ETAPA 6.VIAJE A SICILIA-CATANIA-GIARDINO NAXOS- TAORMINA

ETAPA 6.VIAJE A SICILIA-CATANIA-GIARDINO NAXOS- TAORMINA

Salimos temprano de Siracusa con el fin de aprovechar el día, mi última mirada antes de partir, se la dediqué  a la bellísima Bahía de Ortigia
Quería llevarme conmigo esa vista
Durante muchos años, sobre todo en nuestro tiempo de secundaria, hemos escuchado hablar a nuestros profesores y leído en los libros de texto ,sobre estas ciudades
Son familiares para nuestros oídos sus nombres, pero no podemos imaginar como son hasta llegar a ellas
Muchas veces me encuentro en medio de esas ciudades, sin poder creer que nos encontramos allí, que caminamos las mismas calles o vemos paisajes similares a los que vieron tantos prohombres de nuestra historia occidental
Todo esto pensaba, mientras nos dirigíamos hacia Catania

CATANIA

Al llegar a Catania, me sucedió un poco lo acontecido en  Palermo
La primera impresión, no fue de las mejores
El griterío, el desorden, la basura, hicieron que otra vez sintiera esa sensación de querer ir a otro lado y no quedarme mucho tiempo allí
Pero como siempre… al comenzar a caminar, al detenernos a admirar sus construcciones, a repasar su historia y ver sus monumentos, todo lo que al principio nos alarmó, no nos gustó pasa a ser un acontecimiento insignificante y comenzamos a disfrutarla
Y ella, en agradecimiento, nos muestra su mejor cara
Nos encontramos con un lugar muy bello y con muy linda gente, siempre dispuesta a colaborar con el turista
En la oficina de turismo, nos encontramos por primera vez en todo el tiempo en que hemos estado en Sicilia, con personas que hablan perfectamente el español y con folletería en este idioma´
Dejamos el auto, lo mejor estacionado posible y caminamos bajo el sol, hasta el centro histórico
Nos dirigimos hacia la Piazza del Duomo
Mientras nos dirigíamos hacía allí, recordábamos un poco de su historia
Sus primeros habitantes fueron los griegos que fundaron la ciudad en el año 730 AC.
Luego les sucedieron otras culturas, que se amalgamaron conformando entre todos la idiosincrasia  Catanesa
Catania se halla a los “pies” del Volcán Etna, por lo que debido a ello ha sido destruida en varias ocasiones.
Uno de los acontecimientos  más recordados y que casi  destruyó  la ciudad en su totalidad  fue el ocurrido en el año 1693
Sin embargo han sobrevivido algunas construcciones de las diferentes culturas y pueblos que la habitaron desde los primeros tiempos
Por ejemplo el teatro romano, cuatro termas y el Odeón, lograron sobrevivir al cataclismo
Durante la dominación árabe floreció la agricultura y los cultivos
Durante la dominación Normanda se comienza la construcción de la catedral y se reparten tierras entre las diferentes órdenes religiosas (debido a ello es que llama la atención las diferentes ordenes que aquí se encuentran, al igual que la cantidad de iglesias que pueden observarse al caminar su centro).
Bajo la dominación Sueva, Federico II, hace construir el Castillo Ursino, que está situado en el  puerto 
Fue construido entre los años 1239 y 1250, con el objetivo de defender la ciudad de los asaltos navales...
Fue usado como residencia real y como lugar de celebración del Primer Parlamento Siciliano. En el reinado aragonés, el rey Alfonso construye la primera universidad de Sicilia y distingue a la ciudad como la principal urbe de la isla, por lo que instala aquí al Parlamento y su Sede.  
A raíz de este acontecimiento, Catania  cuenta con una vasta trayectoria intelectual
En este momento el Palacio funciona como Museo
Luego de los terribles terremotos de 1669 y 1693, se comenzó la reconstrucción de la ciudad, aunque sin conseguir la magnificencia de otras épocas
En el siglo XIX se asiste a un progreso en el desarrollo cultural de Catania a nivel literario, musical y teatral
Cabe destacar de esta época, la obra de Vicenzo  Bellini (autor de la ópera Norma)
Bellini es uno de los compositores más notables de Italia y muy querido y respetado en Catania
Algunos imperdibles del lugar:

1º)- LA PLAZA DE LA CATEDRAL

En esta Plaza se encuentra el Palacio Comunal, La Catedral de Catania, Las termas romanas, la fuente del Amenano y en su centro una fuente y la escultura de un elefante
La plaza es considerada Patrimonio de la Humanidad.
Partiendo de la Plaza del Domo, la amplia y elegante Vía Etnea se prolonga varios kilómetros hacia el norte, sin perder de vista en ningún momento la imponente mole del Etna recortada en el horizonte.

2º) LA FUENTE DEL ELEFANTE

Esta fuente fue realizada por Vacacarinni en el 1736, para representar al símbolo de la ciudad
Decidió utilizar un elefante realizado durante la ocupación de los romanos, que estaba hecho con piedra de la lava del volcán Etna
En el lomo descansa un obelisco con jeroglíficos, ya que estaba destinado en la antigüedad a la diosa Iside
La fuente representa tres civilizaciones: la púnica, la egipcia y la cristiana.
El elefante (llamado por los cataneses , liotru) es el símbolo de la derrota de los cartagineses llegados para conquistar la isla a lomo de  enormes elefantes; el obelisco egipcio de granito con jeroglíficos concernientes al culto de Isis, probablemente traído a CATANIA de Egipto en tiempos de las cruzadas,  representa  a la civilización egipcia; la cruz, la palma, el lirio, la tabla angélica y el globo que coronan el monumento representan la cristiandad junto a la insignia de Santa Ágata, patrona de la ciudad. 

3º) LA CATEDRAL O DUOMO: (Duomo - horario: todos los días 07:30-12:00; 16:00-19:00)

La Catedral lleva el nombre de Santa Ágata y es de arquitectura barroca
Es bicolor ya que se ha usado para su construcción piedras negras de la lava que se encuentra allí en todas partes y blanca por la piedra caliza, que es la piedra que se halla en toda Sicilia
En su interior se encuentran las tumbas del rey aragonés Fernando de Acuña y el sepulcro de Bellini
Muy cerca de la puerta de ingreso se halla una puerta que solo se abre los días sábados  por la que se puede acceder a las catacumbas, donde aún existen en perfectas condiciones de uso LAS TERMAS ROMANAS, del siglo XI (costo de la entrada 5 Euros)
Esto forma parte de la Catania no tan conocida, ya que debajo de la actual, pueden encontrarse restos de la misma ciudad en otras épocas históricas, como por ejemplo la Catania medieval que se destruyó con el terremoto y que a su vez estaba construida sobre las ruinas de la ciudad romana, que a su vez se asentaba sobre los restos de una ciudad griega
Esto no nos llama la atención, ya que es una constante en la historia del mundo.
 Lo hemos visto en muchas partes y en algunos casos son cercanas a diez o doce las ciudades que se encuentran una sobre otras (como es el caso de Troya en Turquía)
No en todas, el acceso es fácil, pero en algunos casos esto puede verse muy claramente

4º)- LA FONTANA DE AMENANO

Cuando los griegos fundaron la ciudad de KATANE, lo hicieron a la vera del río Amenano
En un lugar de la plaza se encuentra una bella fuente denominada “Fontana de Amenano”
Las aguas del río, recorren un tramo por allí,
 usando el antiguo cauce y caen en cascada desde las esculturas creadas por Angellini

5)- MERCADO DE LA FIERA ( FERIA) y MERCADO DE LA  PESCHERIA

Cercano a la fuente y bajando unos peldaños se encuentra el gran mercado que en parte está bajo techo y en parte al aire libre.En realidad son dos mercados , pero se encuentran uno, junto al otro
Como todos los  mercados son coloridos, bulliciosos y la mezcla de olores nos golpea…
Sin embargo, siguen siendo para mí una experiencia digna de ver
Los mercados son lugares que trato de no perderme en ningún lugar del mundo, más allá que me guste o no lo que veo o los olores que siento.
Me llaman la atención, los considero “el alma” de los pueblos que visito.
 Veo lo que comen, las costumbres, las personas que compran y las que venden.
 Que aunque parezcan siempre iguales, yo puedo garantizar, que no es así… cada uno tiene su idiosincrasia, su individualidad

6) VÍA CROCIFERI

Muy cercana a la plaza, comenzando allí tenemos varias vías o calles para recorrer
Una de ellas es la Vía Crociferi, es una calle angosta
 pero en ella encontraremos muchas iglesias pertenecientes a diferentes congregaciones religiosas que valen la pena conocer
También se encuentra el Palacio Episcopal
 Los jardines Bellini
y junto a los jardines hallamos el gran Teatro Massimo “Vicente Bellini”
7º) VIA ETNEA
Es una de las principales arterias de la ciudad, amplia y elegante, recorre varios kilómetros y siempre al final de ella puede verse imponente el Volcán Etna (muy ligado a la ciudad)
En esta calle se pueden encontrar comercios de marcas mundialmente conocidas, heladerías, el Convento de los Benecdictinos (Sede de la universidad de letras de Catania)
Además de varios palacios de estilo barroco que pertenecieron a familias aristocráticas de la sociedad de Catania y a la que a la mayoría hoy, se les ha dado otro uso
Si se cuenta con un poco de tiempo… este es el lugar para sentarse en un restaurante y disfrutar de la especialidad del lugar, que como no puede ser de otra manera es “la pasta a la Norma”
Es un plato de pasta elaborado, en la mayoría de los casos, con maccheroni (macarrones) o spaghetti (espaguetis). Los otros ingredientes necesarios para su elaboración son: berenjenas (melanzane),tomatesalbahaca fresca y ricotta (Ricotta Salata) (es un queso de oveja típico deSicilia).
Es una pasta realizada con ricota y berenjenas , que tiene el nombre de Norma en honor a la ópera de Bellini, hijo predilecto de la ciudad
Debo acotar, que muchos de los edificios que vemos y del que aún se puede vislumbrar su época de gloria, se encuentran en su mayoría, en muy mal estado de conservación
En muchos casos hay ONG y Bancos internacionales que financian su recuperación, pero recién se está comenzando con el arduo trabajo
En este momento la cantidad de habitantes de la ciudad sobrepasan las 400.000 personas
Se acerca el momento de regresar a la ruta y dirigirnos a Giardini Naxos y Taormina, por lo que lentamente recorremos el camino de regreso en busca de nuestro auto
Esa primera impresión que tuvimos al llegar, se fue desvaneciendo a medida que recorríamos y conocíamos la ciudad
Disfrutamos plenamente de su rica historia, de sus monumentos, de sus fuentes, de sus mercados
Pensábamos que de este lugar emigraron muchas familias, que buscaron un futuro mejor en Argentina
Cuando uno piensa en esas cosas, no deja de emocionarse…
Recorrimos lo más significativo de la ciudad y de estos lugares que hoy conocemos, provenían muchas de las personas que conocimos en nuestra niñez
Las veces que ellos la habrán recorrido en su pensamiento, las veces que habrán pensado en todas y en cada una de estas plazas, de estas fuentes, de estas calles
Felices de haberla conocido, retomamos nuevamente la ruta…
Catania, se encuentra distante solamente 50 km y antes se encuentra la localidad de Giardini naxos que es el lugar en donde contraté el hotel
He leído en muchas oportunidades que llegar a Taormina en vehículo es una locura
Para evitar inconvenientes existen dos opciones, una es dejar el auto en Taormina , en el estacionamiento del teleférico que te lleva hasta la cima de la montaña y otra es alojarse en una localidad cercana y moverse en buses
Un " tanito "que me encontré esperando el colectivo
Esto último es lo que decidí hacer y fue una excelente decisión, ya que contraté un lindo hotel frente mismo a la playa, con estacionamiento 

y enfrente a una plaza por donde pasaban los buses que te llevaban hasta Taormina

Con solo cruzar la calle teníamos nuestra propia playa privada que pertenencia al hotel
Así que solo dejamos las cosas en el hotel  y continuamos viaje a conocer una de las más lindas ciudades de Sicilia
El viaje en el micro, fue espectacular (precio del bus, 3 Euros por persona desde Giardini Naxos a Taormina  ida)
Tuvimos la suerte de conseguir los primeros asientos 
y tuvimos primera fila en el mejor de los espectáculos que podían presentarnos
Era una verdadera fiesta para la vista, absolutamente todo el camino.
 Bordeamos la costa
hasta que comenzamos a subir y subir, 

las curvas y contra curvas, no hacían más que sorprendernos una y otra vez…Más y más a medida que ascendíamos, a nuestro paso veíamos lujosas residencias, magníficos hoteles, muchas flores.


No nos alcanzaba el momento para tratar de sacar fotos o filmar, tanta belleza
Finalmente nos detenemos justo en el lugar en que llegaba el teleférico
Solo caminamos unas dos o tres cuadras y el destino estaba allí

TAORMINA

Llegamos a la llamada PORTA MESSINA, una de las puertas de ingreso a la que fuera otrora una ciudad amurallada
Desde esa puerta comienza la vía Corso Humberto I, que es arteria principal de la ciudad
Dentro del recinto viven menos de 10.000 personas y todo en Taormina tiene el glamour de una ciudad señorial, con historia
Las fachadas no pueden cambiarse, pero todo está siendo invadido por millares de comercio de todo tipo
La única que se conserva con su señorío es la Vía Humberto I, que guarda con celo el ser la calle principal.
En ella se encuentran muchos negocios de marcas sofisticadas, muy importantes hoteles y restaurantes de jerarquía
Lo demás es un tumulto de personas que van y vienen por todos lados
Abandonamos esas calles pobladas de gente lo más rápido posible 
y comenzamos a recorrer las intrincadas y muy angostas callecitas de la ciudad
Subimos y bajamos, cientos de escalones
 pero la verdad es que el cansancio no se sentía,
Como siempre digo, la adrenalina de querer ver más, de conocer más, de no perdernos nada,
 hace que no sintamos el cansancio
Que siempre estemos dispuestos a subir un poco más, a ver que hay detrás de ese muro, de esa puerta…
La ciudad está en la cima del monte Taurus a unos 300 metros sobre el nivel del mar
Taormina tiene muchos sitios dignos de conocer, pero quizás la joya del lugar es el magnífico Teatro Griego
Es enorme…
Albergaba a unos 20.000 espectadores y conserva hasta hoy en día una excelente acústica
En él se hacen conciertos y presentaciones con artistas como Liza Minelli, julio Iglesias, Pavarotti
Foto que saque de una presentación que vi en una postal
También me encontré un " santito",que la verdad es que no se que es lo que hacía en un Teatro Griego?
El teatro es quizás lo más antiguo que existe en Taormina
He visto muchos teatros en el transcurso de los años y este es uno de los más grandes que he visto (quizás no por su capacidad, sino por su infraestructura)
La localización del mismo, nos maravilla
 al igual que columnas y dinteles que aún se conservan
Lo que abunda en el lugar son palacios de la época medieval

 que hoy en día están convertidos en lujosos hoteles,
 con vistas únicas a la playa y a la Isola Bela
 ( Isla Bella) que es pequeña, pero que se encuentra frente a la ciudad 
 Es el lugar donde las familias disfrutan del sol y los pescadores guardan sus barcas y redes
Esta ciudad fue el lugar elegido por actores, escritores, políticos de todo el mundo para refugiarse y encontrar en ella la paz y la inspiración necesaria
Asi es que la han visitado personajes como Truman Capote, Thomas Mann, Thenesse Williams, Dalí, Greta Garbo, Frank Sinatra,etc
PARA NO PERDERSE EN TAORMINA:
1º) Sin duda alguna EL TEATRO GRIEGO
Está ubicado en lo alto de la montaña y se aprovechó la diferencia del terreno para las gradas
Este teatro fue construido en el siglo III AC, siendo en ese momento el mayor del mediterráneo
Su ingreso cuesta para todos aquellos que no pertenecemos a la Comunidad Europea  8 Euros
2º) BAHÍA DE GIARDINI NAXOS
La foto se la saqué a una postal.Describe claramente la geografía del lugar
Desde los miradores no perderse esas vistas maravillosas a la bahía
A las dos enormes Bahías
a la Isla Bella
 y al Etna que se ve perfectamente en el horizonte
3ª)PLAZA VICTORIO EMANUELLE
Siguiendo Humberto I llegamos a la Plaza Vittorio Emanuelle II,
construida sobre el antiguo foro romano, y que ahora alberga el palacio Corvaja o Corvaia (s. XIV),


sede del primer parlamento de Sicilia (1410), y que combina una torre árabe del siglo X, decorada con piedra  de lava volcánica y piedra pómez blanca
Actualmente es la sede de la Oficina de Turismo de Taormina y del Museo Siciliano de Arte y tradición popular
A la izquierda del palacio está la Iglesia de Santa Caterina, construida en el siglo XVII sobre restos del odeón romano, un mini-teatro que albergaba 200 plazas.

4º) PALACIO CORVAJA O CORVAIA

Es un palacio siciliano medieval que fue construido en el siglo X
Este palacio medieval fue construido originalmente por los árabes, pues habían conquistado el pueblo en el año 902.
El palacio está ubicado justo al lado de la Iglesia
Una vez que los árabes dejaron la ciudad la estructura original fue cambiando y se le fueron agregando partes, especialmente durante el siglo XV. La parte principal de la estructura sigue siendo árabe, es la torre, pero además hay un patio interno de influencia árabe con ventanas y puertas arqueadas.
En el siglo XIII se le sumó una escalinata que sube al primer piso y un balcón ornamental que mira directamente al patio.
Al Palazzo Corvaja  también se lo conoce como el Edificio del Parlamento porque albergó al parlamento siciliano en 1410 y siempre ha sido una de las joyas más preciadas de Taormina.

Hoy es un museo que abre de martes a domingo de 9am a 1pm y de 4 a 8pm. Cierra los lunes

5º) DUOMO DE SAN NICOLO

Se trata de una Catedral-fortaleza (almenas) construida sobre las ruinas de la antigua iglesia de San Nicolás de Bari en torno al 1400. Tiene una estructura en cruz latina con tres naves separadas con columnas. Éstas están fabricadas en mármol rosa de Taormina y coronadas con capiteles de decoración vegetal.
De notable importancia es la fachada principal, restaurada en 1636 con una portada coronada con un frontón partido y un rosetón central de inspiración renacentista.
Taormina , ha sido hasta ahora una “ ciudad diferente”
Sicilia sigue asombrándonos.Empieza a caer la tarde y nos encontramos tomando , yo un refresco y Norber su cervecita en la Piazza del Duomo
Los colores del atardecer convierten en mágico ese momento.Recién allí , tomamos conciencia de lo cansados que estamos
 y de que casi no hemos comido en el día de hoy
Nos levantamos lentamente del lugar, con más ganas de quedarnos que de irnos y retomamos la Vía Corso Humberto I y regresamos a la terminal de buses
Con esos colores pasteles que nos regala la tarde, regresamos al hotel y luego de un baño reparador y un cambio de ropa, solo cruzamos la calle para dirigirnos a un restaurante que se encuentra en la playa misma
Ya la noche lleno de sombras el lugar y la gran bahía se muestra magnifica con sus luces encendidas
Al final de ella, en lo alto de la montaña se divisan las luces de la Ciudad de Taormina
Si esto no es mágico, no sé lo que podría serlo
El estado de una felicidad plena nos embarga… levantamos nuestras copas y nos felicitamos por todo lo hermoso que estamos viviendo juntos
Continuamos nuestra etapa final en la Bella Sicilia...