumirla no es un intento fácil, ya que al igual que Vietnam y China, por ejemplo,  son civilizaciones y culturas que han debido afrontar a lo largo de los siglos muchos cambios, invasiones,luchas...
Lo que omitiré con el fin de que este relato mío sea llevadero
Con el fin de simplificar un poco las cosas me remitiré a lo más cercano en el tiempo y comenzaré con AYUTHAYA
La primer capital del antiguo SIAM fue AYUTHAYA , que se encuentra a unos 80 Km de la actual Bangkok, a orillas del río CHAO PHRAYA
Durante 417 años fue su capital, gobernada por los reyes , considerados deidades,los RAMA
estos reyes aún hoy gobiernan Tailandia y continúan considerándoselos dioses
En 1767 los Birmanos atacaron la ciudad , dejándola en ruinas, por lo que el rey con todos sus súbditos se trasladaron al actual emplazamiento
En el apogeo de su esplendor , el siglo XVI, la ciudad contaba con un millón de habitantes
 ( más que Londres)
Hoy Ayuthaya está rodeada de sitios históricos y templos , que aún conservan su majestuosidad
Se pueden apreciar budas enormes 
El hecho de que los budas sean tan grandes es por que se creía que el KARMA  de la gente era evaluado según el tamaño de sus budas
Esto hizo que debieran hacerlos acostados, para que pudieran entrar en los templos
esto se ve también actualmente en Bangkok
En todos los casos a los Budas se los sientan o se les acercan " flores de loto", ya que para los budistas estas flores representan la pureza del alma y del cuerpo
Esto es así, debido a que la flor nace entre el barro, para luego abrirse pura y perfecta
No existen templos , donde no se ofrezcan flores de loto en cantidad ( en forma de collares, en ramos, en pinturas... de todas las maneras posibles, pero la flor de loto es una constante ),los pétalos que se abren simbolizan el crecimiento espiritual y frecuentemente los párpados de los Budas tienen la forma de los pétalos de la flor,queriendo simbolizar la " pureza de la visión"
Yo les recomiendo no perderse el viaje hasta AYUTHAYA, ya que vale la pena conocerla y ver e imaginarse su época de esplendor
Continuando con el relato, les cuento que el micro nos dejó en pleno centro de Bangkok
El caos de tránsito es indescriptible... cientos y cientos de personas manejándose en motos ,autos,tuk-tuk ) se los denomina así por que es el ruido que hace el motor de la motito)
Estos últimos son típicos y simpáticos medios de locomoción , pero no los aconsejo
los conductores son totalmente inescrupulosos en todos los aspectos
En el de manejarse dentro de la ciudad, no respetan semáforos, ni paradas, dan vuelta en U, en cualquier avenida
Uno siente que está a la merced de un loco
Y además no es fácil llegar a un acuerdo con ellos ya que engañan y mienten con el fin de poder sacar algún Baht más ( los Baht es la moneda Tailandesa y a la fecha está a 5,30 U$S ,1 Baht)
Nosotros llegamos al hotel donde nos dejaron y quedamos a una hora para regresar
Estábamos muy cerca de la parada del metro, por lo que nos dirigimos allí para llegar hasta el  rio Chao Phraya ( la idea era llegar hasta un lugar denominado Satori,donde tomaríamos una lancha hasta "el palacio real")
Nos sorprendió muchísimo el metro, que no iba por debajo de la tierra sino por arriba sobre un único riel,era muy moderno, limpisimo,con aire acondicionado y muy económico
La información sobre las estaciones y la duración del trayecto la pasaban en pantallas digitales y en el idioma del país e inglés.El metro es denominado SKYTRAIN


Al bajar de allí , nos dirigimos hacia el río
Este río surca la ciudad y es de suma importancia para ella, entre otras cosas por que es una gran vía de navegación, numerosas lanchas de pasajeros lo surcan todo el día y es una manera rápida y económica de movilizarse, evitando el caos del tránsito
También es usado por barcazas para trasladar mercadería y a su vera pueden verse muchos puestos de comida , mercados flotantes  viviendas muy precarias , como así también hoteles muy lujosos y gran cantidad de WHATS ( templos)
Este río tenía muchos canales, que algunos se conservan en el delta de su bahía, pero fueron en su mayoría secados para transformarlos en calles ante la expansión de la ciudad
Algunas vistas de lo antes descripto. Lanchas de pasajeros, de pescadores
Niños bañándose en él , también pueden verse

Grandes hoteles, junto a muy precarias casas o lugares de comida
Uno de los WHATS o templos con los que nos encontramos desde el río
Este se llama What Arun , tiene una cúpula de 82 m , decorada con cerámicas y porcelana que resplandece bajo la luz del sol
Al descender de la lancha para dirigirnos a pie al Palacio real , debimos atravesar " un mercado"
Los mercados en Bangkok son algo muy común, los encontramos en todos lados y de todo tipo
La comida, bebida, junto a ropa... todo vale


Vaya a saber que será lo que hay ahí!!
La mayoría de la comida que veo no la reconozco y los olores son muy fuertes e invasivos.
Cuesta un poco acostumbrarse a ellos
Por primera vez en este viaje veo insectos fritos en grandes fuentones
Es frecuente ver esto en casi todas las culturas asiáticas
En grandes botellas que contienen una bebida alcohólica blanca suelen verse en su interior grandes escorpiones o víboras,nos dice que es para conseguir mejor rendimiento sexual o mayor vigor
Otra cosa que he visto colgada en muchos " puestos de comida" es carne seca.
Seguramente es la mejor manera de conservarla si se tiene en cuenta la falta de infraestructura y la falta de refrigeración
En Bagkok existen dos grandes mercados flotantes
Conviene ir con guía y se llega con botes
Existe uno que es dedicado con exclusividad a turistas y otro que se encuentra más céntrico y que es visitado tanto por turistas como por Tailandeses
Los fines de semana funciona un mercado llamado CHATUCHAK que es considerado el mercado , al aire libre, más grande del mundo ( con más de 5000 puestos)
Todo puede hallarse allí
Se encuentran muchas falsificaciones de grandes marcas a precios muy económicos, ni cuenta se da uno de que no son legitimas , sino fuera por los precios
Estos mercados son comunes en todo Tailandia
En Bangkok también -en existen grandes y modernos mall,donde se pueden encontrar locales con las mejores marcas del mundo y también exquisitos y refinados restaurantes
tailandiaEl SIAM PARAGON es el mall más grande de Asia

GRAN PALACIO O PALACIO REAL

Es el monumento más espectacular de la ciudad, este complejo fue la antigua residencia de de los reyes de Tailandia, desde que se mudaron de Ayuthuya
Los principales edificios del palacio están decorados con brillantes torres, con mosaicos dorados y cristales de colores


La capital denominada THAI , fue fundada por el rey RAMA I en 1782,luego cambió su nombre a Bangkok que significa " ciudad de los Ángeles)
Los monarcas tailandeses vivieron en este palacio hasta 1901
El "gran Palacio" es una verdadera muestra de opulencia,donde se combina la arquitectura THAI tradicional y las bellas artes del siglo XIX
Dentro del predio del palacio se encuentra un templo de los más venerados por los tailandeses EL WHAT PHRA KAEO ( templo del Buda esmeralda)
Puerta de ingreso al templo
Vista del hall de ingreso ( techo)
Se dice que es del año 1434 y que fue tallado en un fragmento de jade
Mide 48,3 cm
Este buda fue trasladado a diferentes lugares durante las frecuentes luchas , con el fin de preservarlo de la destrucción o el robo
Estuvo varios siglos en poder de la familia real de LAOS , hasta que el Rey Ramas I , logró recuperarlo y regresarlo a Tailandia ( es considerado el protector de la ciudad)
Para acogerlo se mando construir el templo en que se encuentra actualmente,
este templo cuenta con columnas revestidas con 178 murales que representan la versión THAI de la obra completa del RAMAYANA ( clásica fábula hindú)
Fue colocado aquí en en 1874 y allí se encuentra hasta hoy
El rey Rama I hizo confeccionar dos vestidos estacionales para la imagen
1º) Para el verano
2º) Para la época de lluvias
La vestimenta nº 3 la hizo confeccionar el Rey Rama III y es usada durante la estación invernal
La ceremonia del cambio de traje se realiza por lo tanto unas tres veces en el año y es el propio Rey quién le cambia el ropaje
Al templo no se puede ingresar calzado, no se le puede poner los pies de frente a la figura , no están permitidas las fotos ,ni filmaciones y existen muchísimas ofrendas de flores de loto
Dentro de todo el extenso predio del palacio nos encontramos con una inmensa cantidad de figuras que nos maravillan a cada paso, la arquitectura es muy variada, la infinidad de colores y brillos apabullan
Cada cosa tiene un significado y pudimos entenderlas ya que accedimos a la guía en castellano que se puede adquirir a muy bajo costo al ingresar al predio 
GARUDAS:
Son " diablos" que tienen la fama de ahuyentar a los malos espíritus ( se los encuentra en muchos templos y los hay de todas formas y tamaños)
STUPAS:
Son torres doradas con una punta muy fina.Se encuentran frente al panteón real
Su fin es el señalar un lugar importante y su forma proviene de " un túmulo funerario"
También se encuentran frente a estos panteones , estatuas de bronce y oro , mitad hombre  mitad antílope
Mitad hombre, mitad antílope

CARIATIDES:
Una mezcla de demonios y monos ( se los encuentra con las manos en alto,como sosteniendo algo) y ornamentan las bases de los stupas dorados
Los monumentos dedicados a los Reyes Rama I, Rama II y Rama III son edificaciones con techos como sobrepuestos, de vivos colores ( rojos y verdes),adornados con muchas pequeñas estatuas de bronce y una decoración parecida a la filigrana
Una vez que hemos intentado recorrer el predio, nos iremos acercando al Palacio real
Residencia de los Reyes Rama hasta hace poco tiempo
Ahora museo
Existe también una " maqueta gigante del templo de Angkor, el verdadero templo es el mejor conservado y el mayor de los que integran el asentamiento de Angkor
Es considerado la mayor estructura religiosa jamás construida y uno de los tesoros arqueológicos más importantes del mundo
Este complejo se encuentra en lo que actualmente es CAMBOYA y se construyó en el siglo XV
Es patrimonio de la humanidad desde 1992
ALGUNOS DATOS A TENER EN CUENTA ANTES DE INGRESAR AL PALACIO
Son muy rigurosos en el vestir de las personas que los visitan
no deben verse partes del cuerpo , como lo indican las figuras
Como lo sabía , acá estoy poniéndome medias para que no se vean mis tobillos
Si no se lleva la ropa adecuada se puede alquilar al ingreso
Este es el ticket  que permite el ingreso al Gran Palacio, al templo del buda de Jade , a los museos y a ver las joyas pertenecientes a los reyes
El precio es de 400 Bahts ( unos 10 euros)
Una vista del Palacio Real al atardecer
Al salir del palacio real, nos dirigimos hacia el What del buda de oro denominado WHAT TRAIMIT
Tiene 900 años de antiguedad, está recostado y mide 4 metros y medio de largo, pesa más de 5 toneladas y es de oro macizo!!!!
Es el mayor realizado en este metal
En el siglo XVII ante amenaza de invasión Birmana , se lo cubrió con yeso y así permaneció por siglos,hasta que en el año 1957 un monje , descubrió por accidente que debajo del yeso estaba el oro
Hoy lo podemos admirar en todo su esplendor y nos deja con la boca abierta
Miren mi cara roja por el calor y los pies del buda

Otra cosa que llamo mucho mi atención en Tailandia es el respeto que la población demuestra por su Rey a quien consideran dios
Por todos lados hay fotos del rey, la reina y su familia
Se puede ver al rey en todas las etapas de su vida, desde pequeño hasta el momento actual , que es un anciano
Es el rey Rama IX
IDIOMA:  Se habla el THAI, los jóvenes hablan el inglés y los carteles están en su mayoría en los dos idiomas
Moverse por bangkok
Como ya dije, el skytrain
Lanchas en el rio
Los Tuk.Tuk para los osados
Taxis , son muy económicos, tienen aire acondicionado y lo único que conviene hacer es arreglar el precio antes de subir, si pueden entregarles la dirección escrita en THAI, no hablan inglés en la mayoría de los casos
Dinero 
Es el BAHT, como dije 1 U$S más o menos son 530,75 THB
Aceptan tarjetas de crédito solo en algunos negocios importantes, conviene moverse con efectivo en moneda corriente
En los grandes hoteles cambian dinero en las conserjerías
COMIDA
La comida THAI es picante y siempre está acompañada con arroz
Tailandia es el principal productor mundial de arroz , que es de excelente calidad
La carne desecada y pescado fresco
Usan muchas especias para cocinar.La gente come en la calle todo el tiempo,hay lugares para comer de pie o sentados en mesas y sillas muy precarias en las veredas
Por lo que el movilizarse a pie , a veces se hace bastante complicado
La vajilla que se usa , la lavan en baldes
En uno hay agua jabonosa y en otra , supuestamente limpia.En general los puestos callejeros son muy precarios
COMPRAS
El regateo es infaltable
Todo nos resulta muy económico  pero hay tanto para ver y conocer , que la verdad es que no nos detuvimos a comprar nada
Es el paraíso de las marcas " truchas" y esto no está penado por la ley
En Bangkok viven 10 millones de habitantes, por lo que todo podemos encontrar en ella
La gente es muy amable, pero nos alertan sobre posibles robos o engaños
ALGUNAS PÁGINAS WEB DE UTILIDAD
www.turismotailandes.com
www.tat.or.th
La interesante guía urbana TIME OUT ofrece una versión on line de bangkok
www.timeout.com/bangkok