ETAPA 5. VIAJE A SICILIA. PIAZZA ARMERINA- CAMINO A ENNA- SIRACUSA y ORTIGIA

ETAPA 5. VIAJE A SICILIA. PIAZZA ARMERINA- CAMINO A ENNA- SIRACUSA y ORTIGIA
Hoy nos levantamos más descansados porque el día de ayer aunque como siempre, fue muy interesante, lo dedicamos a relajarnos y disfrutar de lugares en la cercanía de Agrigento
Nuestra primera parada será en PIAZZA ARMERINA, para ello nos desviaremos de la ruta que retomaremos luego, para llegar a ENNA
La población de Piazza Armerina es actualmente de unos 20.000 habitantes y se encuentra en la cima de una montaña
Las casas se aprietan a los pies de una catedral barroca, recorrerla es algo que  nos gustaría hacer, pero el tiempo apremia, por lo que  nos conformamos con la  vista de la pequeña ciudad y nos dirigimos hacia  LA VILLA ROMANA DE CASALE   que se encuentra a unos 6 Km en las afueras de Piazza Armerina
La Villa tiene unos 3500 m2 de extensión y desde 1997 forma parte del Patrimonio  de la Humanidad de la Unesco
Esta vista aérea la saqué de un catalogo
Se halla inmersa en un valle rodeada de vegetación y pertenece a los siglos III o IV de nuestra era
No se sabe a quién perteneció, pero como las excavaciones continúan, se tiene    la esperanza de encontrar algún dato que pueda definir el nombre del que fuera su dueño
En esas épocas la posesión de villas muy lujosas, era un fenómeno común dentro de la aristocracia romana
La villa es famosa sobre todo por la excepcional colección de mosaicos, los que se encuentran tanto en paredes como en pisos. 
Algunos de ellos se hallan en excelente estado de conservación debido a que una capa de barro los cubrió y los mantuvo indemnes
Entre los restos de esta villa se encuentran cuatro núcleos diferentes con diversas decoraciones, pero vinculadas entre si
 1º)- ENTRADA MONUMENTAL O ATRIO
2º)- CUERPO CENTRAL DE LA VILLA.CON JARDÍN Y ESTANQUE EN EL CENTRO
3º). COMPLEJO DONDE SE HALLAN GRUPOS DE ESTANCIAS
4º)- COMPLEJO TERMAL
Complejo termal

Muchas de las estancias de esta residencia presentan los pisos decorados con mosaicos, formados por “teselas” coloreadas (La tesela es una pequeña pieza de piedra, terracota o vidrio coloreado que se utiliza para confeccionar un mosaico. La palabra proviene del latín)
Existen diversos estilos de ejecución, para la construcción de la villa, sin embargo se cree que eso se debe a que fueron realizadas por diferentes maestros artesanos, provenientes de distintos lugares y no a que fue construida en épocas distintas
Se ha estudiado la distribución de la villa y según estos estudios no hay indicio alguno, que indique que pudo haber sido una residencia imperial
Luego de recorrer la villa y admirar sus mosaicos, continuamos viaje hacia ENNA
Estamos disfrutando realmente el viaje, porque nos acompaña un cielo muy claro y un sol radiante
Al comienzo del trayecto las ciudades se suceden y se unen unas a otras, lo que motiva que el ritmo de viaje se enlentezca, pero a medida que nos alejamos de los grande centros, el camino comienza a cambiar y se torna sinuoso, pero más libre de tráfico
Enna se halla a unos 1000 metros sobre el nivel del mar y se podría decir que está en el corazón de Sicilia, en el centro de la isla
Vamos por caminos vecinales en algunos tramos, lo que nos permite ver otro aspecto de Sicilia.
La Sicilia de los sembrados y el ganado pastando. Hermosos valles muy fértiles
El camino no cesa de subir y cada vez se hace más y más sinuoso
Podríamos haber ido por la carreta principal y la llegada a Enna hubiera sido más fácil, pero creo que este camino que elegimos es el mejor, sin duda
Nos permite disfrutar plenamente de las bellas vistas y de la Sicilia agrícola
Nos detenemos en más de una oportunidad para ver el paisaje y sacar alguna foto, estamos maravillados con las vistas
Debemos pronto ponernos un abrigo, porque la altura hace que sintamos un poco de frío
Desde Enna, en días como el de hoy, se puede ver el Volcán Etna y hasta Erice en la otra punta
Vamos mirando, conversando, escuchando una alegre música
Cuando de repente… aparece la ciudad en lo alto
No podemos evitar una exclamación de asombro!
¿Cómo pueden haber construido una ciudad allí?, esa es la pregunta que nos  hacemos una y otra vez
Enna o Henna, se llamó a la colonia fundada por los griegos provenientes de  GELA, luego como todo en Sicilia, la ciudad fue asediada y conquistada por  Bizantinos, Árabes, Suevos, Aragoneses…
Federico II de Suevia, fortificó el relieve irregular de la ciudad
 y la dotó de 20  torreones, de los cuales aún se conservan 6
Uno de ellos, el de Pisana, ofrece vistas impresionantes de Enna y la ciudad vecina de CALASCIBETTA
 también puede verse desde allí parte del Lago de  PERGUSA
También las vistas son excelentes desde un promontorio que guarda restos de un templo dedicado a “Deméter”
Recorremos la ciudad a pie, que es la mejor forma de conocer un lugar
Pasamos por la Piazzale delle Armi, donde se encuentra el mayor teatro abierto y el más alto de Sicilia
Luego nos dirigimos a la Catedral, dedicada a la Virgen María y  erigida en el 1307, por Leonor (mujer de Federico II)
En el año 1446 gran parte de la primera estructura colapsó en un incendio, por lo  que lo único que se conserva de la primera iglesia es el ábside de ingreso
Su interior es una gran mezcla de estilos, pero no por eso, menos bella
La catedral y el predio aledaño se encuentra bastante abandonado,por lo que vi como un señor trataba de poner un poco de orden y limpieza al lugar
Al lado de la catedral se halla el Museo Alessi, donde se encuentran los tesoros de la catedral
 (Bella orfebrería italiana y una importante colección de numismática)
El sol está alto en el cielo y dejamos atrás a Enna y nos dirigimos a la “autostrada” para ir hacía SIRACUSA.
Esta vez no hay camino sinuoso, ni desniveles pronunciados, las autopistas son  rápidas
Llegamos temprano a Siracusa, dejamos las valijas en el hotel e inmediatamente salimos hacia el centro histórico de Siracusa y a la Isla de Ortigia
SIRACUSA cuenta con uno de los Patrimonios arqueológicos más importantes de Sicilia
Debido a su posición geográfica, disfruta de un excelente clima y de un puerto natural resguardado
Todas esas condiciones han colaborado para que haya sido una de las ciudades más prestigiosas y codiciadas de la antigüedad
Vista aérea que tome de un catalogo
Compitió y rivalizó con Atenas
Fue fundada por los griegos de Corinto que se ubicaron en la isla de Ortigia, luego fue gobernada por los Romanos que la conquistaron en la 2º Guerra púnica (año 212 SC), precedieron a los Bárbaros, a los Bizantinos, Árabes y Normandos
En su época de mayor esplendor (siglos IV y V AC) llegó a tener más de 300.000 habitantes
Aún quedan restos de esas épocas gloriosas

A partir del siglo XVII, Siracusa se especializó en pinturas sobre fibras de papiros (como los egipcios)
En el siglo VI AC, comunidades como Siracusa, Gela, Agrigento, Selinunte, Segesta eran comunidades de agricultores, pero con la llegada de los griegos fueron convertidas en ciudades ricas, poderosas, con actividades culturales refinadas y arquitectura monumental (algunas de ellas aún en pie y que pudimos ver)
La pujanza económica desarrolló también poderío militar y con ello ansias expansionistas, de esta manera termina la convivencia pacífica entre las ciudades griegas, con las colonias fenicias de la isla
En esa época uno de los gobernantes más importes era GELON (ambicioso tirano de la ciudad de Gela), quién se apoderó de Siracusa, aprovechando que esta había comenzado su decadencia
Gelón, engrandeció la ciudad y la transformó en una potencia naval, iniciándose de esta manera la supremacía de Siracusa por sobre toda la Sicilia griega
La ubicación de la ciudad, entre dos grandes bahías (que eran utilizadas como puertos naturales) ayudó a convertirla en un importante centro mercantil y base de la flota de guerra
Esta expansión griega chocó contra los intereses cartaginenses que eran una potencia también en ese momento y ocupaban la parte oriental de la isla
Así es como Gelon se alía con Terón de Agrigento y enfrentan juntos a los cartaginenses
Les llevo varios años a los cartaginenses reponerse de esta derrota, sin embargo aún siendo vencidos intentan una y otra vez apoderarse de la ciudad, hasta que finalmente lo logran los Romanos
Siracusa fue durante mucho tiempo un centro importante no solo en lo comercial y en lo marítimo sino que también sobresalió en las artes y las letras
La ciudad tenía uno de los mayores teatros de la época con capacidad para 150.000 personas.El mayor fue el teatro griego,pero también hubo uno Romano que se lo puede ver hoy
Por ella pasaron todas las civilizaciones y allí nacieron hombres como Arquímedes (matemático y científico).En el centro de Siracusa se lo recuerda con una hermosa fuente
También tuvo varios tiranos entre los que se destacaron por su crueldad Gelón y Dionisio el viejo

QUE VER EN SIRACUSA Y ORTIGIA
Según mi parecer algunos de los imperdibles… son los siguientes:
1º)- TEATRO GRIEGO: Aún se conserva gran parte de él, las gradas están talladas en la roca. Pertenece al siglo V AC
Si desde allí, continuamos caminando, nos encontraremos en la denominada “Via della Tumbe”, es una primitiva calle que ha quedado “perdida” en medio de la ciudad
2º) LA ORECCHIO DE DIONISIO: La oreja de Dionisio, es una cueva artificial que se parece a una oreja
En 1608, Caravaggio, el pintor que murió en la Maremma Toscana, le dio este nombre, en recuerdo al tirano Dionisio “el viejo” que debido al eco de la cueva podía escuchar las conversaciones de los prisioneros encarcelados ahí y aprovechar los datos
3º)ISLA DE ORTIGIA: recorrerla nos insumió unas tres horas de marcha
Encontramos en ella restos de las diferentes civilizaciones que la habitaron
Pero la verdad es que me desilusionó un poco ya que a veces costaba mucho definir lo auténtico de lo plagiado
Muchas casas han sido modernizadas, pero con un tratado avejentado
Noté que se comercializo demasiado la isla
Los grandes palacios guardan fielmente su fachada, pero han sido convertidos casi en su totalidad en lujosos hoteles
Algunos que se han mantenido se los puede encontrar por la “Vía de la Maestranza”
En la plaza del Duomo puede verse algunos
También allí encontramos la hermosa fachada de la catedral, construida en el siglo VII, sobre un templo dedicado a Atenea, aún puede verse columnas del antiguo templo, incorporado a la construcción cristiana
Dar la vuelta a la isla, es recomendable
ya que nos encontraremos con hermosas vistas, con bellas construcciones y con callecitas angostas y sinuosas

4º) LA FUENTE DE ARETUSA: Dicen que es la cuna de la ciudad. Se dice que la ninfa Aretusa huía del rio Alfeo y se refugió en la isla de Ortigia, donde la diosa Artemisa la convirtió en manantial
Se halla frente al mar, protegido por un alto muro y el agua que de allí fluye es dulce
Podemos apreciar estatuas que recuerdan la leyenda
 y también veremos plantas de papiro, con las que hicieron en una época de Siracusa bellos dibujos y pinturas
La fuente se encuentra ubicada cerca del PASSEGIO ADORNO, un paseo al lado del mar y que tanto a visitantes como a locales les agrada pasear al llegar la tarde
En ese pasaje también se encuentra El Museo regional Arqueológico, que vale la pena conocer, debido a que allí se encuentra la historia de Sicilia, desde la Prehistoria hasta la época de apogeo de Siracusa, con maquetas que muestran los grandes santuarios, palacios, templos
5º) CATACUMBAS DE SAN GIOVANNI: Luego de Roma, Siracusa es la ciudad que más catacumbas tiene

Pero al contrario de Roma, donde se podía excavar con facilidad debido a que la piedra existente era Toba (muy frágil), las de Siracusa eran excavadas en roca
Existen galerías principales y secundarias y algunas de las galerías albergan hasta siete tumbas
Las primeras luces comienzan a encenderse y el día hoy fue muy largo, por lo que decidimos sentarnos a tomar algo en el centro histórico de Siracusa, antes de regresar al hotel
Esos son momentos mágicos, cuando uno se sienta a descansar, a mezclarse con l a gente local y disfruta de todo lo vivido

Mañana será otro día y veremos qué cosas hermosas encontraremos en el camino
Al regresar al hotel , veo que desde la ventana , aún puedo divisar la Isla de Ortigia