ISLA GRIEGA:RODAS

 RODAS
Si uno llega en barco, lo primero que llama nuestra atención es la gran muralla que puede verse en la costa, cerca del puerto
Es realmente impactante verla desde el mar
Pero mucho más aún cuando ingresamos a ella
Muchas personas suelen quedarse en los alrededores de la calle de los Caballeros, pero yo sugiero adentrarse más en la ciudad y disfrutar de sus bellezas “ocultas”
La capital, Rodas (capital del Dodecaneso), con la ciudad medieval amurallada, en la que 600 caballeros de San Juan de Jerusalén ( #) resistieron durante seis meses la embestida de más de 100.000 turcos. Expulsados de Tierra Santa, y después de Chipre, por el empuje otomano, los Caballeros se establecieron más de dos siglos en Rodas (en 1522 tuvieron que abandonarla y se trasladaron a Malta) y en este periodo construyeron numerosas construcciones defensivas, siendo la de la capital la más impresionante.
(#) La Orden de San Juan, es una Orden católica romana, con base en Roma
Sus orígenes vienen de “Los Caballeros Hospitalarios” organización fundada en Jerusalén en el 1050 como un hospital Amalfitano, donde se proveía de asistencia a peregrinos, pobres y enfermos
Luego de la conquista de Jerusalén en el 1099, durante la 1º cruzada, se convirtió en una orden militar bajo su propio estatuto
Tras la pérdida de los territorios ocupados por los cristianos en mano de los musulmanes, la orden se trasladó a Rodas y desde allí operó (1309 al 1522) y posteriormente desde MALTA (1530 al 1798)
Los años en que RODAS estuvo ocupada por los caballeros, podría considerarse la más prospera
Permanecieron en la ciudad hasta que tuvieron que entregarla al Sultán Solimán ( el magnífico)
Se marcharon… pero su impronta aún permanece en Rodas
Allí quedaron sus murallas, sus puentes, torres, iglesias, hospitales, majestuosos palacios
El nombre oficial es hoy: SOBERANA ORDEN MILITAR Y HOSPITALARIA DE SAN JUAN DE JERUSALEN,DE RODAS Y DE MALTA
Al retirarse de Malta se instalaron definitivamente en Roma y es la única orden medieval que perdura hasta hoy
Esta orden tiene constitución propia, pasaportes, sellos, e Institución propia, es decir que es un estado dentro de otro estado
La ciudadela está constituida por una cerca de murallas medievales de 4 km de extensión, que rodean a la ciudad vieja(a la construida por los Caballeros de San Juan de Jerusalén)
Tiene 11 torres. La puerta de Santa Catalina o puerta del mar,
 es la principal de la ciudad, fue construida en el año 1478
La más bonita de las arterias y la principal dentro de la ciudad amurallada es la “de los Caballeros”
Al final de ella se encuentra el Palacio del Gran Maestre” que domina toda la ciudad vieja
La ciudad se divide dos partes
En una se encontraban los Caballeros y en la otra lo que se denominaba “el Burgo”
El Palacio del Gran Maestro —restaurado durante el dominio italiano—
El Hospital de los Caballeros de estilo gótico catalán (ahora museo)
 La Calle de los Caballeros, con los albergues o sedes de los diferentes grupos de caballeros según su origen: franceses, provenzales, castellanos, aragoneses
También, retirándose del centro se encuentran zonas  más tranquilas, 
repleta de callejones, mezquitas y fuentecillas llenas de encanto que recuerdan el dominio turco.
Vale recordar que aún hoy hay gente que vive dentro de las murallas
Fuera de las murallas, en la ciudad moderna, turistas y nativos confluyen en una zona con comercios, hoteles y algunas playas cercanas...
Muy cerca de la ciudad amurallada podemos llegar hasta un pequeño puerto que fue construido por los genoveses
La típica arquitectura genovesa se encuentra en mucha de las construcciones que allí vemos
El ingreso al puerto está flanqueado por dos columnas
A simple vista pareciera, que “algo les falta”, ya que no terminan en nada en especial
Dicen que los “pies del Coloso de Rodas, se posaban en ellas”
No se tiene seguridad de que esto haya sido cierto, ya que no se han encontrado vestigios en el mar sobre “El Coloso”, sin embargo existen muchas teorías respecto a su existencia y a su desaparición debido a un fuerte sismo que sacudió la isla y lo destruyó
La verdad es que viendo el ingreso al puerto y las columnas, no cuesta mucho imaginarse allí al Coloso
Hubiera estado en el sitio IDEAL…
Luego de recorrer la ciudad amurallada y el pequeño puerto aledaño, decidimos alquilar un ciclomotor
 para poder recorrer un poco más de la isla, con la comodidad que nos brinda la independencia de una moto o un auto
Nos dirigimos a LINDOS
La temperatura era ideal y los pequeños pueblos y caletas nos tentaban para detenernos en el camino a verlos y admirar el paisaje
Lindos se encuentra a unos 56 Km de Rodas, capital. 
La vieja ciudad también tiene murallas medievales realizadas por los caballeros de san Juan en el siglo XIII
Es un pueblito encantador, con una bellísima playa, casas blancas y muchísimas escaleras, donde no podían faltar los pobres burros para subirlas
Perderse entre las callejuelas es un placer
A mí me gusta mucho apartarme de las zonas demasiado turísticas y donde en cada casa hay un comercio de camisetas o de souvenir (que debido a la globalización, encontramos en el mundo entero)
Por lo que enseguida que llegamos tratamos de apartarnos de la muchedumbre
Lo logramos y luego de disfrutar de algún lugar más solitario y beber algo fresco decidimos comenzar el ascenso hasta la antigua Acrópolis de Lindos que se encuentra en lo alto de la montaña y con vistas directas al mar
Se deben subir unos 400 metros para llegar y durante todo el camino hay personas ofreciendo artesanías .Pero estas son mucho más bellas que las anteriores porque son bordados hechos a mano por mujeres del lugar
A medida que ascendemos la ciudad se ve más bella porque desde la altura la podemos disfrutar en detalle
Al llegar a la acrópolis lo primero que nos impresiona es el impresionante precipicio, con una caída  abrupta sobre el mar, luego las casitas blancas abajo, la playa, el azul profundo del mar Egeo y la Bahía de St Paul
La Acrópolis se encuentra en la cumbre del monte Philerimos (es considerado Patrimonio de la Humanidad)
El pórtico helenístico de la Acrópolis y el templo de Atenea que aún se conserva, valen la pena el esfuerzo de la subida
El templo es del siglo IV AC y fue visitado por Alejandro Magno y Helena de Troya
Existen otros pueblos o ciudades importantes para visitar en el interior de la isla como por ejemplo  Lardos, Asklipió o Ganadi , que conservan aún sus características de pueblo griego sin estar tan contaminado con el turismo , como lo están los otros
Pero no alcanza el tiempo para visitarlos
Lo que si pudimos hacer, fue ver alguna de las tantas iglesias  y en algún caso también monasterio Griego Ortodoxo que se encuentran en la isla
Me encantan estas iglesias ya que tienen generalmente muchos colores y sus cúpulas son magnificas
Existe también un yacimiento  arqueológico de Kámiros, que permite vislumbrar lo que fuera esa ciudad que junto a Lindos y lasisos eran las tres principales ciudades de la isla.
 Sabíamos que existen dos lugares más para no perderse… ellos son  Skala Kámiros, una pequeña villa de pescadores  y Monólisos, un pueblo que aún conserva su esencia
Pero como ya no era posible alejarnos más, decidimos regresar a Rodas para esta vez adentrarnos aún más en la ciudad medieval
Y así lo hicimos…
La disfrutamos muchísimo, porque logramos apartarnos totalmente del tumulto de turistas que a esa hora ya se iban acercando al puerto para la salida del barco
Al irnos alcanzamos a ver la Isla de SIMI, donde los ricos comerciantes y marineros adinerados construyeron sus mansiones de estilo neoclásico
Como un tip les cuento que de Mayo a Octubre en un parque natural pequeño, se concentran cada año miles de mariposas
Se lo llama el valle de las Petaloudes, que quiere decir el Valle de las mariposas
Eso para aquel que cuente con tiempo y que les gusten los Parques naturales y todos los insectos que allí se encuentran (además de las mariposas)
Dicen que es una maravilla ver tanta cantidad de mariposas juntas…
Sin duda nos vamos de Rodas,  sabiendo que deberemos regresar para disfrutar de todo lo que nos ofrece, además de Historia y Arqueología
Supuestamente en este lugar se encontraba la estatua del famoso coloso
 Qué bello día pasamos en Rodas… bello e inolvidable