CIRCUITOS CERCANOS A SAN MARTÍN DE LOS ANDES. PATAGONIA ARGENTINA

ALGUNOS PASEOS CERCANOS A SAN MARTIN DE LOS ANDES

CIRCUITO ARRAYÁN

Es un hermoso circuito para realizar en vehículo
Son unos 22 Km, en lo que los antiguos pobladores damos en llamar “El camino viejo”,
ya que por este camino se accedía hace unos 40 años a San Martín de los Andes
Hoy podemos disfrutar de las bellezas que nos depara
Se sale por la costanera del lago Lácar y donde el camino se bifurca se debe tomar el de la izquierda, siempre subiendo , al llegar al camino de tierra se debe tomar a la derecha y continuar siempre a la derecha
Allí encontraremos  el “Mirador Arrayán”, desde donde se pueden apreciar los cerros circundantes, el muelle del Lago Lácar, gran parte del lago y San Martín de los Andes
Desde san Martín se puede llegar hasta allí caminando, sin embargo yo no lo aconsejo debido a que el camino es angosto, tiene mucho tránsito de vehículos en esa zona y además hay muchos perros sueltos
Casi enfrente al mirador se encuentra una de las “Casas de Té Arrayán“más linda y significativas de la zona
Es una pequeña casa de madera que guarda una historia de amor y de final no feliz (no voy a contar la historia, la podrán leer allí), es muy cálida y con una vista casi única del lago y su entorno
Todo lo que allí se sirve es casero y muy rico
En verano se puede uno sentar afuera y disfrutar del paisaje, del parque y de la cantidad de flores que se encuentran en el jardín
Y si es invierno, luego del día de ski se puede tomar un sustancioso té al lado de la vieja chimenea a leña
Un IMPERDIBLE, de San Martín

Mirador Bandurrias y Playa Blanca
 A este mirador se puede llegar con vehiculo o a pie
En ambos casos se deberá pagar por tener acceso a ese territorio , ya que son tierras de la Comunidad Mapuche Curruhuinca y cobran el ingreso a sus tierras
Yo desaconsejo que el camino se haga a pie,ya que es muy solitario ( ha habido algunas situaciones de agresión o robo a turistas) y también se encuentran allí muchos perros sueltos
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Vista de San Martín de los Andes camino hacia el mirador. Foto cortesía de familia Perez Pertino.
Por lo que si desean llegar hasta allí, mi consejo es que realicen el paseo en auto
El Mirador está situado a 9 Km de San Martín de los Andes y se deberá transitar un angosto camino de tierra
Se toma la RP 48 y luego de unos 4 o 5 Km se deberá tomar el desvío a la izquierda
Continuando por ese camino llegaremos a un lugar donde se podrán encontrar algunos bancos y mesas, para tomar y comer algo, mientras se aprecia el hermoso paisaje circundante
Este mirador se encuentra enfrentado al Mirador Arrayán, por lo que podremos tener una vista diferente de los cerros, el lago y san Martín de los Andes
Una hermosa vista de san martín de los Andes , puede tenerse también desde el lago 
Se puede alquilar botes en la costa o hacer uso de las lanchas colectivos que van a Quila Quina desde san martín de los Andes , cada media hora todos los días en verano
Desde allí,  podrán ver el Cerro Abanico, algo de la Villa de Quila Quina, La Piedra de Trompul, el Cerro Vizcacha,  etc.
CERRO ABANICO
A diferencia del Mirador Arrayán, el mirador Bandurria, es un Peñón de unos 800 metros de altura (es un mirador natural)
Si se desea continuar el camino, puede hacerse transitando las tierras de la Comunidad Curruhuinca y podrán ver  sus casas, sus cultivos, animales, la pequeña escuela rural y también se podrán desviar del camino principal y aprovechar las hermosas playas que se encuentran por allí, como por ejemplo: la islita, Playa Blanca, etc.
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A algunas de esas playas no podrán acceder con vehículo, este deberá dejarse  arriba y llegar a las playas a pie
En verano, es frecuente que les ofrezcan frutas,  tortas fritas o pan casero para comprar

Balneario Catritre

 Foto Restaurante (Santiago Gaudio)
 A 5 kilómetros de San Martín de los Andes, saliendo de la costanera del lago Lácar y continuando por la derecha (enfrente al ingreso a la villa de montaña Paihuen)  se encuentra el acceso a esta playa
Es la más cercana a San Martín de los Andes y mucha gente realiza el trayecto caminando
Allí podrán tener acceso a camping organizado, fogones, baños y proveeduría
También pueden hacer uso de las instalaciones para pasar el día, sin pernocte
La playa es una mezcla de arena y piedra, pero es apta para el baño y deportes náuticos
El lugar es muy agradable y se encuentra en medio de un bosque
También hay un camping y algunas cabañas que atienden personas de la comunidad Mapuche Curruhuinca
Se debe pagar para ingresar al predio.
Hay diferentes tarifas, según lo que se desee realizar (estacionamiento,  uso de fogones o acampar)
*     Villa Quila-Quina
 Continuando apenas unos 2 km desde el ingreso a Catritre, veremos que el camino se bifurca a la derecha y deja de ser asfaltado para ser de tierra
Allí comienza un tramo de unos 10 Km hasta llegar a la Villa o Paraje de Quila Quina
Es un hermoso camino que se debe realizar con toda precaución ya que es muy angosto, muy transitado y con grandes diferencias de terreno
La llegada a Quila Quina es impresionante ya que podemos apreciar la villa desde la altura
Catritre and Quila Quina Beaches - San Martín de los Andes
VISTA DEL MUELLE
LLEGANDO A QUILA QUINA
Es una villa contrastante, ya  que podemos ver muchas casas pertenecientes a la comunidad Mapuche Curruhuinca, con sus típicos cercos de piedra o madera, sus corrales y algunas modernas y grandes casas veraniegas
También existen bellas casas de principio del siglo XX, realizadas en madera de la zona
Estas tierras pertenecen en parte a la comunidad Mapuche y en otros casos a Parques Nacionales
Es a Parques Nacionales, que les han comprado las tierras aquellas personas que no pertenecen a la etnia Mapuche y han edificado sus casas allí
Una vez en Quila Quina se puede acceder (previo pago a la comunidad Curruhuinca), a la
” Cascada del Arroyo Grande”, una caída de agua importante que al principio del verano es muy caudalosa
También se puede visitar una fuente natural de agua mineral carbonatada
En Quila Quina está prohibido hacer fuego en cualquier lugar que no sea el camping organizado que allí se encuentra
En este camping se puede pernoctar o solo hacer uso de él durante el día
La villa posee un restaurante que es muy concurrido en verano al lado del muelle, donde también se puede alquilar canoas y  kayak
También se encuentran allí varios puestos de artesanías de la zona y la infaltable venta de frutas, panes  y tortas fritas
TOMANDO EL SOL ,EN EL MUELLE
A veces también venden algunos tejidos que están realizados con la lana de sus propias ovejas o chivos
Existen varias playas, pero la más requerida es la denominada “puntilla”,  que es una playa de arena blanca
Es la preferida por los residentes de San Martín de los Andes que tienen la posibilidad de acceder hasta allí y por supuesto también es la preferida de los dueños de las casas de veraneo
Es muy agradable también, caminar los muchos senderos que bordean en algunos casos el arroyo
Las mejores épocas para visitar Quila Quina sin duda son el verano y el otoñoEn el verano se aprovecha realmente el lugar y se disfruta del lago en todo su esplendor, como así también el verde de los árboles y la cantidad de flores que se encuentran por todas partes
Recorrer con un bote o un kayak la costa es encontrarse de repente con una fantastica visión de toda la flora y fauna que nos rodea
Eso hice con mi cámara , una tarde  y a continuación voy a subir algunas fotos para que us
AUNQUE NO LO CREAN ... ES UNA TRUCHA,AL LADO MÍO!!!
 y en  el otoño la villa se viste de diferentes colores, que van desde el verde oscuro, al claro, al amarillo, al rojo, naranja… un verdadero festival de color y de magia
Porque ya casi no hay gente y la paz del lugar, junto a esa explosión de color hace que uno quiera que nunca se termine el día
Como dije, a Quila Quina se puede llegar en auto, pero una forma bastante practica de llegar a ella, sobre todo para aquellos que temen a este tipo de camino, es mediante lanchas colectivas que en verano hacen un trayecto entre la villa y San Martín de los Andes, cada media hora
En toda época del año,  está la posibilidad de arribar en lancha colectiva, pero en otras temporadas se hacen más espaciadas las salidas
También,por supuesto, se llega con lanchas particulares ya que es un lugar muy tranquilo para amarrarlas o simplemente dejarlas en la arena
EXCURSIÓN DE DÍA COMPLETO EN LANCHA ( Quila Quina/ Lago Lácar/ Lago Nonthue/ Hua Hum / Cascada Chachín/
Durante los meses de Enero y Febrero, todos los días, sale del muelle del lago lacar en San Martín de los Andes, la lancha “Patagonia” , muy rápida y moderna
Durante el resto del año sale todos los días pares de cada mes
La duración de la excursión es de día completo y no incluye comida
Cada uno puede llevar lo que guste para hacer un almuerzo campestre en algunas de las paradas o podrán comprarla en los diferentes restaurantes a los que podrán acceder
Sale del muelle, alrededor de las 11 de la mañana y pasa junto a  la Playa de Catritre y al hermoso “Cerro Abanico”, se lo denomina así, porque tiene una forma de abanico abierto
Se cuenta que fue un volcán que al explotar, se cayó al lago la mitad de la montaña y lo que ha quedado a la vista son las piedras con las marcas de la explosión
No sé si esto es verídico, pero si puede verse una hermosa montaña con formaciones rocosas muy peculiares
Luego llega al muelle de Quila Quina, donde se deja libre al pasaje durante unas dos horas para que cada uno haga lo que le plazca, por lo que se puede almorzar a orilla del lago o caminar hasta la fuente de agua mineral carbonatada o simplemente tomar el sol y nadar en el lago
Luego continúa su trayecto y se dirige hasta el Cerro Vizcacha, donde pueden apreciarse unas enormes cuevas,  a las que ingresa el agua en el invierno y quedan al descubierto en el verano. Suelen ser refugio para aves
Se continua transitando las aguas del lago y se pasa cerca de Yuco, donde puede verse la casa del guardaparque y la pequeña playita rodeada de rocas
De esta manera casi se encuentra frente a Quechuquina, antigua comunidad de importancia maderera
Vivieron cientos de familias allí explotando la madera, contaban con sus casas, puesto sanitario y escuela primaria, además de proveeduría y un importante aserradero
Muchas veces los carros de madera,tirados por bueyes era el transporte ideal
Ahora se puede acceder a ella por tierra y en la casa de los antiguos administradores se sirve almuerzo y a la tarde funciona como casa de té, con repostería casera
Frente a Quechuquina se encuentra una de las islas más importantes del lago
La Isla de Santa Teresita (tres son en total las islas del Lago lacar, Santa Teresita es la mayor, La Isla de los Patos y la Islita)
Denominada Santa Teresita, porque dentro de la isla existe una pequeña construcción de madera que es una iglesia católica erigida en honor a la virgen
Existe un muelle flotante y una vez en la isla se puede caminar por bellos senderos, muy bien demarcados y que cuentan con carteles en madera donde están escritos los nombres de los diferentes árboles que vamos viendo
Es un verdadero placer caminar por esos senderos entre árboles, flores y canto de pájaros
Uno de los árboles que más llama la atención,  son dos arrayanes que se los denomina “Los arrayanes enamorados”, por que comienzan siendo dos y en un momento del crecimiento se fusionaron y concluyen siendo solo uno
Una curiosidad realmente
En lo alto de la isla (que es pequeña), se encuentra la capilla que está mantenida y cuidada ya que tiene su historia
A comienzo del siglo XIX comenzaron a llegar muchos extranjeros venidos de Europa y  se radicaron a orilla del lago dedicándose a la industria maderera
Era una comunidad muy grande la que habitaba la costa del lago en tiempos pasados
Y la única iglesia la erigieron en la isla, entonces para cada casamiento los novios y los invitados llegaban a ella en pequeños botes para realizar allí la ceremonia religiosa
Toda esta comunidad comenzó a mermar a partir de 1937 en que se crean los Parques Nacionales y prohíben la extracción indiscriminada de madera del bosque nativo
Fue un proceso que llevó mucho tiempo, pero actualmente no hay ningún emprendimiento maderero a orillas del lago lacar y son pocas las personas que viven el año entero en alguno de los parajes
Luego de la visita a la isla, se continúa el viaje y se pasa por un muy estrecho canal denominado “la Angostura”, donde se termina el lago lacar y comienza a ser el lago Nonthue
Al final del Lago Nonthue se encuentra el paraje denominado Hua Hum
Allí se está a solo 2 km del límite con Chile y es el comienzo del río Hua Hum que desagua en el lago Pirehueico (Chileno) y luego por medio de ríos llega al Océano Pacifico
El lago Lácar y luego el Nonthue, son los únicos lagos Argentinos que desaguan en el Océano Pacifico.
 En este caso El Perito Moreno hizo valer el tratado limítrofe de las” altas cumbres” consiguiendo de  esta  manera  que pudiera quedar para Argentina todo este territorio
En Hua Hum se encuentra una muy linda hostería, donde se  puede alojar y se ofrecen todas las comidas
También se encuentran allí varias casas donde viven los aduaneros argentinos, las familias de los gendarmes que custodian la frontera, la casa del guardaparque y de varios pobladores
Hace poco se recuperó una de las casas de madera de los primeros habitantes extranjeros y se la convirtió en museo
Al dejar el muelle de Hua Hum, el próximo destino es el paraje Chachín y en medio de una exuberante vegetación, de sendas también muy bien delimitada y cartelería apropiada, se comienza el ascenso hacia la cascada de Chachín
Bastante antes de llegar al sitio, ya se puede escuchar el ruido del agua golpeando las rocas y corriendo desenfrenada, convertida en arroyo, hacia el lago
La cascada tiene una caída de unos 30 metros y está en medio de mucha vegetación
Quizás por ello es que se la ve tan hermosa, blanca y con fuerza, cae sobre las piedras y sobresale entre tanto verdor
Ya de regreso a la lancha, continúan las explicaciones, historias y leyendas de la guía que acompaña en todo el recorrido
Y cuando el sol comienza ya a desaparecer entre las montañas,  se arriba nuevamente a la costa de San Martin de los andes, luego de haber realizado un paseo inolvidable
A muchos de los lugares mencionados se puede acceder en automóvil, pero hay que recordar siempre que los caminos son de ripio, generalmente angostos y dificultosos para todo aquel que no está acostumbrado a transitarlos
Otra opción es contratar una excursión en alguna agencia de viajes y turismo de la localidad y tomar la excursión de día completo que los llevará a casi los mismos lugares que la lancha de Navegación Lácar
A continuación pondré a disposición algunas páginas web oficiales que pueden ser de mucha utilidad 
www.cerrochapelco.com
www.sanmartindelosandes.gov.ar
www.interpatagonia.com.ar  esta página tiene muchos alojamientos
www.vialidad.gov.ar  está página te dice el estado de rutas nacionales
www.dpvneuquen.gov.ar  está página te brinda el estado de rutas provinciales , incluso tienen un 0810 con el que te podes comunicar y te atienden muy amablemente