Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

Mi foto

Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

HO CHI MING VIETNAM (EX SAIGÓN)

HO CHI MING

El crucero arriba al puerto de PHU MY , lugar donde desemboca el Río MEKONG
El puerto se halla a unas dos horas de viaje de la ciudad de Ho Chi Ming, por lo que al igual que en otros puertos decidimos tomar el transporte del barco

En este caso como el precio del transporte solamente y el transporte y una excursión tienen muy poca diferencia, decidimos tomar esto último a un costo de U$S 80 por persona
Saigón, como la continúan llamando sus habitantes tiene una población de cinco millones de personas, es la ciudad más poblada de Vietnam y uno de los mayores centros económicos del país
La ruta entre el puerto y la ciudad bordea en gran parte al río,los ricos deltas del río Mekong, nos son familiares ya que en alguna época ,los hemos escuchado nombrar e incluso visto en la televisión, debido a la guerra entre Vietnam y los Estados Unidos de América

Esta guerra está aún presente en la historia de la ciudad y en el recuerdo  de su gente
me gustó mucho realizar el viaje hasta la ciudad , por que transitamos la campiña vietnamita,pasamos por pequeños poblados e incluso paramos en una estación de servicio muy peculiar
la pobreza es grande es algunas zonas aledañas al río, las personas en general viven de manera infrahumana,carente de los servicios básicos

A lo largo de todo el recorrido por la carretera suelen verse muchos campos sembrados de arroz y vislumbramos a campesinos inclinados sobre ellos con sus clásicos sombreros de paja, de forma cónica
Las carreteras están en muy mal estado y el  tráfico es también un verdadero caos 
Cuando digo Caos... ES CAOS!!!
De todo suele venderse a la vera del camino y también es muy frecuente ver a mujeres y hombres haciendo su trabajo en las veredas ( ej, mujeres recibiendo costuras, manicuras, aún peinando , también llevan a cuesta sus propios negocios de comida y hombres trabajando en cuero,chapas,neumáticos)


Vendedora ambulante



En el camino nos detuvimos en una enorme estación de servicio y allí vimos grandes botellas con alguna bebida blanca destilada y dentro escorpiones enormes o serpientes, al igual que en otras culturas, ellos consideran estas bebidas afrodisíacas
También recorrí el lugar para ver que vendían, muchas de las cosas que vi no entendí que eran , pero otras me di cuenta que era carne o pescado desecado
También vendían los " sombreros de paja" típicos vietnamitas y Norber nos compró uno a Gabi y otro a mi ( fue un largo camino el que emprendió mi sombrero , hasta llegar a casa)
También suelen verse diferentes templos ,algunos con formas exóticas

En ningún lado aceptan tarjeta de crédito ( excepto como siempre en los mall), reciben efectivo en su moneda y por supuesto aprecian mucho los dólares ( que cotizan muy mal)

Su moneda es el DONGS ,a la fecha 1 U$S es igual a 20.850 Dongs
Todo es muy económico para nosotros en Vietnam también
El pueblo vietnamita es un pueblo sufrido, es gente que tiene una historia de guerras, luchas, invasiones
Siempre me gusta escribir sobre la historia de los lugares que conocemos, por que considero muy importante tener una idea de ella para poder comprender el presente
Como siempre ... intentaré resumir
Un poco de historia
En el año 938 DC , los Vietnamitas pusieron fin a la ocupación China ,luego de mas de 1000 años de ocupación
Durante todo este tiempo ellos lograron mantener su identidad y costumbres, lo que pone de manifiesto la tenacidad de este pueblo
Desde el norte los VIET , se fueron trasladando al sur,absorbiendo el reino de CHAMPA ( en lo que hoy es el centro de Vietnam)
La fundación oficial de Saigón , fue en 1698, era una zona de bosques y pantanos
Se cree que el nombre Saigón se debe a la derivación de la palabra SAI CON, que significa " bosque de ceibas"
Las fuerzas francesas impusieron su dominio colonial en Vietnam en 1883 y duró 80 años
Al acabar la II guerra mundial , tuvieron que luchar contra la ocupación japonesa en el territorio
Los Viet Minh , liderados por el presidente Ho Chi Ming , declararon la independencia de la Nación
Los franceses rechazaron la independencia e intentaron tomar nuevamente el control.
Comenzó así una guerra entre vietnamitas y franceses , que culminó en 1954
Los acuerdos surgidos de Ginebra en 1954,dividieron temporalmente al país
Cuando el régimen del sur se negó a celebrar elecciones en 1956,Vietnam entabló una guerra civil
Estados Unidos apoyaba al Régimen del sur y envió tropas de combate en 1965
En 1973 los estadounidenses debieron retirar sus tropas y Vietnam del sur debió rendirse, el 30 de Abril de 1975,momento en que la Nación se reunificó bajo el dominio comunista
Aún están frescas en nuestras mentes el momento en que esto sucedió, por que el mundo pudo verlo por televisión
Entonces Saigón era la capital de Vietnam del sur y allí se encontraba la Embajada de Estados Unidos.
Al momento de retirar sus tropas y dejar el territorio , las personas que habían llegado hasta allí trataban desesperadamente de subir a los helicópteros que partían desde la Embajada al aeropuerto, antes que las tropas del norte tomaran la ciudad
Se los podía ver colgados de esos helicópteros , como último intento desesperado de salvación
Los vietnamitas del sur sabían que al ingresar los del norte, a ellos les esperaban días sombríos de muerte , destrucción y represalias
Lamentablemente así fue
Debido a estos recuerdos nuestros, llegamos hasta la antigua Embajada ,ahora Consulado de USA y como nuestros amigos son Americanos ,nos permitieron ingresar al lugar ,sin posibilidad de sacar fotos del interior
Consulado de Estados Unidos en Saigón

Fue algo muy emocionante para nosotros estar allí,por que como dije los recuerdos eran muy vividos y emotivos para los cuatro
Luego de ganar la guerra Vietnam del norte y unificado el territorio, le siguió un periodo de aislamiento económico y político  con respecto a la mayor parte del mundo capitalista
A finales de los 80, el gobierno Vietnamita relajó las restricciones sobre los extranjeros que deseaban viajar e invertir en Vietnam y mejoraron las relaciones con Estados Unidos ,que se reanudaron definitivamente en 1995
Ho Chi Ming fue el nombre que le pusieron a la antigua Saigón los comunistas al ganar la guerra y la capital desde entonces se encuentra en HANOI
¿Quién fue HO CHI MING?
Era un político y revolucionario Vietnamita del norte,por ende Comunista
Nació en Vietnam en 1890 y a los 15 años emigró a Europa donde adhirió a la doctrina comunista 
Luego vivió en Moscú
Más tarde fue enviado a Hong Kong, donde fundó el partido comunista de Indochina
Fue allí donde se puso el nombre de Ho Chi Ming que significa " el que ilumina" y volvió a su país en 1941, fundando el partido de tendencia comunista denominado LIGA PARA LA INDEPENDENCIA DE VIETNAM ,quedando al mando de grupos armados
Con estos grupos peleó contra los Franceses y les ganó , por lo que fue proclamado Presidente de la República Democrática de Vietnam,  pero al no lograr la unificación de las dos Vietnam,es que envía a la guerrilla a pelear contra el sur
Y así es como Estados unidos ingresa a la contienda
Sus seguidores ganan la guerra y se le cambia el nombre a la ciudad.
Ho Chi Ming, fallece antes de que esta guerra culminara y es considerado un héroe nacional en el país
Por eso sus estatuas, sus lemas, sus fotografías , puede verse por todos lados en plazas, calles y edificios públicos

La ciudad de Ho Chi Ming
Una vez llegados a la ciudad , nos dirigimos a una fábrica artesanal de "laqueado" , típica artesanía Vietnamita y asiática... diría yo
la laca es un tipo de barniz fabricado con la savia blanco-parduzco extraída del árbol de laca de Japón
Dicho barniz tiene cualidades especiales como por ejemplo ser impermeable a la humedad,refracta la temperatura,se mezcla fácilmente con pigmentos para colorearlo
También es posible realizar incrustaciones de todo tipo de materiales para la decoración de la pieza ,desde nácar,coral,metal,hasta la cáscara de los huevos,como les conté
Vimos todos los pasos del mismo y quedé sorprendida de las condiciones en que las personas trabajan allí
Hacía mucho calor y tenían un ventilador
Una joven rompía la cáscara de los huevos con lo que luego realizaba el trabajo de poner los pequeños pedazos sobre una madera y terminaba siendo un plato con la figura de una vietnamita
Trabajo terminado.El craquelado blanco está realizado con cáscara de huevos
En el proceso hacía falta introducirlos en agua, por lo que había varios piletones donde unos hombres en cuclillas realizaban ese trabajo
Luego de explicar con detenimiento los pasos de cada trabajo, pasamos a la sala de venta 
No compré nada, pero fue muy interesante ver ese tipo de trabajo 
A continuación subo una o dos fotos para ver la sala de exposición y venta

Continuamos nuestro viaje de recorrido por la ciudad y el guía nos lleva hasta un enorme mercado llamado THANH MARKET , es considerado uno de los símbolos de Saigón
Mercado Ben Thanh de Ho Chi Minh city
Es muy popular entre turistas y gente del lugar
Todo lo que se les ocufrra pueden encontrar allí
Los locales son extremadamente pequeños y se encuentran uno muy junto al otro
Es dificultoso moverse por los pasillo
Como en todo mercado se suele encontrar el vendedor de ropa junto al de calzado y al de algún tipo de comida
La verdad es que me encanta ver esos mercados,donde se encuentra de todo y generalmente se ven cosas que antes no se habían visto,creo que son " el alma" del pueblo,allí se puede vislumbrar el gusto por determinados productos,sus costumbres la ropa que usan y sus comidas preferidas... en definitiva,SU CULTURA
Al mercado llegamos cerca del mediodía por lo que en todos los puestos estaban almorzando.Los hacían allí mismo , en cuclillas y con tazón en la mano
Los cubiertos que usan son los palillos
Palacio de la Reunificación
Se lo denomina " palacio" , pero no lo es,es una edificación muy grande en medio de un parque muy bien cuidado
Antes de la "Unificación de Vietnam", era el lugar donde vivía el Presidente de Vietnam del sur
Cuando el norte gana la guerra y se retiran los norteamericanos, en este lugar se firma un "Pacto de reunificación" de las dos Vietnam, convirtiéndose en un solo País
Se lo puede visitar y en algunos pisos funciona un museo,donde queda reflejada la vida, la historia de Vietnam y donde no pueden faltar las continuas guerras al que este pueblo se ha visto sometido
Catedral Católica de Notre Dame
También se la conoce como la basílica de la Inmaculada Concepción
Es una bella Catedral, construida a finales del siglo XIX ( de 1863 a 1880), cuya fachada está realizada en piedra de canteras cercanas y cubierta de azulejos franceses de color rojo, enviados especialmente desde Francia ,para este fin
Tiene dos campanarios de una altura de 58 metros
Se trata de la mejor y más bella iglesia, construida por los franceses
En el siglo XIX fue el edificio más alto de la ciudad
Se encuentra en una bella zona de Saigón y cercana a ella se hallan otros edificios significativos de la época en que los Franceses eran la autoridad en Vietnam
Afortunadamente se los encuentra en muy buen estado de conservación , aunque no todos cumplen los mismos roles de antaño




Oficina central de correos

Se encuentra casi frente a la Basílica y también es de la época francesa
Fue construido entre los años 1886 al 1889, por Gustavo Eiffel ( el mismo que construyó la torre en París)
Está ubicado frente ala Plaza CONG XA PARIS
La fachada es de un tono coral blanquecino, con ribetes de color crema
Tiene grabados los nombres y rostros de personajes e inventores de la época
Las cabinas de teléfono del interior son climatizadas
Al ingresar a su interior  lo primero que vemos es un enorme cuadro de Ho Chi Ming, el héroe nacional
El techo es muy bonito y me trajo reminiscencia de los que he  visto en estaciones de ferrocarril
El piso es de baldosas y las cabinas y mesas de madera oscura
Es un edificio bellísimo y está muy bien conservado
Actualmente ha perdido un poco su encanto , por que en su interior se han colocado muchos puestos de ventas de artesanías de dudosa calidad, lo que lamentablemente lo  afea


En el exterior hay un cuidado jardín y varias estatuas que hacen alusión a diferentes épocas de la vida de Vietnam
por un rato,sin querer me separé de Norber ,Gabi y Carlitos, por lo que traté de encontrarlos
Como no los veía decidí sentarme en un lugar apartado para ver desde allí la vida de la gente común , poder sacarles algunas fotos , sin temor a molestarlos... por lo que a continuación comparto algunas fotos que yo valoro mucho por su autenticidad y por que reflejan la vida común de sus protagonistas
Una mujer realizando la limpieza de las calles
Me fijé en la escoba que ella misma había hecho y que arreglaba con frecuencia para poder hacer su trabajo
Es muy común ver este tipo de vehículo tirado por personas,ellos se meten entre el tráfico llevando a sus clientes.Como hacía mucho calor y se ve que no había mucho trabajo aprovecharon para tomarse un descanso
Un cuidador de los Parques.Se tapan todo lo que pueden aquellas personas que trabajan al sol
El color oscuro de la piel no está bien visto en estas culturas
Las personas que tienen la piel oscura, quemada por el sol, son las que hacen los trabajos mal remunerados, son los que deben estar a la intemperie
Incluso he visto mujeres que se ponen talco en la cara para parecer más blancas,aún
Estas mujeres llevan a cuesta sus puestos de comida
Fijensé que en las fotos se puede apreciar lo que venden... de todo
Lleva huevos,dulces,fruta
Y también con el zoom de mi cámara pude llegar hasta las azoteas de los edificios cercanos para sacar alguna foto de la triste realidad que deben sobrellevar algunos
Para ver esto, había que detenerse a ver los alrededores,porque no se veía a simple vista
La zona donde nos encontrábamos era muy bonita y moderna y a veces uno no tiene el tiempo para hacer esto que por casualidad hice... " NO SOLO MIRAR...SINO VER"
Bueno... luego de un rato ,decidí ver si me alejaba un poco del lugar y los encontraba... y los encontré!!! jajajaja

Luego de un merecido descanso continuamos nuestro recorrido por la ciudad

Ayuntamiento de la ciudad

El Ayuntamiento de la ciudad es denominado por los locales COMITÉ POPULAR
Sin embargo el pueblo Vietnamita lo denomina "Hotel de Ville" al igual que lo hacen los franceses
Es un edificio bastante moderno, pero su arquitectura es similar a la que habíamos visto de la época francesa
Es un edificio público, pero no se permite el acceso a turistas
Atrás el edificio del Comité Popular de Vietnam ( Palacio gubernamental) y al lado nuestro una estatua de Ho Chi Ming
Muy cercano a él se encuentran otros edificios emblemáticos e importantes 
Teatro de la Opera. Ciudad de Ho Chi Minh
El Teatro de la ópera,donde se llevan a cabo importantes exposiciones artísticas
también de arquitectura francesa
Los arquitectos que lo llevaron a cabo se inspiraron en su fachada en el " pequeño palacio" que se encuentra en París
Esta casa del teatro fue usada hasta 1975 para albergar a algunas familias francesas,a partir de esa fecha comenzó a funcionar nuevamente como teatro de la opera
Muy cerca de allí se encuentra también un icono de Saigón
EL HOTEL REX

Grand HotelEste hotel se encuentra frente a la plaza y al Ayuntamiento
Fue construido en la época en que gobernaban los franceses.
Fue comprado y renovado por una pareja de vietnamitas, cuenta con más de 100 habitaciones
Durante la época de la guerra entre los dos Vietnam, fue denominado por los norteamericanos como "HOTEL REX" y cumplía las funciones de cuartel de oficiales solteros de los Estados Unidos
Era un centro de diversión y estaba protegido para no ser bombardeado por los Vietnamitas del norte
Fue el lugar en que se alojaban también los periodistas extranjeros que estaban acreditados en Saigón para cubrir la guerra, entre ellos se contó a Ernest Hemingwey
En la planta baja funcionaba la Oficina Conjunta de Asuntos públicos de Estados Unidos
 ( JUSPAO)
Allí también funcionaba uno de los informativos diarios más populares y famoso de la guerra , denominado " Five O'Clock Follies" y de otro que saludaba diariamente "DESDE AQUÍ,SAIGÓN"
La zona de la azotea era un lugar de esparcimiento y diversión para los soldados que tomaban un descanso de la guerra en la ciudad
También se contrataron otros pisos para funcionar como oficinas y uso residencial
los demás espacios se destinaron a cine, cafetería,biblioteca y un lugar especial para bailar
A partir de Mayo de 1975 el Hotel rex fue llamado BEN THANH
En 1986 la empresa que lo comercializaba, pasó a llamarlo nuevamente Hotel Rex
Lo que no vimos
No quisimos ir a conocer el Museo de la guerra , ni tampoco los túneles que se usaron en ella
Preferimos conocer la vida de Saigón y no remitirnos a una época que aún hoy es dolorosa para este pueblo
Toda guerra es dolorosa,pero mucho más cuando la pelea es entre hermanos
ALGUNOS DATOS DE UTILIDAD
CLIMA:
HO CHI MING.SAIGON.VIETNAM
Está dividida en dos estaciones, la seca que dura desde noviembre a Abril y la estación de lluvias que dura desde Mayo a Octubre
El promedio de la temperatura es de 29ª
El clima de Saigón es tropical, con mucho calor y un elevado porcentaje de humedad , lo que hace que sea  un clima agobiante
Sin embargo esto sucede en Saigón en otras ciudades las temperaturas son más bajas y el porcentaje de la humedad no es tan alto
Saliendo de Saigón y siguiendo el curso del río podemos ver la exuberancia de la vegetación
El País tiene una población de 81.600.000 de personas, lo que lo transforma en un País super poblado,ya que no es demasiado extenso
IDIOMA
Se habla el Vietnamita o el Anamita
También suele hablarse el francés en el norte,el Inglés en el sur y algunos hablan ruso y chino
Se puede encontrar personas que hablan el español sobre todo en periodistas o médicos, debido a que muchos de ellos han estudiado en Cuba
CAPITAL
HANOI
Recomendaciones sanitarias
Se precisa la vacuna contra la fiebre amarilla, para ingresar al país, también es recomendable la vacuna contra el tifus,Profilaxis contra la malaria, no beber agua de la canilla ni ponerle cubitos a las bebidas
No comer alimentos crudos y no bañarse en ríos o arroyos
VISA
Se necesita visa para ingresar al país
En nuestro caso, como el viaje lo hicimos en un crucero, al llegar al país el tramite del visado lo realizaron las autoridades del barco, pagando nosotros el dinero correspondiente
espero que les haya gustado mi exposición sobre lo visto y vivido en Saigón
luego continuaremos en Vietnam , en la ciudad vacacional NHA TRANG