Dedicada al turismo hace más de VEINTE AÑOS

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Al regresar de los viajes, hay una recompensa
Al volver , uno "encuentra de veras" , aquello que fuimos a buscar
Lo más significativo que vimos y descubrimos se   "ilumina" en el recuerdo , nutre nuestra mente y nuestro corazón
Por eso,regresar no deja de ser " una fiesta para el alma!

PONFERRADA CIUDAD DE ESPAÑA,PROVINCIA DE LEON

PONFERRADA

Es una de esas ciudades que se encuentran en el trayecto y que nos sorprenden porque no son tan famosas como otras...
Sin embargo , agradecemos el habernos cruzado con ella en la ruta que estábamos realizando por la Comunidad autónoma de Castilla y Leon
Ponferrada es un municipio y ciudad de España, capital de la comarca ‟EL BIERZO”
El Bierzo es un territorio de 3000 Km2 , que abarca el 18% de la Provincia de Leon
Antiguas casas construidas en la zona agrícola del Bierzo
Es una atractiva comarca con bellísimos y variados paisajes y con un importante patrimonio artístico que atesora a lo largo de su historia
Se encuentra situada en la confluencia de los ríos SIL y BOEZA
Ponferrada es una referencia indiscutible en el “Camino de Santiago”, a lo largo de la historia
Tradiciones del Bierzo
En la provincia de León, y por supuesto también en el Bierzo existen muchas y antiguas tradiciones, algunas con nombres tan curiosos como Los Filandones, que son las reuniones de vecinos, por la noche alrededor del fuego, mientras realizaban tareas y relataban historias legendarias, acertijos y chismes.
Paisajes y Naturaleza
La comarca de El Bierzo es un vergel, con impresionantes paisajes, con montañas que superan los 2.000m, estrechos valles cono el Valle del Silencio, y otros muchos enclaves protegidos. 
Quizás el más conocido sea  "Las Médulas", la mayor mina a cielo abierto del imperio romano, con una extensión superior a mil hectáreas. 
Declarada Patrimonio de la Humanidad y Espacio Natural.
En esta ocasión no hemos tenido la oportunidad de conocer LAS MEDULAS, pero es una visita que nos quedo pendiente... 
Las Médulas, considerada la mayor mina a cielo abierto de la época romana, declarada Patrimonio de la Humanidad, va más allá de este paisaje de singular belleza, rodeado de castaños centenarios, lagunas, lagos, picos y galerías, es una de las mayores obras de ingeniería de la Antigüedad. 
Un Paisaje Cultural que muestra la acción del hombre sobre la naturaleza, su transformación a la medida de sus necesidades.Una vez ubicado el lugar geográficamente , nos adentraremos en PONFERRADA
Una atmósfera tranquila, serena y suave caracteriza al paisaje natural y urbano de este municipio cargado de historia y de lugares recónditos que resultaron irresistibles para los numerosos“ eremitas y santos ” que allá , por los siglos IX y X , encontraron en sus valles la quietud y la soledad que buscaban 
Ademas de sus bellísimos y variados paisajes cuenta con un importante patrimonio artístico 
Debe su nombre al puente de hierro (Pont Ferrata) que se construyó en 1082 para el paso de los peregrinos del Camino de Santiago.
Ponferrada, es denominada también “ciudad templaria” , ya que despliega su máxima monumentalidad bajo la imponente silueta del “CASTILLO DE LOS TEMPLARIOS”
Este CASTILLO ES MONUMENTO NACIONAL DESDE 1924
Se erige majestuoso sobre un espigón rocoso, jalonado por el dorado río Sil y el Camino de Santiago
Realmente es imponente
Uno queda maravillado al encontrarlo en el camino
Este emblemático castillo tiene una superficie de 8000 m2, es el conjunto fortificado mas imponente del norte peninsular y uno de los enclaves templarios mas significativo de España
Les contare un poco de la historia de este castillo 
El castillo fue inicialmente un pequeño poblado con una cerca hecha de cantos y barro , allá por el siglo X, asentado sobre un primitivo poblamiento de la Edad de Hierro del siglo I DC 
Posteriormente fue reforzado , en la época de los “templarios”
Con el paso del tiempo este primitivo asentamiento poblacional , fue creciendo y tras ser confiscado a los Señores del Temple, en el siglo XIV , paso a pertenecer al Duque PEDRO FERNANDEZ DE CASTRO, que levanto un castillo en un extremo del poblado . 
Se conoce a esa construcción con el nombre de Castillo Viejo
Durante el siglo XV , perteneció al Duque de Arjona y a su familia
Estos realizaron grandes obras convirtiendo lo que quedaba del antiguo recinto templario en un fuerte y lujoso palacio que se lo denomino “Castillo Nuevo”
Su nieto , se sublevo contra los reyes católicos , que finalmente y desde 1507 tomaron posesion de la fortaleza
El ejercito desplazado por los reyes católicos , para la reconquista del Bierzo y la toma de la fortaleza de Ponferrada, supuso un notable despliegue 
El grueso de las tropas estuvo formado por 2900 peones, 650 lanzas de caballería, 100 espingarderos de tropa de elite y numerosos soldados de fortuna
La privilegiada situación del castillo, en el corazón de la ciudad , entre rumores de ríos, montañas y huellas de peregrinos, evoca el espíritu de los míticos monjes que lo construyeron, y posteriormente conservada y reedificada por los nobles que los sucedieron
El castillo de los templarios , no es un único edificio
Es un recinto amurallado′: en el que en diversas ocasiones, épocas y circunstancias, le fueron adosando edificios  por el interior, torres y barreras por el exterior
Durante la visita , se puede descubrir como bajo cada piedra , se esconde una historia, una leyenda
Algunas de ellas nos la van narrando a medida que recorremos las diferentes estancias
Cada edificio, cada torre, cada puerta tiene desde la Edad Media , un nombre propio, un aparejo distinto y en muchos casos un escudo y una inscripción que identifica a un dueño diferente
Mecha y yo , disfrutando de la imponente fortaleza y las vistas desde la altura de las murallas
El fin que perseguían los “ Señores del Temple ”, fue crear esta fortaleza para proteger y custodiar a los peregrinos de la Orden de Santiago y defender la entrada a la zona noroeste de la Península
Podemos recorrer el actual castillo por su interior de manera muy amena y constructiva , ya que en cada estancia nos acompañan con relatos que iluminan nuestro entendimiento para con esta Orden y los fines de la Fortaleza, Palacio
También podemos recorrerlo en toda su extension por el exterior , caminando al lado de las murallas defensivas y de esta manera disfrutar de las hermosas vistas de la ciudad, del río y de los bosques cercanos
En el interior , en una de sus dependencias podemos disfrutar de una exposición permanente  de libros y facsímiles de autor
Entre ellos se destaca el “ TEMPLUM LIBRI ” , que muestra la grandeza , hasta hace muy poco ocultos en colecciones privadas ,bibliotecas o museos
El centenar de libros que se muestran , forman parte de las mejores colecciones del mundo en su genero
Eso si... al mediodía cierran el ingreso a todas los edificios significativos y no queda otra que aprovechar el tiempo de espera , comiendo algunas ricas tapas y tomando algún buen vaso de vino .Lo hicimos en LA CASA DE LAS BOMBAS.
Este lugar se encuentra justo enfrente de la monumental fortaleza, por lo que el disfrute fue total... 
La ubicación perfecta... día pleno de sol, la compañía de nuestros amigos ,ABEL Y MECHA, una rica comida... TODO LO QUE PODIAMOS DESEAR EN ESE MOMENTO
La vida comienza nuevamente en la ciudad alrededor de las cuatro de la tarde
Algo que llamo mucho mi atención, ya que estábamos en plena época turística, pero así deben de ser las ciudades del interior , que guardan costumbres pueblerinas
Luego de recrearnos con una buena comida y disfrutar del Castillo , continuamos con el recorrido de Ponferrada
La entrada principal al casco histórico pasa por el arco de la Torre del Reloj, construida sobre una de las puertas de la muralla medieval, que da acceso a la calle más típica de la ciudad, la calle del reloj.
 Aquí se encuentra el antiguo Palacio Consistorial y Real Cárcel, que actualmente alberga el Museo del Bierzo,
 con una valiosa colección de piezas para conocer la historia de la comarca, desde la prehistoria hasta el siglo XIX.
Continuando por esta calle, nos recibe la gran Plaza Mayor 
donde se encuentra el AYUNTAMIENTO o CASA CONSISTORIAL
Es de estilo renacentista y planta rectangular
Consta de tres cuerpos
A su torre construida antes del 1527, se le añadió el cuerpo que hoy aloja la campana
Se puede acceder a ella con una escalera exterior desde la calle “ las carnicerías”
El edificio actual se construyo entre 1692 y 1705
Tiene dos torres , que se rematan en una esbelta aguja de estilo Austria
Corona la estructura central , entre las dos torres se ha grabado el blasón con los símbolos imperiales
Museo de la Radio Luis del Olmo
La “Casa de los Escudos”, alberga el MUSEO DE LA RADIO.
 Es un original museo donde podemos encontrar más de 300 aparatos de radio, desde sus inicios hasta nuestro días. 
Es una de las colecciones más completas de España. 
Podemos aprender sobre muchas curiosidades del mundo de la radio y de la trayectoria profesional Luis del Olmo.
La casona solariega es de estilo barroco tardío y con influencias rococo , que se caracteriza por la majestuosa glicina que recorre su fachada
BASILICA DE NUESTRA SEÑORA DE LA ENCINA
Ubicada en la plaza que toma su nombre, se trata de un templo renacentista , como atestiguan su aire de sobriedad
En su interior preside el “retablo” , la imagen de la Virgen de la Encina (Patrona del Bierzo)
La leyenda cuenta , como la talla de la Virgen , traída desde Tierra Santa, por Santo Toribio, obispo de Astorga, hubo de ser escondida con el fin de preservarla de las invasiones musulmanas
Siglos después , los templarios, encontraron la talla oculta en el interior de una encina
Por ello el nombre
Espero que ustedes hayan disfrutado como nosotros de esta hermosa ciudad , porque continuamos viaje hacia otra bellísima adquisición para el conocimiento, que es la CIUDAD DE ASTORGA
Continuamos viaje, atrás vamos dejando a Ponferrada, su fortaleza, a los señores templarios y tantas bellezas que nos conmovieron