Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

LITUANIA. Vilnius y Kaunas

LITUANIA
Desde mucho tiempo atrás, mi esposo me pedía que organizara un viaje a algunos de los Países Bálticos y a Rusia
No era un viaje fácil de organizar por cuenta propia, pero con ayuda de internet y mucho tiempo y paciencia… lo logré
Salimos desde Santos (Brasil) en un crucero que tardó unos 20 días hasta llegar a VENECIA
Nos quedamos unos días en Venecia y luego volamos hacia Moscú con Aeroflot (excelentes aviones y atención)
Desde Moscú debimos tomar otro vuelo hasta  Vilnius o Vilna, capital de Lituania y pasamos la noche en  un hotel frente al aeropuerto
Al día siguiente tomamos un colectivo que nos dejó en la Plaza de la Catedral (centro neurálgico de VILNIUS
Antes de adentrarnos en la visita a esta bella ciudad quiero contarles…
UN POCO DE HISTORIA
Los lituanos vivieron a orilla del mar Báltico desde mucho antes de la era cristiana
Protegida por la selva virgen que cubría casi toda la región, las tribus Lituanas resistieron a los germanos en el siglo XIII, unidos bajo la dirección de MINDAUGAS, coronado rey por el Papa Inocencio IV en 1253
En el siglo XIV tras la destrucción del reino de Kiev, por los mongoles, Lituania inició la expansión hacia el este y sur penetrando las tierras de la actual Bielorrusia
En ese tiempo Lituania era conducida por el Duque GEDIMINAS, que es querido por su gente y considerado el constructor del gran ducado de Lituania
Gediminas es a su vez el fundador de la capital de Lituania, Vilnius en el actual emplazamiento, ampliando sus fronteras desde el mar Báltico al mar Negro
Más tarde el nieto de Gediminas se casa con la reina de Polonia, consumando la unión de los dos reinos
Lituania logra su mayor esplendor en el siglo XVI, para decaer luego por las devastadoras guerras contra Suecia, Rusia y Turquía, además de las rebeliones campesinas del siglo XVII
En 1915 los alemanes permitieron que se eligiera en Lituania un Consejo, con el fin de llamar a la creación de un estado Lituano independiente, dentro de las fronteras étnicas, con Vilnius como capital
En 1818 el Consejo declaró a Lituania independiente
En 1919 el Ejército Rojo, ingresa en Vilnius y se conforma un gobierno comunista soviético
Recién en 1926 Lituania y la URSS firman un protocolo de no agresión, seguido por un acuerdo de amistad entre Lituania, Letonia y Estonia que se concreta en el año 1.934
Sin embargo la paz y la independencia, no se afianza
En 1939 Rusia en un acuerdo secreto con Alemania, deja a Lituania dentro de la esfera de la URSS nuevamente y la obliga a instalar en su territorio guarniciones militares y bases aéreas rusas
Estos años son recordados por los habitantes de Lituania como de terror y muerte
El sometimiento era total.
Fue una época de desaparecidos políticos, no se permitía discrepar con el régimen absolutista, los que lo hacían eran muertos o deportados  a Siberia
En 1942 Hitler reagrupa a los Estados bálticos y Bielorrusia a la Provincia alemana de Ostland, por lo que queda en la órbita alemana
Durante ese tiempo 190.000 judíos fueron enviados a campos de concentración. Un tercio de la población de Vilnius fue asesinada
En 1944 Fueron reconquistados por los rusos
Estas potencias tuvieron a Lituania bajo sus regímenes  hasta que en 1988 “La Liga por la libertad Lituana” sale de la clandestinidad y pide la retirada de las tropas soviéticas y la Independencia de Lituania, logrando así conformarse como República Independiente

En el año 2003 se realiza un referéndum en el País con el fin de conocer las intenciones de la población de ingresar a La Unión Europea y gana el “SI” por un muy amplio 91%.
Hoy en día Lituania es un País soberano y democrático de derecho, cuya forma de gobierno es una república parlamentaria
Su capital es Vilnius o Vilna, su moneda es el Euro
Su bandera es tricolor (amarilla verde y roja), su idioma es el Lituano, pero el inglés es comprendido por la mayoría de los jóvenes
Tiene una población de unos 3.000.000 de habitantes
Su capital es habitada por unas 540.000 personas. 
Sus vecinos son Letonia, Rusia, Bielorrusia y Polonia
RECORREMOS VILNIUS
La ciudad se encuentra ubicada en la confluencia de los ríos NERIS y VILNA
Está rodeada de pequeñas colinas y es conocida también como la “Ciudad de Gediminas”
LA PLAZA DE LA CATEDRAL
Es el corazón de la ciudad. Se destaca en ella LA BASÍLICA DE LA CATEDRAL
La primera catedral fue construida en este mismo lugar por MINDAUGAS en 1251 y fue coronado allí en 1253
Fue con los años y las guerras cambiando su aspecto debido a sus sucesivas destrucciones y reconstrucciones de diferentes estilos (gótico, renacentista y barroco)
La última reconstrucción data de finales del siglo XVIII
En su interior hay varios “frescos, pinturas y esculturas”
Vale la pena recorrer su interior y visitar la cripta de San Casimiro, Patrono de Lituania
Los restos mortales se encuentran en un muy bello sarcófago de plata
En los siglos XV y XVI los soberanos eran coronados en la catedral
Actualmente en su interior descansan los restos de nobles, obispos, gobernantes de Lituania y Polonia
CAMPANARIO DE LA PLAZA
Es uno de los edificios más antiguos de Lituania
Sobre un muro subterráneo del siglo XIII, se construyó una torre defensiva y más tarde, otros tres cuerpos
Después de la reconstrucción del siglo XVII, se adaptó como campanario de la ciudad y en él está ahora el principal reloj de la ciudad y 17 campanas
MONUMENTO DE GRANITO AL DUQUE GEDIMINAS
En 1996 se levantó este monumento, con una bella escultura de metal
Un merecido reconocimiento del pueblo al Duque de Lituania
COLINA DE LAS TRES CRUCES
Desde varios puntos de la ciudad podemos ver una colina sobre la que se alzaba en el siglo XIII el castillo de Gediminas, con una bella vista de la ciudad a sus pies
Lo que se puede apreciar hoy es una de las torres defensivas (de las cuatro originales) de la muralla que rodeaba el castillo y parte de la muralla
Esta torre es considerada el símbolo de la ciudad
PALACIO PRESIDENCIAL
No se encuentra muy lejos de la Plaza de la Catedral

En el lugar en que hoy se encuentra emplazado, se construyó el primer palacio episcopal en 1387, de estilo gótico
Después de la Tercera Partición de la república de los dos pueblos (Lituania y Polonia), en 1795, el palacio se convirtió en la residencia del general gobernador ruso
En él estuvo también Napoleón Bonaparte y el Zar de Rusia Alejandro
Entre 1824 / 1832 se construyó el Palacio de estilo imperio, actual
En su frente podemos apreciar la bandera de Lituania, flanqueada por las banderas de la UE y más arriba un caballero blanco en su caballo del mismo color .Representa a Gediminas
CALLE PILIES
Es la principal y más antigua de las calles de Vilnius
Vale la pena recorrerla
En ella podemos encontrar varias iglesias de diferentes estilos y distintos años de construcción
También sobre esta calle adoquinada, tuvieron lugar los primeros mercados de la ciudad en los siglos XIV y XV. Aún hoy se encuentra alguno
Viejas y bellas construcciones acompañan nuestro recorrido
Existen en esta calle también muchos lugares encantadores para beber un buen café, restaurantes y pastelerías
Ya que nos encontramos en la calle de las buenas comidas y bebidas, aprovecharé para contarles algunos “tips” de la gastronomía Lituana
La gastronomía Lituana se adapta al clima frio del norte de Europa, por eso es común el uso de cebada, papas (la reina de las comidas), centeno, remolacha, verduras de hojas verdes y setas que crecen en abundancia en sus bosques
La cocina Lituana tiene mucho que ver con la de los Países vecinos, podría decir que no hay diferencia entre ellas
Una de las comidas más comúnmente consumidas es el CEPELINAI, es un plato típico denominado en Lituano DIDZKUKULIAI
Está realizado con papa entera, relleno de carne generalmente de puerco picada, acompañada de queso, cuajada y setas
También suele hacerse con puré y se le da una forma alargada que recuerda a los Zepelines, por eso lleva este nombre
Se sirve caliente y suele acompañarse con crema agria, panceta y costillas de cerdo
Es frecuente acompañar la cerveza (PRIE ALAUS), extremadamente popular en todo el País, con el KEPTA DUONA, que es una especie de pan frito acompañado de una salsa de queso y ajo
Los tés de hierbas son muy populares, como así también el KAVA (café) expreso bastante fuerte y muy dulce
La bebida preferida en todos estos pueblos es el VODKA
En Lituania se lo denomina DEGTINE y está elaborado a partir del centeno, trigo o papa, su calidad va de básica a triple destilación
IGLESIA DE LA VIRGEN DE NUESTRA SEÑORA DE LA PUERTA DE LA AURORA
Es un centro de peregrinación, especialmente para los polacos, y está construida sobre el arco de una de las puertas de entrada a la ciudad
La puerta de la Aurora fue construida en el siglo XVI, junto a las murallas y se conserva hasta hoy en día al igual que alguna otra cercana
La virgen negra es muy venerada por la población
 EL RÍO NERIS
Este río atraviesa la ciudad, pero Vilnius se encuentra sobreelevada en relación a su curso, por ello a diferencia de otras ciudades, un paseo en barco por este río no nos permitirá ver  la ciudad desde otro ángulo

En las afueras del centro histórico el río Neris y el Vilna se unen para iniciar juntos su recorrido al Mar Báltico
PUENTES
Son nueve los puentes que unen las dos orillas
Uno de los más vistosos e importante es el puente de hierro peatonal y vehicular que une el centro histórico con la otra orilla
Fue inaugurado en el 2003 y se lo denominó “Puente Mindaugas” en conmemoración de los 750 años de la coronación de este rey
Tiene 100 metros de largo y 20 metros de ancho
TRADICIONES Y COMPRAS
La tradición floral es importante en los habitantes de Lituania y debo decir de Letonia, Estonia, Polonia e incluso Rusia
Me llamó la atención la cantidad de puestos de flores que se hallan en los mercados y en las calles, con precios muy accesibles

Es muy común ver en veredas o puestos callejeros la venta de plantas y flores
Sin embargo algo común a esta zona y que es realmente valioso es el ÁMBAR
El ámbar es denominado “el oro del Báltico”. Así ha sido llamada tradicionalmente la resina fosilizada del pino de los bosques que existieron en la región antes del periodo glacial, hace unos 35 millones de años
El clima subtropical de entonces, producía árboles con abundante resina, la cual fue coagulando en el suelo, a veces atrapando insectos, plantas y pelos de animales, cuyos restos son hoy muy preciados e incluso de interés científico
Al extenderse la época glacial, la resina quedó enterrada y se fue endureciendo hasta transformarse en ámbar, tapizando el suelo de lo que es hoy el mar Báltico
El ámbar fue extraído comercialmente durante muchos siglos en todos los países Bálticos
Aun hoy en día se venden estas hermosas artesanías convertidas en aros, anillos, collares, pulseras, engarzadas en plata u oro
También suelen verse hermosas estatuillas o elementos escultóricos
Es parecida a una piedra en dureza, pero no es fría sino cálida
Los colores pueden ser marrones (varios tonos), verde e incluso amarillo

CALLE GEDIMINAS PROSPECTAS
Es la principal calle comercial moderna de la ciudad
En ella se encuentra la mayoría de las tiendas de marcas reconocidas mundialmente, centros comerciales, cines, teatros, hoteles
Es una calle muy ancha, bella, espaciosa, muy bien iluminada de noche
Comienza en la Plaza de la Catedral
Nosotros nos hospedamos en esta calle debido a la cercanía que tiene con el centro histórico de Vilnius. Hacíamos el trayecto a pie, que sin duda es la mejor manera de conocer un lugar
Es fácil recorrer Vilnius caminando, ya que su centro histórico no es muy grande .Lo que sí es, lento… ya que nos quedamos mirando todas las ofertas escultóricas, arquitectónicas, gastronómicas, que la ciudad nos ofrece
IGLESIA DE SAN PEDRO Y SAN PABLO
Esta iglesia pertenece al siglo XVII
Constituye la “Perla de la arquitectura Barroca” en Vilnius
Su interior está decorado con unas 2000 estatuas bíblicas, mitológicas e históricas
El clasicismo llegó a Vilnius a finales del siglo XVIII
Llama la atención el Púlpito, como el incensario (con forma de barco Vikingo) y su enorme órgano
Si se está a pie, se puede llegar a esta iglesia mediante los colectivos turísticos
Lo cierto es que recorrer las viejas y empedradas calles de la vieja Vilnius es una magnifica y agradable experiencia
A cada paso alguna cosa nos sorprendía
Sus antiguas iglesias, el paisaje pintoresco de sus colinas cercanas, sus ríos serpenteantes, sus viejas casonas que nos cuentan de un pasado glorioso y sus pequeñas casas de madera
de diferentes estilos que también encontramos en contraposición en la ciudad
Lo viejo y lo moderno se codean a veces
La amabilidad, cordialidad y belleza de su gente también nos hace sentir “ en casa”
Sin embargo no quisimos irnos sin conocer a la segunda ciudad más grande de Lituania
KAUNAS
Con un pasado difícil al igual que Vilnius, ha renacido de sus cenizas y se ha puesto de pie
Llegamos a Kaunas luego de hora y media de viaje en ferrocarril,
 en el que pudimos contemplar la campiña Lituana
Los trenes resultaron mucho mejor de lo esperado
Llegamos a la estación de Kaunas y desde allí tomamos un taxi hasta su centro histórico
Kaunas está situada en la confluencia de los ríos NERIS Y NEMUNAS
La ciudad es un importante centro industrial y cultural, con una población de 415.000 habitantes
Algunas fotos antiguas de la estación y su construcción que datan de principio del siglo XX
UN POCO DE HISTORIA
Las primeras referencias de KAUNAS aparecen en escritos del 1361
El centro histórico de la ciudad con una pintoresca vista hacia la confluencia de ambos ríos, es una combinación de arqueología, arquitectura e historia
Allí yacen los restos de un castillo que data del siglo XIII al XVI, testigo de las batallas entre Lituania y los” caballeros de la Orden teutónica”
Construcciones de diferentes épocas podemos apreciar al caminar sus calles
LA PLAZA DEL AYUNTAMIENTO
Es el centro de la ciudad y a su vera podemos disfrutar del propio Ayuntamiento que es conocido también como “el cisne blanco” y al ver su arquitectura entendemos el porqué del nombre
Esta construcción data del siglo XVI
También encontramos la iglesia de San Jorge y muy cerca de allí LA CATEDRAL
Catedral
Si continuamos el camino nos encontraremos con el río Nemunas y a su vera el MONASTERIO PAZAISLIS
Este es el principal monumento barroco de la ciudad
Foto sacada desde una postal , para apreciar su belleza y ubicación
Es uno de los más bellos ejemplos de la arquitectura eclesiástica del norte de Europa y se remonta al año 1706
Kaunas es una ciudad de antigua y reconocidas tradiciones culturales, donde vivieron y dejaron su huella generaciones de artistas, compositores y escultores lituanos
PUENTE SOBRE EL RÍO NEMUNAS

Cartel de bienvenida a Kauna
LA CALLE LAISVES ALEJA
Se encuentra en el centro de la ciudad antigua. Nace en la Plaza del ayuntamiento
Es un popular lugar para el paseo y las compras de locales y turistas. En esta calle podemos disfrutar de bella arquitectura, de hermosas iglesias y de muchos lugares para comer, beber y ver pasar el mundo ante nuestros ojos
Nosotros llegamos un domingo muy nublado y con muchas ganas de llover por lo que encontramos bastante solitario todo el centro histórico
No deja de ser una suerte, porque cada vez es más difícil “moverse por el mundo” en soledad
Ya abandonando a Lituania rumbo a Letonia diría para resumir:
La naturaleza ha sido pródiga con Lituania
Aunque no existen montañas o  grandes bosques, la belleza del País estriba en la diversidad de sus paisajes
Colinas apenas onduladas, suaves llanuras entre los que fluyen ríos como el NERIS y el NEMUNAS, este último transporta el caudal de múltiples tributarios hacia el Mar Báltico, donde yace la famosa “costa del ámbar”
Llamada península de Curlandia, es un trozo de tierra de 100 km de pinos y dunas de arena que se extiende en el mar desde el sudoeste hasta el bello puerto de KLAIPEDA
Continuamos viajando por “Los Países Bálticos”.  ¿Me acompañan?